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Barry Padgett de SAP habla sobre el futuro de SAP Ariba Network

En esta sesión de preguntas y respuestas, el nuevo presidente de SAP Ariba, Barry Padgett, analiza el futuro de la adquisición y la experiencia que aportará a Ariba, dadas sus funciones con el grupo de SAP para PyMEs y Concur.

En enero, SAP Ariba vio un cambio en el liderazgo cuando Alex Atzberger, quien había ocupado el cargo de presidente en los últimos tres años, tomó las riendas de SAP Hybris. El veterano ejecutivo de SAP y Concur, Barry Padgett, fue nombrado posteriormente presidente de SAP Ariba.

Padgett se desempeñó recientemente como presidente del grupo de redes y PyMEs de SAP después de ingresar a SAP en 2014, cuando se adquirió Concur, donde había prestado servicios en diversas capacidades ejecutivas durante casi 20 años.

En esta sesión de preguntas y respuestas, realizada por SearchSAP antes del evento SAP Ariba Live que se celebrará del 5 al 7 de marzo en Las Vegas, Padgett habla sobre su nueva función en SAP Ariba y su experiencia con la nube y las pequeñas y medianas empresas (PyMEs) sobre el futuro de esta adquisición y SAP Ariba Network.

¿De qué manera su experiencia con Concur dictará la forma en que dirigirá SAP Ariba? ¿Qué similitudes o diferencias comparten las empresas?

Barry Padgett: Es interesante porque Concur y Ariba tienen una historia muy similar. Ambos son de la misma cosecha; ambos eran originalmente empresas locales que se movían a la nube cuando no había ninguna empresa en la nube. No había un Salesforce.com, un SuccessFactors, un Cornerstone o un Taleo en ese momento, y la mayoría de esas compañías comenzaron en el esquema de software como servicio (SaaS). Entonces, Concur y Ariba pasaron por esto aproximadamente al mismo tiempo. Tuvieron algunos tiempos de auge pero también algunos tiempos de quiebre cuando hicieron su transición, y los inversionistas estaban confundidos acerca de cómo pasar de los ingresos por licencias a una idea de suscripción, y que sus reservas e ingresos disminuirían significativamente año tras año en comparación, pero que estaban construyendo este camino a largo plazo hacia ingresos predecibles.

¿Cuáles son algunos de los cambios más importantes que ha visto en SAP Ariba?

Barry Padgett

Padgett: Se han tenido un par de años increíbles con un crecimiento increíble en SAP Ariba Network. Esta es una compañía con ganancias de $1 mil millones de dólares en ingresos que crece al 30%. Es realmente sorprendente y no hay muchas compañías de ese tamaño que crezcan tan rápido, porque es realmente difícil de lograr. A medida que la base de ingresos aumenta, puede ser difícil mantener o acelerar las tasas de crecimiento.

Hemos escuchado mucho de SAP sobre cómo las compañías que conforman SAP Business Network se integrarán a la perfección. ¿Estamos más cerca de ver que eso sea una realidad?

Padgett: Esa es una gran pregunta porque hemos hablado mucho de esto, y esta es la pregunta número 1 que nos realizan nuestros prospectos. Existe el concepto de que, si compras cosas de un único proveedor, debería haber algún beneficio, al menos más que solo obtener una única factura consolidada a fin de mes. Entonces, eso es lo que se está viendo en los grupos de redes empresariales y el negocio de nube de SAP. Todos operamos bajo un solo edicto para adherirnos a un conjunto de principios sobre integración y colaboración y la nutrición de nuestros datos por parte de nuestros clientes y entre nosotros. La frase de 'el uno al otro', significa que, si contrata a un contratista en Fieldglass, y si también ejecuta SuccessFactors y Ariba, el contratista que acaba de contratar en Fieldglass debe iniciar un nuevo proceso de contratación en SuccessFactors para que se unan. Y también debe iniciar un proceso de entrega en Ariba para obtener una computadora portátil y un teléfono o cualquier otra cosa que necesiten para ellos cuando estén en el sitio.

Entonces, parte de ello es el consumo y la nutrición de nuestros datos internamente entre nosotros como grupo, y luego, en segundo lugar, es más de esta orientación de plataforma: la idea de ser abierto para que el cliente pueda unir sus aplicaciones heterogéneas existentes con las aplicaciones de SAP que han comprado. Hay muchos clientes con Salesforce y Ariba, o Marketo y Ariba, o Workday y Ariba, por lo que no solo verán que lo interno funciona mejor en conjunto (deberían comprar todo de SAP porque miren cuán maravillosamente funcionan juntos), sino que también tienen este impulso para reconocer y asegurar que nuestros clientes vean que podemos trabajar con cualquier aspecto de su paisaje y que no los estamos forzando a seguir un camino en particular porque nos parece bien. Pueden esperar ver cosas en el evento Ariba Live en ambos frentes.

¿Qué pueden esperar los clientes en la red de SAP Ariba y la plataforma en sí?

Padgett: La oportunidad sigue estando en la aplicación o el impacto de los activos disponibles que ahora tenemos a nuestra disposición. Los clientes están menos interesados en saber sobre AI, ML [aprendizaje automático], redes neuronales profundas, patrones de coincidencia o blockchain, y están más interesados en saber cuál es la aplicación de negocio y cuál es el impacto comercial que pueden obtener al usar esas herramientas. Por lo tanto, es casi reconfortante pensar en el hecho de que no tiene que ser esclavo de lo último y, en cambio, su orientación siempre debe ser hacia cuál es el impacto máximo que puede tener a través de los servicios y aplicaciones para su cliente, al utilizar los activos disponibles para usted en ese momento.

Probablemente no hablemos de inteligencia artificial (IA) por el bien de la IA, pero hablaremos de cómo hacer cosas como la administración inteligente de contratos. Por ejemplo, si tiene contratos comprometidos con los límites de los intercambios, puede asegurarse de recibir alertas, o ver si hay alguna acción en el sistema que ocurra a medida que cambia la tasa de cambio en los mercados globales. Van a escuchar más de nosotros en Ariba Live sobre los usos prácticos de negocio de estas tecnologías.

¿Significa esto que las personas son cada vez más cautelosas sobre la moda de estas tecnologías?

Padgett: Probablemente es una evolución del hecho de que la gente está cansada de escuchar sobre eso. Creo que la gente está cansada de escuchar lo increíble que será blockchain, y solo quieren entender qué impacto puede tener en sus negocios. Tal vez no está hablando de lo que se verá en los próximos cinco años cuando todo el mundo vaya a la autenticación basada en blockchain para nuevas transacciones, y en cambio, se trata de cómo nos aseguramos de que realmente estamos incorporando proveedores que conocemos y en los que confiamos.

Al mismo tiempo, estas tecnologías están cambiando la naturaleza de las entregas. ¿Cómo ve el papel de las compras hoy y en el futuro?

Padgett: En este momento, hay una reorientación del proceso de adquisición para que, en lugar de un proceso, se convierta en un diferenciador competitivo estratégico para las empresas. Es un momento realmente interesante para las compras porque muchas empresas han invertido tiempo, dinero, energía y recursos en algunas de las innovaciones de front-office, como CRM, SFA [automatización de la fuerza de ventas], marketing digital y comercio electrónico. Pero lo interesante del sistema de adquisiciones es que todavía no ha pasado por la edad de oro de la transformación completa para ser una parte enormemente estratégica del negocio. Por lo tanto, en lugar de un proceso que está centrado en la administración del back-office, se está viendo que estos CPOs, CIOs y ejecutivos de finanzas se están convirtiendo más en un funcionario principal de colaboración y no en un mero director de adquisiciones, y eso es porque finalmente pueden usar estos servicios, como el SAP Ariba Network y las herramientas que surgen del panorama competitivo, para generar valor y diferenciación estratégica para el negocio.

Entonces, ¿el proceso de adquisición será mucho más estratégico en los negocios?

Padgett: Sí, continuaremos viendo esta evolución dentro de las empresas, donde esta empresa se convierte en una parte estratégica de cómo llegar al mercado y cómo dirigir los negocios. Esto incluye el beneficio económico de ser mucho más eficiente y más sabio en cuanto a dónde va el dinero y la transparencia en torno a eso, pero también es esta idea de la adquisición que ayuda a la empresa a avanzar hacia sus objetivos de sostenibilidad y responsabilidad. Para una empresa que intenta impulsar la responsabilidad social corporativa (CSR), se pueden hacer cosas increíbles cuando se crea transparencia en la cadena de suministro, asegurándose de que haya prácticas comerciales éticas en todos sus proveedores, expulsando el trabajo forzoso o el trabajo infantil, contribuyendo con las comunidades donde se vive y se trabaja a través de su base de proveedores. Eso es parte de este cambio para convertirnos en una parte realmente importante del negocio, no solo un proceso que recoge todos los recibos después de que alguien que compra algo.

Este artículo se actualizó por última vez en febrero 2018

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