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Algunos no lo saben, pero las empresas quieren CIOs con experiencia en la nube

Las organizaciones saben qué beneficios puede aportar la computación en la nube y buscan líderes de TI con experiencia en la nube para hacer realidad estos beneficios.

La computación en la nube ha abierto horizontes de cambio completamente nuevos. Se transforma la forma en que las personas acceden a los datos, por lo que es más fácil para los médicos obtener registros clínicos en tabletas, por ejemplo. Ha cambiado la forma en que las compañías pagan por los servicios de TI, intercambiando grandes gastos iniciales de capital por suscripciones mensuales. Y se acelera la experimentación, lo que permite a las organizaciones alquilar espacio de cómputo en los servidores de otra persona para un nuevo proyecto innovador, en lugar de pasar por la costosa y larga tarea de comprar un servidor y construir el software.

Las organizaciones que buscan equipar el negocio para la era digital se verían en apuros si no encontraran atractivos estos cambios. Entonces, ¿cuántas buscan un CIO con experiencia en la nube para dirigir su área de TI?

Alrededor del 50%, dijo Eric Sigurdson, consultor de la firma de búsqueda de ejecutivos Russell Reynolds Associates. Sigurdson se especializa en reclutar líderes sénior de TI.

"La mitad de ellos dice: Realmente quiero a alguien que haya visto el futuro", dijo.

Esas son compañías "iluminadas", las que saben qué habilidades traerán a casa los bienes. En el otro extremo del espectro de la nube están los "rezagados que simplemente están felices de mantener las luces encendidas", dijo Sigurdson. Pero el atractivo de los beneficios asociados con la nube, como la velocidad, la innovación y el ahorro de costos, está resultando casi universal, motivando incluso a aquellos ejecutivos de negocios que buscan CIOs que no hablan sobre su experiencia en la nube.

Eric Sigurdson

"Puede que no lo llamen nube, pero ciertamente dicen: 'Quiero un desarrollo ágil. Quiero un desarrollo rápido. Quiero fallar rápidamente, y quiero tener pequeños equipos que presenten ideas rápidamente'", dijo Sigurdson. Cuando se presentan con la computación en la nube como una forma de poner sus manos en estos artículos de la lista de deseos, están jugando, pensando: “Si podemos aprovechar los activos de otra persona, entonces no tenemos que invertir en ello, y tiene sentido.”

'Poder de procesamiento ilimitado'

Por supuesto, buscar a terceros para gestionar procesos no esenciales para el negocio no es nuevo, dijo Sigurdson. Los minoristas, por ejemplo, que querían dedicar más tiempo y energía a la venta de bienes podían externalizar las operaciones de TI en las décadas de 1980 y 1990, cuando IBM y el ahora extinto Electronic Data Systems (EDS) convirtieron sus productos y servicios de TI en productos comerciales. La computación en la nube es la próxima ola de outsourcing de TI. Lo que ahora es diferente es que grandes proveedores como Amazon Web Services (AWS), Microsoft, Google y otros ofrecen "un poder de procesamiento casi ilimitado sobre demanda, cosas que cualquier corporación normal no puede pagar", dijo Sigurdson.

Eso ha introducido una oportunidad sin precedentes para expandir y hacer crecer el negocio, algo que incluso las empresas sin mucha experiencia en la nube pueden entender.

Lisa Pearson

Lisa Pearson, CEO de la empresa de gestión de datos y análisis Umbel, estuvo de acuerdo en que el ahorro en costos generales, combinado con la innovación rápida, es el verdadero valor de la nube.

"La capacidad de redactar e iterar en nuevos productos más rápido debido a los menores costos asociados es enorme", dijo Pearson. Con sede en Austin, Texas, Umbel ofrece una plataforma que ayuda a los equipos deportivos a analizar los datos de los fanáticos. "Uno ve a las empresas de tecnología dar vida a las nuevas funciones mucho más rápido, debido a la nube".

Mismo concepto, nuevos desafíos

El aumento en el interés entre las empresas para el uso de la infraestructura en la nube así como las aplicaciones de nicho y el software como servicio (SaaS) significa que los CIOs deben ser expertos en la gestión de proveedores de nube, dijo Sigurdson. Esto no es muy diferente de la gestión de los subcontratistas en el pasado.

"Tienen a otras personas manejando cosas para ellos en lugar de tener sus propios recursos haciéndolo", explicó. Tanto la subcontratación como la nube son servicios descritos en un contrato. Cuando se necesitan más caballos de fuerza, el cliente lo solicita y, "se lo dan en lugar de que ellos mismos tengan que ir a buscarlo".

El outsourcing tradicional era diferente ya que era "este gran evento monolítico", dijo Sigurdson. En algunos casos, todo el departamento de TI, incluida la administración y el mantenimiento de la red, se transfirió a otra empresa para su gestión. La nube, en cambio, se hace "aplicación por aplicación", detalló.

"No hay que hacerlo todo de una vez. No se dice: 'Oigan, estamos subcontratando a Amazon'. Lo que se dice es: "Voy a cerrar esta aplicación y pasarla a AWS".

Un desafío más grande y más reciente para las organizaciones que migran a la nube es administrar la combinación de múltiples nubes: integrar los datos almacenados en esos servidores fuera de sitio, administrados por proveedores. Por ejemplo, se puede conseguir que el sistema CRM de Salesforce hable con el software de recursos humanos Workday; mover cargas de trabajo desde servidores locales a la nube y viceversa según sea necesario; e instalar una herramienta de administración de la nube para administrar las partes dispares desde una consola en pantalla.

"Al final del día, todo se trata de los datos", dijo Sigurdson. "Las empresas realmente están tratando de acercarse a cómo podemos extraer datos de estos diferentes sistemas para poder aprovechar una mayor percepción sobre la toma de decisiones, etcétera".

Hablemos sobre hablar

Al igual que con las habilidades de administración de proveedores, la capacidad de comunicarse dentro de TI así como con otras partes del negocio siempre ha sido una aptitud imprescindible para los CIO, dijo Sigurdson, pero la nube ha revelado una nueva dimensión.

"Se trata más de ser capaz de describir el resumen", dijo. Los CIOs deben hacer que la computación en la nube sea concreta para el negocio; necesitan poder "persuadir y articular cómo se está haciendo el procesamiento en un entorno basado en la nube". Por ejemplo, deberían ser capaces de explicar cómo, con la nube, el negocio "está obteniendo más por menos".

Para otras compañías, la nube es el medio por el cual los clientes obtienen bienes.

Dirk Hermans

En Voxbone, una compañía belga que vende comunicaciones como servicio –como llamadas telefónicas y videoconferencias ofrecidas a través de la nube– el área de TI está íntimamente involucrada en el negocio en sí, construyendo nuevas características y productos, dijo Dirk Hermans, vicepresidente de investigación y desarrollo. Además de las responsabilidades operativas de TI, que comparte con el COO, Hermans es directamente responsable del diseño y desarrollo de los servicios principales.

Para él y el equipo de TI, una habilidad importante es examinar cuidadosamente las necesidades y los deseos de los clientes y luego averiguar cómo la empresa puede cumplirlos.

"¿Cómo podemos hacer la vida más fácil para que nuestros clientes nos consuman como una oferta en la nube?", cuestionó Hermans. Para responder a eso, él y los equipos de tecnología de Voxbone deben estar al día de las últimas innovaciones en una tecnología de rápido movimiento como la nube; de esa manera, "la experiencia del usuario es convincente".

Cuestiones de seguridad

La naturaleza misma de la computación en la nube exige que los CIOs hagan algo que hubiera sido casi inaudito en los últimos años: ceder el control. De acuerdo con Sigurdson, eso es difícil para algunos CIOs.

"Están empoderando a sus proveedores para que hagan cosas como proteger los activos, proteger la seguridad de la información que tiene su empresa".

El temor clásico, por supuesto, especialmente en las industrias que han sido más lentas en adoptar la nube, como servicios financieros, fabricación y seguros, es que la nube no es lo suficientemente segura para la información más sensible.

Sin embargo, eso está cambiando, ya que los CIOs se dan cuenta de que los proveedores de infraestructura en la nube y SaaS son "muchísimo mejores para poder proteger sus activos de lo que [los equipos de TI internos] protegen los suyos", dijo Sigurdson. Consecuentemente, cada vez más CIOs "están llegando a la necesidad de estar más abiertos a la computación basada en la nube".

Quizás no estén lo suficientemente abiertos, dijo Pearson de Umbel. Ella escucha a los CIOs de los clientes, quienes a menudo participan en el proceso de compra de la plataforma de análisis de la compañía. Lo que le dicen una y otra vez es que su mayor preocupación es la seguridad de TI. Hay motivos para eso, dado el aumento en las brechas de datos y la creciente sofisticación y determinación de los ciberdelincuentes. Pero hay un inconveniente palpable.

"Tampoco se está creando una oportunidad para que los CIOs busquen usos más eficientes de la tecnología o usos más innovadores de la tecnología", finalizó Pearson.

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