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Analista asegura que Cisco comprará Ericsson

Si bien desde noviembre de 2015 se habla de una alianza entre estas dos empresas, muchos convenios no llegan a concretarse. Pero un profesional de la industria de telecomunicaciones asegura que el acuerdo se llevará a cabo.

En noviembre del año pasado, nuestra publicación hermana SearchNetworking publicó un artículo sobre los obstáculos que enfrenta la alianza entre dos grandes representantes de la industria de TI: Cisco y Ericsson.  

La publicación menciona que una sociedad entre estos dos fabricantes ofrecería a los proveedores de servicio la posibilidad de entregar un portafolio de productos mucho más robusto de lo que podrían hacerlo de manera individual. Pero, aclara, para conseguir ese objetivo las compañías deberán sostener una larga cooperación en las áreas de ventas, mercadotecnia y desarrollo de productos, lo cual no ha sido fácil en la industria de TI.

La relación entre Cisco y Ericsson abarcará tecnologías de enrutamiento, centros de datos, redes, cómputo de nube, movilidad, gestión y control, y servicios globales. Pareciera que ambos proveedores pueden ser buenos socios, ya que cada uno tiene algo que ofrecer al otro. Ericsson ha tenido problemas para entrar al mercado de infraestructura de internet, donde Cisco es líder; Cisco, por su parte, espera obtener parte de los beneficios del negocio de servicios globales de Ericsson, el cual cubre 180 países.

Pero, de acuerdo con Rohit Mehra, analista de IDC, “falta mucho por verse antes de firmar los papeles del acuerdo.” O como decimos los mexicanos: “del dicho al hecho hay mucho trecho.”

De hecho, las alianzas tecnológicas “suelen fallar debido a cambios en las estrategias y liderazgo empresarial”, opina Rob Enderle, analista principal de Enderle Group. “Las compañías tal vez estén en perfecta alineación al inicio de la alianza, pero las prioridades cambian conforme el mercado enfrenta cambios. Un cambio de ejecutivos, una adquisición, expansión de producto o alguna alianza adicional no planeada puede arruinar esta”, aclaró.

¿Compra a la vista?

Aunque las fuentes oficiales hablan de una alianza entre ambas compañías, hace unas semanas un analista de telecomunicaciones con más de 15 años de experiencia en la industria de telecomm, Osvaldo Coelho, publicó un post en LinkedIn asegurando que Cisco comprará a Ericsson.

Coelho, quien ha trabajado para empresas como Huawei, Ericsson, Nokia y Siemens, explica que la fusión entre Cisco y Ericsson podría ser una traba para los intentos de las chinas Huawei y ZTE de ganar terreno en los mercados de la nube, la internet de las cosas (IoT) y la industria 4.0.

“El número de fabricantes de equipo de telecomunicaciones se ha reducido en los últimos años, de 15 a solo tres grandes: Nokia, Ericsson y Huawei, con una participación de ZTE”, escribió Coelho. “Nokia adquirió a Alcatel para competir a gran escala con Huawei y ZTE. Y que Ericsson sea comprada por Huawei o ZTE no es una opción si se quiere acceder al mercado estadounidense”, explicó.

Después se refirió a la alianza entre Cisco y Ericsson. “El objetivo entre ellos es que cada compañía tenga una plataforma completa que abarque la tecnología de nube y todo tipo de redes. Pero los resultados han sido lentos, tal vez debido a un choque de culturas y filosofías, o a que las predicciones eran demasiado optimistas”, escribió.

Sin embargo, Coelho analiza la situación de Ericsson y estima que se está preparando para venderse a Cisco. “El CEO de Ericsson, Hans Vestberg, intenta duplicar la cantidad de gastos que se reducirán para 2017. Esto apunta a que la compañía se prepara para venderse a Cisco con una deuda reducida, en vez de venderse y dejarle toda la carga de reducción de costos al comprador.”

En este sentido, el vicepresidente de programas de estrategia de grupos para Ericsson, Martin Zander, contó a la publicación Light Reading que los fabricantes optaron por aliarse en vez de fusionarse porque una alianza avanzaría más rápido y no tendrían que esperar a clarificar los obstáculos regulatorios de una fusión. “Querían trabajar juntos para alcanzar los objetivos de innovación, crecimiento y velocidad”, opinó Coelho.

Como ejemplo menciona las alianzas iniciales entre Nokia-Siemens y Alcatel-Lucent, que les permitió echar un vistazo a los retos que deberían enfrentar en conjunto los proveedores.

Cisco-Ericsson podría impactar a SDN y NFV

Más allá del impacto de negocios para otros jugadores de la industria de telecomunicaciones, la unión de Cisco y Ericsson podría ser disruptiva para los proveedores de soluciones de redes definidas por software (SDN) y de virtualización de funciones de red (NFV), “especialmente si [Cisco-Ericsson] introducen nuevo software y otro ecosistema de servicios para las redes”, escribió Martina Kurth, analista de Gartner Inc., en su blog.

Kurth considera que Cisco se enfoca en el protocolo de internet (IP) de siguiente generación, cuenta con una buena cantidad de clientes empresariales y ofrece soporte a infraestructura heredada, mientras que la fortaleza de Ericsson radica en la tecnología inalámbrica y en la gestión de dominio para el sistema de soporte operativo.

“La alianza se fortalecería con una interoperabilidad exitosa”, publicó SearchNetworking al respecto de las opiniones de Kurth. Y esto sería viable ya que ambos fabricantes han colaborado en el pasado para la liberación de los estándares YANG y Netconf.

* Con información de Antone Gonsalves y Eamon McCarthy Earls.

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