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Almacenamiento de red en la nube: Solución para el almacenamiento de archivos secundarios

La informática en la nube (cloud) probablemente sea actualmente la palabra más de moda en el sector de las tecnologías de la información, y el mercado de almacenamiento de datos no es la excepción. El almacenamiento en red (NAS) en la nube se está perfilando como solución para las necesidades de almacenamiento de archivos de algunas pequeñas empresas. A medida que los datos no estructurados siguen proliferando, el NAS en la nube se puede convertir en una buena opción para muchas organizaciones. Sin embargo, tiene algunas limitaciones. Ashish Nadkarni, consultor principal de GlassHouse Technologies, comenta el NAS en la nube en esta serie de preguntas y respuestas.

La  computación en la nube (cloud) probablemente sea actualmente la palabra más de moda en el sector de las tecnologías de la información, y el mercado de almacenamiento de datos no es la excepción. El almacenamiento en red (NAS) en la nube se está perfilando como solución para las necesidades de almacenamiento de archivos de algunas pequeñas empresas. A medida que los datos no estructurados siguen aumentando, el NAS en la nube se puede convertir en una buena opción para muchas organizaciones. Sin embargo, tiene algunas limitaciones. Ashish Nadkarni, consultor principal de GlassHouse Technologies, comenta el NAS en la nube en esta serie de preguntas y respuestas. Sus respuestas también están disponibles en mp3, accesible más abajo.

Qué es el almacenamiento en red (NAS) en la nube y cómo funciona?

El NAS en la nube es un subconjunto de almacenamiento en la nube, (cloud storage) también denominado almacenamiento como servicio (Storage as a Service (SaaS). La mayoría de la gente,  cuando piensa en NAS, piensa en un dispositivo de almacenamiento en su oficina ó centro de datos. Si se toma ese dispositivo y se lleva lejos, quizá ni donde ni Vd. mismo lo sabe, y se accede al mismo a través de Internet utilizando un módulo de software instalado en el propio host, se está tomando la funcionalidad del dispositivo NAS y trasladándola a la nube. Y se accede al mismo igual que si se tratara de un dispositivo local.

En pocas palabras, en eso consiste el NAS en la nube. Es un espectro en el servidor, que hace pensar al usuario que está accediendo a un dispositivo local cuando en realidad accede al mismo a través de Internet ó de una conexión dedicada a larga distancia.

Qué ventajas tiene el NAS en la nube?

Con un dispositivo NAS clásico, no se sale de ese emplazamiento en concreto. De modo que si el emplazamiento sufre algún problema, los servicios dejarán de estar disponibles. Por lo tanto, si se tienen requisitos de servicio de archivos críticos, y si se está de viaje y se necesita acceder a los mismos pero el router de la oficina no funciona, mala suerte. Pero si se traslada el dispositivo a la nube, éste está disponible virtual y permanentemente. La ventaja principal es que se puede acceder a la información en cualquier momento, sin las restricciones asociadas a la ubicación física de los datos.

Qué inconvenientes tiene el almacenamiento en red en la nube?

El principal inconveniente del NAS en la nube es que su velocidad depende de la conexión de acceso a la red. Por lo tanto, si se utiliza una conexión analógica para intentar acceder a los datos, el acceso será muy lento. Por ello, no resulta idóneo par archivos grandes o grandes grupos de datos. Sólo se debe utilizar para pequeños subconjuntos de datos o para aplicaciones especializadas, como el backup, ya que el tiempo de  latencia (latency) se puede convertir en una dificultad seria.

Es necesario disponer de una copia local para trabajar en ella, y luego simplemente guaDRarla a través de la red como copia de seguridad.

Qué proveedores ofrecen actualmente productos de almacenamiento en la nube?

Un proveedor conocido es Nirvanix. De hecho, su producto se llama CloudNAS. Incentra es otro proveedor que se dedica a los servicios de almacenamiento en la nube.

Se habla mucho de la expansión descontrolada de los datos no estructurados -- Cree usted que este segmento del mercado suscitará un gran interés, y que hay muchos proveedores que ofrecen este tipo de productos?

Es de esperar que en su momento, todos los proveedores de almacenamiento de datos para la empresa entren en este segmento bajo una forma u otra. Existe una sobreabundancia de datos, y las necesidades de uso de almacenamiento no dejan de aumentar. Para los proveedores, es una tremenda oportunidad de ganar mucho dinero. Resulta especialmente cómodo para las empresas que no se pueden permitir el lujo de crear su propio entorno de almacenamiento.

A la inversa, para qué tipo de organización o aplicación no resultará útil el NAS en la nube?

El aspecto determinante del almacenamiento en red en la nube es que no se puede utilizar como copia principal de sus datos. Puede que esto cambie cuando la tecnología mejore, pero ahora mismo la latencia (latency) asociada al NAS en la nube es excesiva para ese tipo de utilización.

Los usuarios sólo deben considerar el NAS en la nube como una ubicación para almacenar copias terciarias de sus datos como forma de archivo.

Ashish Nadkarni es consultor principal de GlassHouse Technologies.

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