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Aún falta consciencia de las ventajas de negocio de la tecnología móvil

El temor a la inversión en dispositivos móviles robustos adecuados para el trabajo de campo sigue siendo uno de los principales desafíos para que las empresas aprovechen a fondo los beneficios de la movilidad en el trabajo de campo, dice Zebra Technologies.

Aunque la cantidad de empresas que aprovechan las tecnologías móviles para mejorar el trabajo de sus fuerzas de campo sigue creciendo, todavía no son ni un tercio de las que hay en el mercado, ni el 100% de su personal cuenta con estas herramientas. La situación que muestran estos datos, del estudio “El Futuro de las Operaciones en Campo 2025” de Zebra Technologies, se debe probablemente a que, si bien los negocios son cada vez más conscientes de los beneficios de dotar a sus empleados con tecnología móvil, siguen temiendo la inversión que conlleva y no cuentan con una visión clara del retorno de inversión.

Esta es la reflexión de Ernesto Hernández, director general de Zebra Technologies México, quien señaló, en entrevista vía correo electrónico con SearchDataCenter en Español, que aún hay desconocimiento –y falta de personal capacitado– entre las empresas de todas las oportunidades, según sus presupuestos y necesidades, que pueden conseguir con la tecnología móvil y que pueden incluir la gestión eficiente de rutas, la captura de información a largas distancias y la conectividad desde cualquier lugar.

¿Cómo afectó la pandemia a las fuerzas de trabajo en campo de las compañías en México y América Latina?

Ernesto Hernández.

Ernesto Hernández: La pandemia trajo a las empresas prestadoras de servicios de campo diferentes retos que impactaron a sus trabajadores. En primer lugar, el COVID obligó a que estas compañías disminuyeran el personal en campo, especialmente aquellas cuyo servicio implica contacto directo con los clientes. Esta reducción de personal respondió a las medidas necesarias de seguridad, pero a su vez generó un desafío en la calidad de servicio y la velocidad de respuesta. De la misma manera, la carga laboral de los operarios pudo haber aumentado, ya que el número de operarios asignados por proyecto o servicio debe ser el mínimo posible para evitar riesgos de contagio. Es en estos puntos donde la tecnología cumple una función fundamental para hacer más eficientes y con máxima velocidad las operaciones en campo, de modo que estos impactos en las labores de los trabajadores sean casi imperceptibles para ellos.

De la misma manera, los trabajadores de campo deben estar mucho más que protegidos con los diferentes implementos para no correr riesgos. Es así como actualmente están implementando soluciones con características de robustez y ergonomía que faciliten su movilidad, e incluso algunas soluciones de proximidad instaladas en sus dispositivos móviles, las cuales generan una alerta cuando dos personas están muy cerca entre sí. Esto les recuerda guardar la distancia adecuada y así poder desarrollar sus trabajos con tranquilidad.

Por último, si bien antes de la pandemia ya la conectividad entre los trabajadores de campo y la trazabilidad de los procesos en los que intervienen era una necesidad y tendencia importante, en los últimos meses estos factores se han vuelto indispensables. La gestión eficiente de rutas, la captura de información a largas distancias y la conectividad desde cualquier lugar sin fricciones, adquirieron una relevancia sin precedentes. Desde un dispositivo móvil o tableta robusta, los trabajadores pueden acceder a sus correos electrónicos, bases de datos, utilizar sistemas de información geográfica, monitorear las condiciones ambientales y hasta comunicarse con sus compañeros sin tener que detener sus funciones ni cambiar sus planes de servicio. Por eso, en nuestro último estudio del Futuro de las Operaciones de Campo encontramos que, dentro de cinco años, se espera que el 93% de las empresas utilicen tabletas móviles y computadoras robustas.

¿Cuáles considera que son los principales cambios que han sufrido los flujos de trabajo en campo en los últimos tiempos, y cómo se espera que sean en el futuro cercano?

Ernesto Hernández: Hoy son muchas más las empresas que han dejado de lado el control de sus procesos con papel y lápiz y han migrado a la tecnología para garantizar la productividad y seguridad de sus trabajadores en campo. La movilidad ha sido la principal transformación para estas compañías. Con el uso de dispositivos móviles, los trabajadores de campo pueden llegar a sus destinos antes y resolver los problemas rápidamente. Esto no solamente ha reducido los riesgos, pues los empleados tienen toda la información necesaria para su trabajo a la mano, sino también los costos operativos asociados a demoras o reprocesos.

Otro cambio importante es la resistencia y robustez de los dispositivos utilizados por los operarios. Estos equipos soportan cualquier clima, polvo, lluvias, extremas temperaturas, golpes, entre otros. Esto hace eficiente su trabajo al poderlo hacer de manera continua, y cuida los gastos de reposición y reparación de las empresas.  

En un futuro cercano, las tendencias que vienen con mayor fuerza son el uso de realidad aumentada, analítica predictiva y aprendizaje automático para maximizar los recursos en campo y crear cronogramas de trabajo eficientes según modelos anteriores de comportamiento.

Si bien, de acuerdo con el estudio “El Futuro de las Operaciones en Campo 2025” de Zebra Technologies, la cantidad de empresas que usan soluciones predictivas en el área de servicios de trabajo en campo se duplicará para 2025, el porcentaje aún es bastante bajo: 32%. ¿Por qué considera que este mercado no ha crecido más?

Ernesto Hernández: En primera instancia, puede ser por los mitos relacionados a los costos, los cuales son revertidos por el retorno de inversión después de adquirida la tecnología. Otro factor que puede influir es el temor a la falsa idea de que la tecnología y estos temas como el aprendizaje automático o la analítica avanzada reemplazarán a los humanos; lo que sucede es lo contrario: se requieren personas que controlen dicha tecnología. Esto me lleva a un tercer punto y es que necesitamos más profesionales y conocedores de estos avances tecnológicos en nuestros países. Son pocos los programas educativos que ofrecen actualmente un pensum relacionado a estas nuevas tendencias. Si bien ya se han dado pasos importantes, hay que avanzar al mismo ritmo que la industria en este sentido.

El estudio también refleja que menos de un tercio de las compañías dota a más de la mitad de sus equipos con tecnologías móviles actualmente, y que esto aumentará hasta 44% en 2025. Sin embargo, esta cifra sigue siendo menos de la mitad de las empresas. ¿Cuál es la razón por las cual estas organizaciones no están equipando completamente a su fuerza de trabajo en campo con dispositivos móviles, si la mayoría considera que estas soluciones mejoran su productividad?

Ernesto Hernández: Los avances han sido considerables. Creo que las empresas van por buen camino. Sin embargo, para complementar las razones mencionadas en la pregunta anterior, que pueden aplicar también para este punto, vemos algunas oportunidades que pueden hacer evidentes las razones por las cuales todavía faltan pasos por recorrer. La primera es que, si bien los negocios son cada vez más conscientes de los beneficios de dotar a sus empleados con tecnología móvil, siguen siendo temerosos a la inversión. Igualmente, desconocen el mundo de oportunidades que pueden conseguir según sus presupuestos y necesidades. Mi consejo es que se asesoren con los proveedores adecuados para que conozcan la amplia gama de soluciones tecnológicas que ya existen para todos los tamaños de empresas y que pueden ser personalizables. Por último, vemos aún entre las compañías la adopción de tecnología móvil que no es adecuada para las condiciones que exigen las labores empresariales, en este caso, las operaciones en campo. Algunos negocios dotan a sus trabajadores con dispositivos sin respaldo suficiente o equipos de consumo, sin las características de resistencia que tienen los equipos diseñados para las empresas.

¿Qué soluciones enfocadas en el trabajo de campo son las que más han crecido en México durante 2020?

Ernesto Hernández: Definitivamente, toda la gama de computadores móviles de mano, especialmente aquellos robustos como la familia TC2x de Zebra. Recientemente, Zebra lanzó sus modelos TC21 y TC26, que han tenido una excelente aceptación por parte de la industria. Las impresoras móviles que permiten imprimir desde donde se encuentren los trabajadores, etiquetas, recibos o lo que necesite el operario y, por último, estamos viendo un elevado crecimiento en la adquisición de tabletas robustas que brindan las mismas o mayores capacidades de una computadora, pero con la comodidad y resistencia necesaria para los usuarios.

¿Cómo le ha ido a Zebra Technologies en México este año? ¿Cuáles han sido sus principales áreas de crecimiento, desafíos y qué perspectivas tienen para el cierre del año y el 2021?

Ernesto Hernández: Los resultados de Zebra en México han sido muy positivos ya que, a pesar de las condiciones de los sectores en los que participamos, nuestros números están por arriba de la media del mercado y hemos podido incrementar nuestra participación de mercado en prácticamente todas las líneas de producto que manejamos. Las áreas principales de crecimiento han sido la transportación y logística, derivados del incremento del comercio electrónico, las entregas en sitio y la necesidad de ser más eficientes y productivos en los centros de distribución, especialmente en las labores de recepción, picking, embarque y control de inventarios.

Los desafíos vienen del lado de implementaciones exitosas a distancia y de las limitaciones para poder estar físicamente con los clientes. Sin embargo, las hemos sorteado positivamente con modelos de atención creativos y apoyados en nuestros socios de negocios.

En cuanto a la expectativa y objetivo de Zebra para 2021, esperamos crecer doble dígito.

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