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AP usa plataforma de colaboración para difundir periodismo de datos

Los reporteros del periodismo de datos necesitan herramientas que brinden un contexto rápido para las historias en la fecha límite. Una plataforma de colaboración de datos de data.world ayuda a Associated Press a satisfacer tales necesidades.

Cuente a los reporteros entre aquellos que buscan mejores formas de poner datos frente a su audiencia. De hecho, los requisitos del periodismo de datos a veces son bastante similares a los del análisis de datos en la empresa.

Tanto los analistas de negocios como los reporteros ahora presionan más que nunca para convertir los datos útiles en historias: historias de datos, si son trabajadores de la información en las empresas, y noticias si son redactores de noticias que trabajan para los medios de comunicación. En cualquier caso, sacar datos útiles de hojas de cálculo y bases de datos densas sigue siendo una tarea difícil.

Un impulso para obtener información de conjuntos de datos densos es una de las razones por las que Associated Press recurrió a una plataforma de colaboración de datos orientada al trabajo en equipo de startup.world Inc., con sede en Austin, Texas, para entregar datos de investigación a sus salas de redacción suscritas en un formato más utilizable.

Sacar los puntos de datos reveladores del gobierno y otros informes no es algo nuevo para la organización de noticias de 171 años. En los últimos años, la AP ha hecho lo que se ha denominado informes asistidos por computadora, o periodismo de datos, según Ken Romano, director de productos de texto y multimedia de AP. Sin embargo, sus métodos para distribuir esos datos no se mantuvieron al día con sus necesidades. Eran, según Romano, nacientes.

AP quería hacer algo más que simplemente entregar bases de datos a los usuarios, dijo. Quería entregar datos consistentemente para informar las historias que producen los escritores. Mediante el uso de servicios de datos de noticias alojados en la plataforma data.world, AP ha podido proporcionar un acceso más fácil a los datos para sus clientes y crear consultas en bases de datos de conjuntos de datos nacionales que pueden ser reutilizados a nivel local por las salas de redacción en sus fechas de entrega, según Romano.

La plataforma data.world es utilizada por periodistas que trabajan con datos. Las consultas creadas por un periodista pueden ser reutilizadas por otro. Aquí se muestra información sobre programas de pobreza en Brasil.

De esta manera, dijo, las consultas que crea un equipo nacional de noticias de AP mientras, por ejemplo, estudia los datos sobre la cobertura del seguro contra inundaciones de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en un área de huracanes, podrían reutilizarse en otros lugares. En una extensión similar de los esfuerzos de periodismo de datos del equipo de noticias, las versiones localizadas de historias sobre patrones demográficos generalizados en la inscripción en escuelas autónomas podrían derivarse de los conjuntos de datos curados compilados y distribuidos por AP.

Suscripciones de noticias

"Podemos crear formas para que nuestros usuarios consulten los datos, por ejemplo, simplemente ingresando un código postal", dijo Romano.

La capacidad de agregar hechos locales y contextuales a los artículos en la fecha límite es importante, dijo, pero igualmente importante es la capacidad de hacerlo de manera rápida y fácil.

La combinación de datos de múltiples fuentes y en múltiples formatos es parte del servicio de datos que AP ofrece a sus suscriptores. Los equipos de AP limpiarán los datos, los normalizarán donde sea necesario, verificarán la metodología detrás de la recopilación y publicarán los metadatos relevantes para los suscriptores en data.world, dijo Romano.

Él está de acuerdo con muchos otros que citan dicha preparación de datos como el mayor obstáculo para una ciencia de datos efectiva, pero va más allá al citar la entrega bien empaquetada de esos datos como una necesidad apremiante.

Herramientas colaborativas

Entre los que están detrás de los esfuerzos de data.world están Jon Loyens y Matt Laessig; dos de los cofundadores de la compañía que son, respectivamente, jefe de producto y director de operaciones. El objetivo de la compañía es construir herramientas de colaboración social para los trabajadores de datos de todo tipo, según Loyens.

Estas capacidades de colaboración de datos son parte integrante de los líderes financieros como Goldman Sachs o las grandes potencias de la web como Google, pero no han estado disponibles para las empresas más pequeñas, dijo Laessig.

"Hay tanta promesa de datos, pero tanto se pierde en silos", dijo.

Lanzado en 2017, data.world ofrece un portal en línea que permite que los diferentes participantes en la cadena alimentaria de datos trabajen en proyectos de manera colaborativa para, de hecho, descomponer los silos a fin de rodear los datos con un contexto más útil, Loyens dijo.

Bajo las coberturas, los creadores de data.world utilizan algunos elementos de estilo web semántico de vanguardia para ofrecer ese contexto de datos. Para cada conjunto de datos que crean los usuarios, data.world genera una instancia de base de datos gráfica. Eso permite mejor la vinculación flexible de datos y metadatos.

Pero, mientras que los datos tabulares comunes se traducen cuando se cargan en estructuras gráficas por data.world, esas estructuras permanecen en segundo plano para los usuarios, quienes simplemente ven sus datos en filas y columnas familiares.

Estos rasgos se esconden bajo la fachada de data.world. Su interfaz real se asemeja a otros recientes portales de tecnología innovadores.

La plataforma parece ser algo así como el servicio de desarrollo de software en línea github.com. Como fue lanzado en alguna parte como una demostración de colaboración de datos para profesionales de todo tipo de datos, data.world también guarda cierta semejanza con data.gov, un esfuerzo de la era de Obama por abrir los datos del gobierno de los EE.UU.

Entrega de noticias de datos

Un subproducto del uso de AP de data.world ha sido el aumento de la colaboración de datos entre las diferentes salas de redacción miembros, dijo Ken Romano. La plataforma está siendo utilizada por equipos para compartir sus experiencias trabajando con los datos, como los fundadores de data.world esperaban que los usuarios finales lo hicieran.

"Lo que hemos visto es que las personas colaboran entre sí", dijo Romano. "Los editores intervendrán cuando vean nuevas ideas. Esto ha sido una clave".

En la era de internet, la imagen clásica del periodista está cambiando. A medida que las viejas nociones de las manchas de tinta en los periódicos se desvanezcan, la plataforma de datos de colaboración puede hacer que el nuevo periodismo de datos cobre protagonismo.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2018

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