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Actualizar los datacenters y gestionarlos adecuadamente, prioridades para 2016

De la mano de las tendencias globales de TI, nuestros lectores indican que sus prioridades este año en lo que respecta a centros de datos son la actualización de la infraestructura y la implementación de soluciones de gestión, de acuerdo con la encuesta anual de Prioridades TI para AL.

A cuatro años de analizar los resultados de la encuesta de Prioridades TI de TechTarget para América Latina, una cosa es clara: muchas de las predicciones sobre las tendencias tecnológicas que año con año proclaman vendedores y analistas no coinciden con las respuestas de nuestros lectores en cuanto al rumbo que tomarán sus inversiones de TI. Sin embargo, al menos en lo que respecta a los centros de datos, este año sí hay coincidencias marcadas entre las tendencias de la industria y los proyectos de nuestros encuestados.

De acuerdo con las predicciones de expertos de la industria de datacenters, este año se espera el auge de lo definido por software, el apalancamiento de la gestión de infraestructura, el despegue de la internet de las cosas (IoT), la implementación de estándares abiertos y la búsqueda para el uso de energías renovables, entre otras cosas. Nuestros lectores van por el mismo camino y nos indican que sus dos prioridades principales en cuanto a proyectos para el centro de datos, son la actualización de la infraestructura y la gestión del datacenter.

Hablando de tendencias, el consultor Jim O'Reilly considera 2016 como el año en que lo definido por software cambiará fundamentalmente los centros de datos, ya sea almacenamiento (SDS), redes (SDN) o centros de datos definidos por software (SDDC). Por su parte, Robert McFarlane, quien dirige el diseño de centro de datos para la consultora internacional Shen Milsom y Wilke, piensa que la gestión de la infraestructura del centro de datos (DCIM) se establecerá en un segundo plano en el año 2016, pero seguirá siendo una herramienta esencial para los equipos de TI.

Otro analista que expresó sus predicciones para el mercado de datos este año fue Henrique Cecci, director de investigación de Gartner. De acuerdo con Cecci, hay ocho tendencias que afectarán a los centros de datos: el diseño de datacenters de próxima generación; los retos de seguridad relacionados con la IoT, el cómputo de nube y la infraestructura definida por software; la internet de las cosas; el uso de estándares abiertos; la implementación de métricas avanzadas; el compromiso para el uso de energías renovables; la refrigeración líquida; y la implementación de sistemas autónomos y de gestión de la infraestructura.

Cecci considera que Los administradores de centros de datos deben dar un paso fuera de su zona de confort y pensar en su impacto en la energía, refrigeración y el espacio, así como entender la influencia potencial de la internet de las cosas y estar preparados para su adopción.

El centro de datos en el centro del negocio

Viendo estas tendencias, no es de extrañar que la gestión de la infraestructura y las operaciones del centro de datos sea el tercer rubro al que los encuestados le dedican más tiempo, con 23% de las respuestas, sólo por debajo de la gestión general de TI (33%) y la gestión de proyectos o programas (28%). La gestión de servidores y la administración de bases de datos ocupan los siguientes peldaños en el listado de la división del tiempo de nuestros lectores, con 20% de las respuestas, cada uno.

Ahora, ¿qué es lo que hacen tanto tiempo en el centro de datos? La respuesta sería: habilitar la infraestructura para las actuales demandas del negocio –y las que vienen a futuro. Desde 2013, la consolidación del centro de datos ha sido una de las principales prioridades de TI para nuestros encuestados. Con 38% de las respuestas ocupó el segundo puesto de la lista ese año. En 2014 descendió un poco, al cuarto sitio, con 31% de las respuestas. Para 2015 se convirtió en la iniciativa número uno para 42% de los encuestados. Pero este año fue desbancada por las iniciativas de big data y analítica de negocio, bajando al segundo puesto con 31% de las preferencias.

En cuanto a los proyectos específicos para el centro de datos, la actualización de la infraestructura es el principal objetivo a alcanzar, con 42% de las respuestas. Esta cifra es menor que el 48% reportado en 2015, pero sigue siendo el principal proyecto para implementar en centros de datos.

El segundo rubro al que destinarán tiempo y dinero en los datacenters, es la gestión de los sistemas (35%); seguido no tan de cerca por la migración a Windows Server 2012 (24%), el despliegue de infraestructuras de escritorios virtuales, o VDI (23%), y la implementación y/o gestión de ambientes de nube híbridos (22%).

Aunque octavo en la lista de prioridades para los centros de datos, cabe destacar que un 19% de los respondientes migrará o construirá nuevos centros de datos este año.

La relevancia de la actualización de datacenters, o incluso la creación de nuevos, se relaciona con otra pregunta de la encuesta, la cual muestra que casi la mitad de nuestros encuestados (47%) eligió un modelo de despliegue de iniciativas tecnológicas basado en el hardware y software propios de la empresa. Muy por debajo de esa cifra, con 32% de las respuestas, otros lectores seleccionaron el modelo de software como servicios (SaaS) o uso de aplicaciones en la nube, mientras que 31% optará por un modelo móvil y 28% se decantará por un modelo de plataforma como servicio (PaaS).

Otros proyectos que absorberán tiempo de los administradores de centros de datos, aunque más relacionados con el escritorio empresarial, serán la migración a Windows 10 (elegido por 32% de los encuestados) y la implementación de virtualización de aplicaciones (26%).

El impacto del almacenamiento y las redes en el datacenter

Dos rubros que definitivamente impactan el comportamiento y el rendimiento de los centros de datos son el almacenamiento y las redes. Aunque no se hable mucho de ellos y no ocupen los primeros peldaños en la lista de prioridades, las empresas necesitan de buenas redes para soportar el creciente tráfico de datos, así como de sistemas de almacenamiento robustos, redundantes y resilientes.

La encuesta mostró que la necesidad de almacenamiento específico para proyectos está impactando en las inversiones de centros de datos. Por ejemplo, 29% de encuestados dijo que planea implementar almacenamiento de escala NAS, en tanto 27% instalará redes de almacenamiento y 25% se enfocará en proyectos de virtualización de datos. Otro 20% piensa invertir en almacenamiento para big data, lo cual tiene sentido considerando que big data y la analítica ocupan el primer puesto de la lista de prioridades en las empresas de América Latina este año.

En lo que respecta a las redes, la principal iniciativa para poco menos de la mitad de los respondientes (43%) se relaciona con la gestión y el monitoreo de redes; un 37% implementará redes privadas virtuales (VPN), y un 30% buscará optimizar su red de área amplia (WAN). En cuarto lugar, pero no menos relevante, un 27% de los lectores encuestados se enfocarán en conectar sucursales u oficinas remotas. Y sí, todo ello implica accesos al centro de datos corporativo.

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