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Amadeus abre sus sistemas para impulsar un ecosistema impulsado por la innovación

Al abrir sus sistemas, la compañía de software de viajes Amadeus espera fomentar la innovación en todo el ecosistema en la industria de viajes.

Amadeus está abriendo sus sistemas a terceros a través de sus interfaces de programación de aplicaciones (API) como parte de una estrategia de «innovación distribuida» que también incluye asociarse o invertir en nuevas empresas.

Con poco menos de la mitad de la fuerza laboral global de 19.000 personas de la compañía de software de viajes concentrada en proyectos de investigación y desarrollo (I+D), Amadeus se enfoca en mantenerse al día con un mundo de «cambios acelerados» en el que los desarrollos tecnológicos como la computación cuántica y el vuelo espacial están a la vuelta de la esquina

Por lo tanto, la compañía quiere expandir su capacidad de innovación aprovechando el talento externo para poder ofrecer a sus clientes empresariales en la industria de viajes, que operan con pequeños márgenes y alta competencia, acceso a las últimas tecnologías.

Como tal, el portal Amadeus for Developers brinda a una variedad de terceros acceso a los puntos finales API de la empresa, lo que les permite crear aplicaciones sobre la plataforma de computación basada en la nube de la compañía que sus clientes usan para ejecutar y administrar sus aplicaciones.

El portal abierto se divide en dos secciones, API de autoservicio y API empresariales, que se centran en diferentes segmentos del ecosistema.

«Somos muy conscientes de que es probable que la próxima gran idea en viajes provenga de fuera de Amadeus, por lo que parte de nuestra actividad de innovación es mirar hacia afuera y facilitar a las nuevas empresas y otros actores para crear estas ideas», dijo Marion Mesnage, directora de investigación, innovación y emprendimientos en Amadeus.

«Las API empresariales son para nuestros clientes tradicionales que han estado utilizando nuestros servicios web durante mucho tiempo (aerolíneas, hoteles y agencias de viajes, por ejemplo), mientras que la sección de autoservicio se dirige a un nuevo segmento de pequeños desarrolladores independientes y nuevas empresas».

Si bien se podría argumentar que estos desarrolladores y nuevas empresas representan una amenaza competitiva para Amadeus, el vicepresidente senior de I+D de la empresa, Christophe Bousquet, dijo que el valor de la empresa para sus clientes empresariales solo se verá enriquecido por la colaboración y la variedad que ofreceel  enfoque ecosistémico.

«Potencialmente, hay muchas más personas con ideas brillantes. Si nos fijamos en una empresa como Salesforce, su riqueza proviene en gran medida del ecosistema: Tiene un montón de personas que solo hacen la gestión del ecosistema porque saben que eso es lo que aporta su valor», dijo.

Construcción de relaciones con startups y desarrolladores

El portal para desarrolladores ha estado abierto desde noviembre de 2018 y ahora está siendo utilizado por varios miles de usuarios. A medida que crecen los clientes de las API de autoservicio, el plan es trasladarlos a la sección empresarial.

«También es una forma de canalizar a estos clientes pequeños y en crecimiento a nuestra base tradicional de clientes a medida que crecen», dijo Mesnage. «Esperamos que surjan muchas ideas y conceptos nuevos de este segmento».

Sin embargo, publicar API bien estructuradas para uso abierto es solo una de las formas en que Amadeus intenta construir un ecosistema colaborativo.

Hace cinco años, la empresa lanzó Amadeus Ventures, un programa de financiación para realizar inversiones en startups de etapa temprana relevantes para la industria de viajes.

Desde entonces, el programa ha invertido en 14 startups, incluida la startup de geolocalización con sede en Barcelona Avuxi, que se asoció con Amadeus para crear la API de puntos de interés, la primera API de terceros que se publicará en la plataforma del desarrollador.

La API permite a los desarrolladores acceder a una gran cantidad de datos previamente no disponibles sobre vecindarios, atracciones turísticas y restaurantes para que puedan crear sus propios productos y soluciones con ellos.

Sin embargo, Amadeus es muy selectivo sobre en qué startups invertir, ya que ha evaluado más de 2.500 desde que comenzó el programa.

«La inversión es solo una de las formas en que nos asociamos y nos conectamos con nuevas empresas», dijo Mesnage. «También tenemos un programa llamado Explore, donde tenemos una cartera de alrededor de 30 startups que seleccionamos porque sentimos que aportan algo nuevo o único en función de la proyección».

Estas asociaciones no implican inversión, pero permiten que Amadeus explore conjuntamente nuevas soluciones tecnológicas para los problemas de viaje en colaboración con otros.

«Es muy importante para nosotros explorar conjuntamente algunos casos de uso y colaborar con las nuevas empresas», dijo Suzanna Chiu, directora de la estrategia corporativa de Amadeus Ventures.

«Puede tomar la forma de sinergias de soluciones donde trabajamos juntos, y ellos pueden construir sobre nuestra tecnología, o podemos presentarlos a nuestros clientes».

En términos de asegurar la inversión, las nuevas empresas deben estar en una etapa temprana, tener un producto mínimo viable que sea escalable en un contexto global y estar orientadas al equipo.

«El equipo es lo más importante en una startup. Puede tener una idea excelente, pero si no puede ejecutarla, sigue siendo una idea, por lo que el equipo siempre es fundamental para nuestras inversiones iniciales», dijo Chiu.

Según los voceros de Amadeus, la compañía está en camino de gastar más de mil millones de euros en I+D en 2019, y planea anunciar nuevas inversiones en startups antes de fin de año.

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