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El NAS ampliable se prepara para crecer

Los interesantes beneficios económicos que conlleva la instalación de un NAS ampliable hacen que el impacto de esta tecnología sea aún mayor en el mercado general de almacenamiento.

Los interesantes beneficios económicos que conlleva la instalación de un NAS ampliable hacen que el impacto de esta tecnología sea aún mayor en el mercado general del almacenamiento.

En 2012, los datos no estructurados constituirán el 80% de la información de los centros de datos corporativos. La mayoría seguirá siendo el mismo tipo de datos de fichero con el que los administradores de TI (tecnología de la información) llevan trabajando durante años (directorios raíz y archivos compartidos), pero los nuevos requisitos del almacenamiento de archivos también están creciendo en importancia e impacto. La enorme cantidad de datos de ficheros enriquecidos derivados del audio, el vídeo y los gráficos enriquecidos, y combinados con las aplicaciones de la Web 2.0, están generando una demanda de productos innovadores de almacenamiento de archivos que sean escalables en cuanto a ancho de banda y rendimiento (llegando a capacidades hasta ahora insospechadas) sin dejar de ser económicos.  Los NAS ampliables son sistemas que han sido diseñados desde un primer momento para ser escalables dinámica y económicamente, y para poder soportar aplicaciones que requieran un ancho de banda extremadamente grande. El Enterprise Strategy Group (ESG) define los NAS ampliables como sistemas que pueden escalarse de forma independiente en múltiples direcciones (procesador, ancho de banda o capacidad) y gestionarse como si fueran un solo sistema en un espacio de nombres global. El NAS ampliables fue adoptado, muy pronto, por los medios de comunicación y la industria del entretenimiento, así como en el ámbito de la computación de alto rendimiento (HPC), pero la combinación de un crecimiento descontrolado de datos y la aparición de formatos de archivo más ricos está obligando a los centros de datos de las empresas norteamericanas a recurrir a sistemas escalables.

Las arquitecturas NAS escalables ofrecen una serie de ventajas en materia de costos respecto a otros productos escalables.

Un bajo costo del servicio. El costo del servicio de los sistemas escalables varía dependiendo de las configuraciones mínimas que soporten. La mayoría de sistemas empieza con sólo dos nodos y crece horizontalmente a partir de ahí. Con sistemas escalables clusterizados, se pueden ir añadiendo recursos según se van necesitando.

Escalabilidad en el momento preciso. Debido a su naturaleza modular, no es necesario comprar (ni hacer funcionar ni refrigerar) más estructuras, fuentes de alimentación y armarios (que suelen estar vacios) de los necesarios en previsión de un aumento de la capacidad de almacenamiento. Se puede añadir capacidad o rendimiento según se vaya necesitando.

Ahorro de costos en la compra de componentes. Al no tener que comprar armarios, procesadores o discos por adelantado, lo habitual es que los usuarios puedan ahorrar en costos, puesto que los discos y procesadores de Intel bajan de precio con el tiempo.

Mayores niveles de uso. Un mejor uso implica dejar para más adelante la compra de más capacidad. Dado que, en los sistemas NAS ampliables, se tiene acceso a toda la capacidad usable del clúster desde todas las cabezas, las que se estén utilizando por debajo de sus posibilidades no bloquean capacidad.

Ciclos más cortos de planificación de la gestión de cambios. Cuando un archivo tiene un tamaño de varios terabytes, los ciclos convencionales de planificación de la gestión de cambios (de una duración de tres o seis meses) ya no son eficaces. Los requisitos son impredecibles y el plazo de aprovisionamiento es más importante que nunca. Las características modulares y de fácil escalabilidad de este tipo de NAS permiten un aprovisionamiento realmente rápido.

Actualización de tecnología no disruptiva. En una arquitectura NAS clusterizada, todo es redundante (los caminos de datos, las cabezas de los NAS y los propios datos). Varios fabricantes dedicados a soluciones de escalabilidad ofrecen nuevas versiones de haDRware, firmware y software con compatibilidad tanto con versiones anteriores como posteriores, de forma que las nuevas puedan convivir con las más antiguas en el mismo sistema. Además, también hay varios fabricantes dedicados a productos escalables horizontalmente que ofrecen servicios de migración no disruptiva de archivos entre varios nodos. Esta combinación les ofrece a los usuarios la posibilidad de llevar a cabo ampliaciones sucesivas, al conectar nodos nuevos al sistema y desconectar aquéllos que ya haya que retirar.

Posibilidad de ampliar la capacidad sin ampliar el número de cabezas. En pocas palabras, gestionar un sistema de almacenamiento clusterizado de 100 nodos debería ser tan fácil como gestionar uno de dos. Los sistemas NAS ampliables permiten hacerlo mediante un espacio de nombres global. En palabras de Iayman, un espacio de nombres global es una representación virtual de un grupo de sistemas de archivo físicos. Se sitúa entre los clientes y los distintos servidores de archivos de un entorno concreto, y añade una capa de abstracción que separa lo que ve el cliente de los dispositivos montados  de los montados en el servidor físico. Es el “ingrediente secreto” que permite un solo punto de gestión y una migración de datos no disruptiva.

Gestión automática basada en directrices. Eliminar la necesidad de intervención humana en las funciones de gestión del almacenamiento de bajo nivel es otra de las vías a través de las cuales el NAS ampliable reduce los costos de gestión. La mayor parte de los sistemas pueden conectarse sin que sea necesario configurarlos previamente, es decir, que con sólo añadir un nodo de procesador o de almacenamiento, el sistema lo detecta automáticamente, amplía el sistema de ficheros y lo incorpora a los algoritmos de balanceo de carga sobre la marcha. No suele producirse ningún trastorno en el servicio y no se necesita ningún requisito previo a la hora de planificar la distribución de los datos, generar LUNs o migrar datos.

Teniendo en cuenta las interesantes ventajas económicas que ofrece la instalación de productos NAS ampliables, no es ninguna sorpresa que, en estudios recientes de ESG, se haya detectado que los NAS ampliables están incrementando su índice de penetración en el mercado global de almacenamiento. Según una encuesta realizada recientemente a más de 500 directores de TI (tecnología de la información) en Norteamérica y Europa occidental, el 11% de los encuestados afirmaban estar utilizando sistemas NAS ampliables en esos momentos y el 38% planeaba instalar uno en los siguientes 12 meses. El 37% estaba estudiando esa tecnología en profundidad. Y el 42% de los directores de TI (tecnología de la información) encuestados afirmaba estar buscando opciones escalables por la eficacia de su gestión. En conclusión: Los productos escalables ofrecen más ventajas económicas que los sistemas convencionales de cara a gestionar grandes cantidades de datos..

BIOGRAFÍA: Terri McClure es analista de almacenamiento de Enterprise Strategy Group en MilfoDR (Massachusetts, EE. UU.).

Este artículo se actualizó por última vez en febrero 2009

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