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Acuerdo Salesforce-Slack anuncia el futuro de la colaboración

Integraciones más profundas de las plataformas, herramientas de comunicación generalizadas y una pizca de automatización del flujo de trabajo son algunos de los elementos que conforman el futuro de la colaboración en equipo.

La adquisición de Slack por parte de Salesforce marca un hito en la colaboración en equipo y las comunicaciones unificadas. El acuerdo de 27.700 millones de dólares, que se espera se cierre en el verano de 2021, demuestra el poder y la madurez de las herramientas de colaboración en equipo.

Como plataforma de CRM, Salesforce planea utilizar Slack para unir sus diferentes servicios en la nube y mejorar sus funciones de colaboración y de mensajería. Esta integración generalizada indica que la colaboración en equipo ya no es una aplicación independiente. Por el contrario, ahora es el centro de la productividad en el lugar de trabajo, ya que se integra con otros flujos de trabajo empresariales y proporciona herramientas de comunicación fundamentales, como llamadas, mensajería y uso compartido de documentos.

Al mismo tiempo, muchos proveedores de comunicaciones unificadas han convertido la colaboración en equipo en una función dentro de su oferta más amplia de comunicaciones unificadas, que suele estar centrada en la voz y el video, dijo Irwin Lazar, analista principal de Metrigy. En el último año, Microsoft y RingCentral, por ejemplo, han reforzado sus aplicaciones de mensajería con más funciones de video.

«La colaboración en equipo es casi la nueva interfaz de las comunicaciones unificadas», afirma Lazar. «Se convierte en ese núcleo al que la gente acude cuando empieza su día y hace su trabajo, cuando quiere colaborar con sus compañeros».

Según los datos de Metrigy, casi el 60 % de las empresas ven ahora la colaboración en equipo como un centro de trabajo que une otras fuentes de datos y aplicaciones.

La mensajería y el futuro de la colaboración

Una tendencia actual en la colaboración en equipo es la colisión de las llamadas, las reuniones y la mensajería, dijo Zeus Kerravala, analista principal de ZK Research. Durante la pandemia, muchos proveedores de colaboración aprovecharon esta tendencia, ya que la gente trabajaba a distancia. Como resultado, muchos vendedores consiguieron una subida de las acciones de la COVID-19, pero Slack se mantuvo en su mayoría con un sólido producto de mensajería y su crecimiento se estancó, dijo Kerravala.

«Los días de la herramienta de colaboración independiente de propósito único están llegando rápidamente a su fin», dijo. «El enfoque de la plataforma es cada vez más popular y solicitado por los clientes».

Esta plataforma combina diferentes tipos de comunicación e integración con otras aplicaciones empresariales. En la integración Salesforce-Slack, Kerravala dijo que espera que Salesforce integre Slack en sus productos y haga de la mensajería una característica más del CRM. En ese sentido, Slack se convertirá menos en un producto y más en una plataforma.

Y a pesar del fervor por la comunicación por video durante la pandemia, Kerravala dijo que la mensajería sigue desempeñando un papel importante en el futuro de la colaboración en equipo. De hecho, es de esperar que la mensajería se convierta en una característica más importante de otras aplicaciones que la gente utiliza, dijo. Después de todo, las reuniones de video son sincrónicas, lo que significa que dos personas deben estar disponibles al mismo tiempo para la llamada. Pero la mensajería, al ser una comunicación asíncrona, funciona mejor para los equipos globales con diferentes zonas horarias.

«La mensajería sirve mucho mejor a una empresa que siempre está en marcha», afirma. «La batalla por la mensajería va a ser una de las más interesantes de cara al futuro con la colaboración».

Colaboración externa, la próxima frontera

La idea de equipo en la colaboración entre equipos también se está expandiendo fuera del ámbito inmediato de la empresa y se está extendiendo a los socios comerciales y a los clientes, que pasan a formar parte de los equipos internos de la empresa. El futuro de la colaboración en equipo, al parecer, es la comunicación externa con la colaboración B2B e incluso B2C.

Salesforce, por ejemplo, podría aprovechar Slack Connect, una herramienta de colaboración externa, para ayudar en las comunicaciones B2B. Un equipo de ventas que trabaje con un cliente podría establecer un espacio de trabajo de Slack Connect para colaborar y organizar las comunicaciones con el cliente.

Del mismo modo, Microsoft ha anunciado recientemente Teams Connect, una función de colaboración interempresarial que permitirá a diferentes empresas chatear, reunirse y editar documentos en un espacio de trabajo compartido. Microsoft también tiene acceso para invitados, pero es «bastante chapucero», dijo Kerravala, especialmente si un usuario es invitado de varias empresas que tienen diferentes permisos y funcionalidades. Slack, en cambio, conserva los permisos que los usuarios tienen con su propia empresa.

«Si la conectividad externa es realmente importante, yo miraría a [Cisco] Webex o Slack por encima de Teams», dijo.

Según Metrigy, el 36 % de las organizaciones habilitan el acceso externo a los espacios de equipo, mientras que otro 16,9 % planea hacerlo para 2021. Servicios como Teams Connect y Slack Connect satisfacen una creciente necesidad del mercado de colaboración contextual entre empresas al integrar la mensajería, las reuniones y los datos, según la investigación de Metrigy.

El futuro de Slack y Salesforce frente a Microsoft Teams

En muchos aspectos de la vida, la naturaleza humana es enfrentar una cosa con otra. En el mundo de las comunicaciones unificadas, los observadores de la industria suelen mirar a Slack contra Teams. Pero, en muchos aspectos, los dos servicios son distintos y actualmente operan en mundos diferentes y se dirigen a clientes diferentes, dijo Lazar.

«Hoy en día, no veo a las empresas en general luchando en esa batalla de Slack contra Teams», dijo. «Creo que habrá casos de uso para Slack además de los de Microsoft. Creo que hay espacio para ambos».

Las organizaciones, por ejemplo, podrían usar Teams en ciertos departamentos, usar Slack en los departamentos de ventas y construir integraciones entre los dos. Además, en octubre de 2020, Microsoft y Salesforce anunciaron una asociación para incorporar Salesforce de forma más estrecha en Teams.

Además, las organizaciones que están profundamente arraigadas en Slack o Teams serán reacias a realizar una migración completa a la otra plataforma. A medida que las organizaciones almacenan más datos en su plataforma seleccionada, una migración de Slack a Teams –o viceversa– se hace difícil, dijo Kerravala.

La asociación entre Salesforce y Slack podría perturbar a Microsoft en un sentido, añadió. Slack y Salesforce suelen vender a usuarios finales o líneas de negocio. Microsoft se dirige tradicionalmente a los profesionales de TI. A veces, esta influencia de las TI en las sombras puede ser más fuerte que el tirón de TI, lo que perturbaría la base integrada de Microsoft, dijo. Además, para perturbar aún más a Microsoft, Salesforce y Slack podrían decidir reforzar sus funciones de colaboración de voz, video y documentos.

En última instancia, sin embargo, Kerravala dijo que Microsoft y Salesforce deberían trabajar juntos, lo que dejaría fuera a muchos otros proveedores, pero beneficiaría a los clientes.

Futuras tendencias de colaboración en equipo que hay que seguir

Aparte del acuerdo entre Salesforce y Slack que marca el futuro de la colaboración, las organizaciones deben estar atentas a otras tendencias. La automatización y la personalización, en particular, son dos áreas a las que hay que prestar atención.

En los próximos dos años, las organizaciones podrían automatizar ciertos flujos de trabajo con una mayor integración de aplicaciones y datos. Por ejemplo, los usuarios podrían actualizar los detalles del proyecto dentro del espacio de colaboración del equipo y no tener que utilizar la herramienta de gestión de proyectos. En ese caso, los usuarios no tendrían que alternar entre diferentes aplicaciones.

Los usuarios también podrían crear su propio espacio de trabajo y automatizar los procesos repetibles mediante el uso de herramientas de bajo código o sin código. Los robots también podrían ayudar a automatizar los flujos de trabajo en un espacio de colaboración en equipo, como la incorporación de nuevos empleados o la creación de un canal de chat para la asistencia técnica remota, como el restablecimiento de contraseñas de autoservicio.

En el futuro, el software de colaboración en equipo seguirá sirviendo como centro de trabajo que combina herramientas de comunicación, aplicaciones integradas y documentos empresariales, todo dentro del mismo espacio. Aunque la colaboración en equipo no sustituye por completo al correo electrónico, es igual de importante porque es un espacio de trabajo central, afirma Kerravala.

«Siempre juzgo cuál es tu aplicación más importante en función de qué es lo primero que compruebas cuando te levantas por la mañana», dijo. «Hace años, lo primero que hacía al levantarme era comprobar mi buzón de voz, y luego pasé a comprobar el correo electrónico. Ahora, puede que compruebe Slack para ver qué nuevas actualizaciones tiene».

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