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Brasil da la bienvenida al Wi-Fi 6 al asignar bandas de 5 a 7 Ghz

Wi-Fi 6 está diseñado para gestionar un tráfico de datos inalámbricos mucho más intenso en aplicaciones como la realidad virtual, la realidad aumentada, el streaming de contenido 8k y las conexiones entre equipos que intercambian grandes cantidades de datos.

El próximo 30 de septiembre se celebran 21 años del lanzamiento del estándar 802.11b, una tecnología que cambió para siempre la forma en que accedemos a internet y a diversos dispositivos.

Y en estas dos décadas es incuestionable que el uso de las redes inalámbricas modificó la vida de las personas de una manera radical. ¿Se han puesto a pensar qué sería de nosotros si la pandemia de COVID-19 se hubiera dado en una época sin la tecnología actual? Muchos de los servicios que han ayudado a solventar diversos problemas de la actual crisis mundial se han resuelto por conexiones inalámbricas y, mayormente, por el uso del Wi-Fi.

Recordemos que la aparición del Wi-Fi permitió la conexión inalámbrica entre dispositivos electrónicos, ofreció a los usuarios una libertad de conexión sin precedentes, menores costos e innovadoras posibilidades tanto para consumidores como para empresas.

De acuerdo con las previsiones de la compañía Cisco, el tráfico de IP fijo/Wi-Fi en Brasil  alcanzará los 2,8 Exabytes (EB) mensuales en 2022, frente a los 1,5 EB mensuales de 2017, calculándose una tasa de crecimiento anual compuesta del 13%, por lo que la tecnología inalámbrica alcanzará el 54.4% del total del tráfico de internet para el 2022.

Conectividad regulada

Desde su lanzamiento, la industria pasó por varias generaciones y en la actualidad ya está disponible el último estándar (802.11ax o Wi-Fi 6), que supone un gran avance en términos de velocidad y latencia, capacidad, fiabilidad y eficiencia energética.

Respecto a esto, la Anatel (la agencia que regula las telecomunicaciones en Brasil) aprobó en el pasado mes de mayo la revisión del Reglamento sobre Equipos de Radiocomunicaciones de Radiación Restringida para incluir la posibilidad de utilizar las bandas de frecuencia destinadas a los equipos Wi-Fi 6. Son las bandas de 5.925 GHz a 7,125 GHz.

La tecnología Wi-Fi 6 se basa en el estándar IEEE 802.11ax y utiliza un espectro no licenciado, es decir, no hay necesidad de un operador de banda. Esto permite a los usuarios establecer por sí mismos sistemas domésticos o de corto alcance, como ocurre hoy en día con los sistemas W-Fi que funcionan en las bandas de 2.4 GHz y 5 GHz.

Pero el Wi-Fi 6 está diseñado para gestionar un tráfico de datos inalámbricos mucho más intenso en aplicaciones como la realidad virtual, la realidad aumentada, el streaming de contenido 8k y las conexiones entre equipos que intercambian grandes cantidades de datos, como los equipos médicos o de videoconferencia.

Otra ventaja es la posibilidad de definir los niveles de calidad de servicio y la prioridad del tráfico, además de un gran ancho de banda operativo (1.2 GHz), que permite velocidades superiores a los 10 Gbps.

La decisión de la Anatel está alineada con lo que se está haciendo en los EE.UU. y fue importante, porque anticipó una decisión que podría estar pendiente hasta el año 2023, cuando la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de la UIT debería decidir sobre el uso de la banda de 7 GHz para 5G.

Pero el lanzamiento de los equipos Wi-Fi 6 en Brasil no ocurrirá inmediatamente. ¿La razón? La Anatel tiene condiciones para el uso de la banda, entre los que se encuentran la coexistencia con otros servicios en la misma banda, la prioridad de acceso, los límites de potencia, etc.

El organismo gubernamental también señala la importancia del Wi-Fi 6 como una alternativa de bajo costo para promover la conectividad, reduciendo el abismo digital existente en la sociedad brasileña, pero al mismo tiempo, como una forma de abaratar las conexiones a internet desde las redes 3G y 4G, permitiendo la descarga del tráfico generado por las conexiones SMP (servicios móviles) y haciendo que este servicio sea económicamente viable para los consumidores, además de abrir el camino a nuevas aplicaciones de realidad aumentada (AR) y realidad virtual (VR), lo que permitirá nuevas posibilidades de uso, por ejemplo, en el ámbito de la asistencia médica, los diagnósticos, las visualizaciones y los monitores para cirugía a distancia, la capacitación para emergencias pediátricas, la inmersión, el entretenimiento en espectáculos y eventos, la asistencia técnica a distancia y la capacitación para profesiones de riesgo como la minería y la búsqueda y el rescate, sin olvidar internet de las cosas (IoT).

Beneficios del Wi-Fi 6

Más velocidad - El rendimiento de la red es hasta cuatro veces más rápido que el de Wi-Fi 5, que utiliza el estándar 802.11ac. Utilizando la modulación 1024 QAM y MU-MIMO con hasta ocho flujos, Wi-Fi 6 permite una velocidad teórica de hasta 9.6 Gbps en canales de 160 MHz.

Mayor capacidad - MU-MIMO puede utilizarse en ambos sentidos, es decir, también en la dirección de la comunicación del cliente al punto de acceso y con soporte para hasta 8 clientes simultáneos, mientras que OFDMA, una técnica ampliamente utilizada en las redes LTE, permite que más usuarios se comuniquen simultáneamente en sus propios "subcanales" proporcionando una mayor eficiencia de la red.

Mayor resistencia - Wi-Fi 6 está construido para reducir las interferencias generadas por otras redes inalámbricas trabajando más con la programación que con la contención, gracias a una técnica llamada BSS Coloring, mediante la cual los dispositivos pueden ajustar automáticamente parámetros como la potencia de transmisión y la sensibilidad de recepción para coexistir en el mismo canal y hacer el espectro aún más eficiente. También mejora el rendimiento de las conexiones externas al reducir el impacto de las reflexiones tardías con símbolos OFDM de mayor duración.

Menor consumo de energía - Con el crecimiento de IoT, el consumo de energía se ha convertido en una preocupación crítica. Wi-Fi 6 incorpora una técnica llamada Target Wake Time (TWT), mediante la cual los dispositivos pueden programar períodos de comunicación y espera con bajo consumo de energía durante este período de espera.

Un nuevo capítulo

El Wi-Fi es la tecnología más universal, pero era inviable para muchos tipos de dispositivos debido a su mayor consumo de energía en comparación con otras tecnologías (por ejemplo, el Bluetooth). Con Wi-Fi 6, comienza un nuevo capítulo en el crecimiento y la universalización de la IoT, en Brasil y en el mundo. La mayoría de los proyectos de negocios de IoT en el mundo están relacionados con los verticales de la industria y las ciudades inteligentes, pero otras verticales están ganando cada vez más espacio y Wi-Fi 6 acelerará aún más este movimiento.

La tecnología inalámbrica es utilizada por una gran variedad de dispositivos en los más diferentes espacios. Sin embargo, como tiene un espectro sin licencia y finito, su rendimiento empeora a medida que aumenta el número de usuarios. Dado que esta compatibilidad reduce el rendimiento de la red en su conjunto, los espacios definidos en las bandas de 2,4 GHz y 5 GHz son muy restringidos. Con la introducción del rango operativo de 6 GHz, se abre un nuevo espacio para que más dispositivos se comuniquen.

En los Estados Unidos, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) definió los 1,200 MHz para la banda de frecuencia de 6 GHz, la mayor apertura de espectro desde 1989. De manera análoga, en Brasil se publicaron adiciones a la regulación de los equipos de radiación restringida. Vale la pena recordar que la banda de frecuencias de 6 GHz en Brasil fue asignada para su uso en otras aplicaciones, como la televisión y el satélite. Con la resolución nº 726, la agencia siguió el posicionamiento de la FCC y confirmó la liberación del rango de frecuencias de 5,925 a 7,125 GHz (1,200 MHz de ancho) para la radiación restringida.

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