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Análisis: La división de Symantec se veía venir desde hace tiempo

La anticipada división de Symantec dejará una compañía enfocada únicamente en seguridad, pero expertos advierten que este es solo el primer paso.

Symantec Corp. confirmó los rumores de que el fabricante planea separarse en dos compañías, con una centrada exclusivamente en seguridad mientras la otra se encarga de la gestión de información y el almacenamiento de datos. La medida fue orientada por los líderes de la empresa como una forma de hacer crecer las dos mitades de lo que se ha convertido en un negocio cada vez más dispar, pero ¿podrá la división de Symantec finalmente solucionar los problemas que han plagado a la división de seguridad?

De acuerdo con un comunicado de prensa de Symantec, la compañía tiene previsto completar la división a finales de 2015. La recién creada empresa de seguridad mantendrá el nombre de Symantec, y el CEO Michael A. Brown continuará en su actual capacidad. Symantec dijo que ofrecerá una plataforma de seguridad unificada que se basará en la inteligencia sobre amenazas a partir de sus varios productos de seguridad de punto final.

La compañía también planea consolidar sus ofertas etiquetadas como Norton en un solo producto, crecer la parte de los servicios de seguridad gestionada y respuesta a incidentes del negocio, e integrar sus capacidades de protección contra amenazas avanzadas y prevención de pérdida de datos en sus diversos gateways de seguridad. El Symantec reorientado contará con seguridad y gestión de puntos finales, cifrado, certificados SSL, autenticación de usuarios, DLP, seguridad hospedada y más, todo lo cual representó 4.2 mil millones de dólares en ingresos para el año fiscal 2014.

Lo que el nuevo Symantec no incluirá es el negocio de dos mil 200 millones de dólares de gestión de la información de la compañía, incluyendo la suite de software de respaldo de datos y recuperación de NetBackup, que fue consumida como parte de la exitosa fusión de 13 mil 500 millones de dólares con Veritas Software en 2005.

"Ha quedado claro que ganar tanto en la seguridad como en la gestión de la información requiere de estrategias diferentes, inversiones enfocadas e innovación en la aproximación al mercado”, dijo el presidente de Symantec, Michael A. Brown, en un comunicado. "Separar Symantec en dos compañías independientes que cotizan en bolsa proporcionará a cada empresa la flexibilidad y el enfoque para impulsar el crecimiento y mejorar el valor para los accionistas”.

La división de Symantec: ¿Viene con retraso?

El plan de ruptura de Symantec no fue sorpresa para los observadores de la industria, quienes señalaron que los lados de almacenamiento y seguridad de la ecuación nunca se integraron verdaderamente como esperaba la compañía.

Jane Wright, analista senior de Technology Business Research Inc., dijo que había habido señales de que una separación empresarial estaba en marcha desde hace al menos dos trimestres, cuando Symantec comenzó a capacitar a su fuerza de ventas para que fueran especialistas, ya sea en seguridad o en gestión de la información. Wright agregó que el movimiento tiene sentido, ya que las necesidades de los clientes de seguridad son únicas y requieren un mayor nivel de atención de los proveedores para satisfacerlas.

John Pescatore, director de nuevas tendencias de seguridad en el SANS Institute, y ex analista en jefe de seguridad de mucho tiempo en Gartner Inc., dijo que los problemas de identidad de Symantec vienen desde hace mucho, con la cacareada adquisición que hizo la compañía de Veritas, la cual fue originada solo después de que Microsoft amenazara el negocio central de antivirus de Symantec con la compra en 2003 del software GeCAD, basado en Rumania.

Pescatore recordó asistir a la Conferencia RSA 2006, la primera después de la fusión de Symantec/Veritas, y escuchar al entonces director general de Symantec, John Thompson, pronunciar un discurso sobre por qué la seguridad se convertirá en una parte más del mercado más grande de almacenamiento y gestión de datos.

"La seguridad ya no iba a ser una cosa independiente", dijo Pescatore, recordando el pensamiento de Thompson. "[Pero luego, en la Conferencia RSA 2007], no mencionó el almacenamiento ni una vez. Thompson se fue en 2008, y la estrategia nunca funcionó desde la perspectiva del usuario”.

Bob Tarzey, analista y director de la firma de investigación británica Quocirca Ltd., dijo que debido a que Symantec nunca integró con éxito sus negocios de seguridad y gestión de datos, la empresa siempre ha operado como dos entidades separadas detrás de escena.

A pesar de que en el momento muchos pensaron que Thompson era un líder exitoso y visionario que había hecho crecer los ingresos de Symantec y la había posicionado para el futuro, Pescatore dijo que la realidad era que el proveedor a menudo parecía estar fuera de sintonía con el resto de la industria de la seguridad. Por ejemplo, la adquisición del proveedor de antivirus GeCAD por Microsoft en 2003 pudo no haber matado a ese mercado, pero sí tuvo el efecto de poner presión a la baja sobre los precios de los productos antivirus. Mientras sus competidores entregaban ofertas más baratas, Symantec mantuvo los precios inflados conforme incluía más características en sus productos de seguridad de punto final.

Debido a esa estrategia, dijo Pescatore, Symantec se perdió otra de las tendencias en el mercado de seguridad de la empresa: las empresas demandan software de seguridad menos pesado para las máquinas cliente. Los productos de punto final de Symantec se volvieron tan hinchados, añadió, que en algunos casos las empresas ya no los actualizaban a fin de evitar problemas –se encontró que Home Depot, por ejemplo, ejecutaba versiones no actualizadas del software de Symantec antes de su reciente fuga de datos.

"Cuando te fijas en alguien como Home Depot, ellos no pueden instalar suites gigantes de productos con pop-ups y así sucesivamente", dijo Pescatore, "Symantec iba en la dirección opuesta de lo que querían los negocios”.

Los proveedores de soluciones dan la bienvenida a la división de Symantec

Aunque Symantec no estará oficialmente dividida por al menos un año más, los socios de canal de Symantec ya prevén un futuro más brillante para el Gigante Amarillo sin su negocio de gestión de la información.

Angelo Sciascia, vicepresidente senior de ventas y servicios en NetX Inc., socio platino de Symantec con sede en Columbus, Nueva Jersey, dijo que Symantec ha luchado durante mucho tiempo para integrar las compañías recientemente adquiridas, lo que ha dificultado mantenerse en el mensaje con la enorme variedad de tecnologías bajo su paraguas corporativo.

El proveedor todavía tiene algunos productos de seguridad líderes en la industria, tales como su herramienta de prevención de pérdida de datos, dijo Sciascia, que debería permitirle seguir siendo competitivo en el mercado de la seguridad.

"Symantec como empresa de seguridad independiente será mucho mejor", dijo Sciascia.

Kevin Wheeler, director gerente de InfoDefense, un socio platino de Symantec centrado en seguridad, estuvo de acuerdo con Sciascia en que el producto DLP de Symantec es "insuperable" y que la empresa no debe abandonar el mercado de seguridad de punto final, donde permanece como uno de los principales proveedores.

Sin embargo, algunos de los productos de Symantec han caído a la cuneta con el paso de los años, según Wheeler, a medida que el proveedor luchaba haciendo malabares con la comercialización y las ventas, tanto para su negocio de seguridad, como para el de gestión de la información.

"Creo que no hay duda de que, debido a la forma en que el mercado de seguridad ha cambiado con todas las nuevas amenazas y tecnologías emergentes, debes estar totalmente comprometido y enfocado en seguridad de la información", dijo Wheeler.

Después de la división de Symantec, ¿qué deparará el futuro?

Pescatore dijo que un Symantec solo de seguridad podría de hecho ser el trampolín para que la empresa se ​​convierta nuevamente en un líder de mercado en general, pero advirtió que se requiere aún mucho trabajo para que el proveedor complete una transformación total.

Por un lado, Pescatore dijo que Symantec debe volverse más competitiva en áreas emergentes como la seguridad de dispositivos móviles, donde las empresas ya no trabajan en ciclos de actualización de la tecnología de cinco y 10 años, gracias mayormente a la aceptación del movimiento BYOD y a ofertas de almacenamiento en la nube centradas en el consumidor como Dropbox. Ese nuevo entorno de TI empresarial requiere que los proveedores sean mucho más centrados y rápidos para responder a las nuevas tendencias, añadió Pescatore, que es exactamente lo que los gigantes de tecnología como Symantec han luchado por hacer recientemente.

El perfil más delgado de Symantec puede ayudar con ese aspecto, dijo, pero todavía hay espacio para descartar algunas líneas de productos no competitivos como su oferta SIEM, así como mejorar respecto a los problemas de soporte a los clientes observados en recientes entradas del Cuadrante Mágico de Gartner.

También está la cuestión de retener el liderazgo lo suficiente para entregar una sola visión simplificada –Brown se convirtió en el tercer director general de Symantec en la misma cantidad de  años, después de que la compañía echara a Steve Bennett a principios de este año.

Y hasta que Symantec haga esos cambios necesarios, Pescatore aconsejó a sus clientes empresariales cerrarse en torno a los contratos de fin de soporte para buscar garantías de la empresa con respecto a su plan de trabajo para 2015, y estar dispuestos a lograr descuentos si deciden renovar los servicios.

"Enfocarse solamente en seguridad no va a hacer ágil a Symantec", dijo Pescatore.

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