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Apple Watch: Alistándonos para los relojes inteligentes corporativos

La App Store de Apple ya tiene más de 30 apps para el Apple Watch, solo un día después de su lanzamiento. ¿Pero podrá entrar en la empresa?

La App Store de Apple ya tiene más de 30 apps para el Apple Watch, solo un día después de que se confirmó que el dispositivo estará a la venta a partir del 24 de abril. ¿Pero puede el nuevo dispositivo portátil de Apple entrar en la empresa?

Apple se ha convertido en un fabricante de relojes, cien años después de que fuera creado el Rolex –un nombre sinónimo de la relojería de calidad–, uniéndose a Samsung, Microsoft y otros en el mercado de relojes inteligentes y tecnología ‘vestible’.

Según Gartner, el mercado de dispositivos vestibles para productos fitness estaba valuado en 70 millones de dólares en 2014. Esto se prevé que crezca a 170 millones para el año 2017. Pero las  aplicaciones de fitness para consumidores no es la única oportunidad para los desarrolladores de software.

En el informe Cinco verdades urgentes sobre el futuro de los vestibles, el analista de Forrester Research, JP Gownder, señaló: "Si bien el interés de los consumidores en los wearables ha crecido fuerte, la demanda de las empresas por wearables es aún mayor. Hoy, el 68% de los tomadores de decisiones de tecnología mundial y empresariales dicen que los wearables son una prioridad para su empresa, con un 51% llamándolo una prioridad moderada, alta o crítica. Esto es comparable con el panorama móvil en 2010, cuando el 43% de las empresas identificaban a los empleados que utilizaban dispositivos móviles como una prioridad crítica o alta".

Según Gownder, las empresas podían usar relojes inteligentes y otros dispositivos vestibles para aumentar el análisis de datos. Él escribió: "En el futuro, las computadoras cognitivas (como Watson de IBM) y los agentes inteligentes controlados por voz (como Siri, Cortana o Google Now) utilizados con dispositivos vestibles aumentarán las capacidades de los humanos sobre el terreno, ayudándoles a identificar y actuar sobre problemas específicos".

Análisis de relojes inteligentes

Salesforce.com es una de una serie de compañías de software para empresas que están construyendo aplicaciones para el Apple Watch. La compañía está proporcionando análisis en el reloj inteligente. Raj Mistry, vicepresidente senior de ingeniería de soluciones en Salesforce.com, dijo: “La analítica de Salesforce en el Apple Watch le permite obtener puntos de vista en un reloj, por lo que hay mucha más inmediatez".

REPENSAR LAS APPS PARA EL APPLE WATCH

El reloj electrónico de Apple ejecuta iOS y ofrece al usuario un botón de navegación en la corona del reloj, junto con una pantalla de toque y un acelerómetro.

Estos elementos de la interfaz de usuario (UI), así como el pequeño tamaño de la pantalla, significan que las apps tienen que comportarse de manera diferente en comparación con las de otros dispositivos iOS.

Si bien, desde una perspectiva de diseño de apps, una tableta iPad podría ser considerada como un iPhone con una pantalla más grande, la pantalla de retina del Apple Watch tiene poco más de una pulgada de ancho, lo que significa que las apps tienen que parecer y comportarse de manera muy diferente.

LaGuía de diseño de interfaz humana de Apple para el Apple Watch discute una nueva característica UI llamada Digital Touch. La guía afirma que una elevación de la muñeca muestra el tiempo y las nuevas alertas. Recomienda el uso de la corona digital para el desplazamiento acelerado y el gesto de un solo toque como la principal forma en que los usuarios interactúan con una app.

Pero a diferencia del iPhone, Apple Watch no soporta gestos multidedos como los pellizcos.

También hay una nueva app Salesforce1, que soporta notificaciones en el Apple Watch. Esto podría ser utilizado en una mesa de servicio de atención al cliente, por ejemplo, donde el portador del reloj sería alertado si un nivel de servicio crítico está a punto de perderse.

Mistry dijo: “La notificación en un reloj inteligente es bastante clave. A finales de este año vamos a introducir las notificaciones que se pueden accionar". Esto permitirá al usuario actuar sobre la alerta directamente en el Apple Watch.

Roberta Cozza, directora de investigación de Gartner, dijo: "Dada la asociación con Salesforce, es solo una cuestión de tiempo antes de que los teléfonos inteligentes entren en la empresa”.

Con precios que comienzan en 349 dólares y subiendo a 10 mil dólares para un Apple Watch de oro, el dispositivo está claramente dirigido a los consumidores adinerados que ya tienen un iPhone. Pero esto es poco probable que sea una barrera para la adopción empresarial. Cozza dijo: "El iPhone se inició en el mercado de consumo. Ahora los iPhones se utilizan en la empresa".

Desafíos en la empresa

Sin embargo, ella dijo que la tecnología vestible encontrará más difícil entrar en la empresa, ya que es necesario que haya un caso de negocios para usar un reloj inteligente en los negocios.

Empresas como Yodel y TNT utilizan vestibles y computadoras de mano de Motorola Solutions para agilizar la logística. Pero estos son dispositivos informáticos generalmente voluminosos y muy específicos.

Cozza dijo: “El Apple Watch y otros wearables son dispositivos parciales”. En otras palabras, solo pueden funcionar plenamente cuando se utilizan junto con otro dispositivo de computación.

Un usuario recoge principalmente la información del reloj, más que interactúa en la forma en que podría hacerlo al usar una tableta, smartphone o PC. "El reloj inteligente es adecuado para una tarea muy específica y breve", añadió. "Hay que pensar en situaciones donde pueda utilizar solo un dispositivo en la muñeca”.

Como ejemplo, Cozza dijo que una compañía petrolera podría darle a los trabajadores de plataformas petrolíferas un reloj inteligente para recoger lecturas de los instrumentos de la plataforma, en lugar de utilizar una tableta de 8 pulgadas para la recopilación de datos. La información recogida en el reloj inteligente podría entonces ser cargada en una base de datos central.

Las aplicaciones para un reloj inteligente deben ser conscientes del contexto, de acuerdo con Cozza. "Usted debe pensar en escenarios en los que es beneficioso no sacar un teléfono inteligente”.

Claramente la tecnología vestible como el Apple Watch está llegando a la empresa de alguna forma. Por ejemplo, en diciembre IBM publicó un video en el sitio developer.ibm.com, que demuestra cómo utilizar su plataforma MobileFirst para crear una app para Apple Watch.

Pero todavía es pronto para los relojes inteligentes. La entrada de Apple en este mercado inevitablemente estimulará el interés de los consumidores. Pero, como señala Gownder de Forrester, hay oportunidades potenciales para este tipo de dispositivos también en la empresa. Está claro que muchas organizaciones de cara al consumidor evaluarán si una app para Apple Watch es adecuada para sus clientes, pero las empresas también tienen que considerar cómo tal dispositivo podría trabajar dentro de la empresa o en el contexto de las relaciones de negocio a negocio.

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