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Este contenido es parte de Guía Esencial: Almacenamiento empresarial: de los fundamentos a los detalles
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Cómo evolucionará su SAN

Puede que no haya cambios drásticos en la arquitectura de SAN, pero sí habrá cambios en los bloques básicos de la infraestuctura y la administración.

En cinco años, la SAN empresarial podría ser un servicio en nube. O un conjunto enorme de DAS (almacenamiento de acceso directo), como si fuera una antigua granja DASD (dispositivos DAS) de ordenadores principales gigantes. Podría no tener cables, contenida en un armario precableado o podría ser inalámbrica. El almacenamiento basado en objetos podría provocar que los bloques y los ficheros fueran irrelevantes. La SAN incluso podría no tener ningún disco si las economías de escala de discos de estado sólido (SSD) y su adopción se aceleran según la curva del palo de hockey. Sea cual sea la forma que tome, la SAN del futuro estará más consolidada, virtualizada, automatizada y será más ecológica.

O, como muchos predicen, los cambios serán evolutivos y no revolucionarios; en cinco años, la SAN se parecerá mucho a la SAN empresarial de la actualidad: más rápida, empaquetada con más capacidad de disco, más barata en costo por GB, un poco más fácil de gestionar y que demanda menos energía.

Recientemente, Storage preguntó a los suministradores de almacenamiento, a los analistas del sector y a los técnicos que operan en asociaciones del sector del almacenamiento su opinión sobre a dónde se dirige la SAN. Puede que en cinco años no se produzcan cambios arquitectónicos generalizados, pero habrá cambios en los bloques básicos de construcción de la infraestructura de la SAN: redes y protocolos; conmutadores; matrices de almacenamiento, discos y controladores; y gestión de la SAN.

Redes y protocolos

En la actualidad, solamente la mitad del almacenamiento desplegado está en red, indica Jackie Ross, VP de desarrollo de negocio de Cisco Systems Inc. Sugiere que en cinco años, la cantidad de almacenamiento en red será del 70%.

En el almacenamiento en red, el Canal de fibra (FC) es el protocolo de interconexión de almacenamiento dominante en los centros de datos de empresas con más del 80% de cuota del mercado, según Skip Jones, Presidente del Consejo de Fibre Channel Industry Association. Para el 2010, Roger Cox, VP de investigación de Gartner Inc. basado en Stamford, Connecticut, proyecta una cuota del 66% para el FC.

Para entonces, el FC de 8Gb/seg evolucionará hacia los 16Gb/seg, mientras que el objetivo de Ethernet de 10Gb/ seg será los 40Gb/seg o incluso 100Gb/seg, manteniéndose en línea con los incrementos significativos de Ethernet. En este punto, el FC afrontará perder posiciones en términos de prestaciones absolutas de la red.

Pero antes, el juego va a cambiar. Creemos que el sector va a evolucionar a una estructura unificada, dice Ross. Lo que significa combinar el FC y la iSCSI sobre Ethernet. La construcción para el almacenamiento del FC no cambiará. Gestionará la SAN, suministrará las LUN y realizará el enmascaramiento de la misma forma, sigue explicando. Lo que va a cambiar es el número de componentes que necesita la organización. Solamente habrá un tipo de conmutador y un tipo de adaptador. El cableado, que representa del 25% al 30% del costo del centro de datos, también se reduce,  indica Ross.

En cinco años, la infraestructura de la red tendrá que ser una plataforma unificada que hable múltiples protocolos, explica Jason Schaffer, director de gestión de productos de almacenamiento de Sun Microsystems Inc. Utilizará el lenguaje de cualquier protocolo que indique el servidor o el almacenamiento. En lugar de un protocolo, podrían ser cuatro, cinco o más.

Pero Cox advierte que “hay una serie de problemas que impedirán que se produzca la convergencia”. Los más importantes son de naturaleza empresarial. “Existen problemas entre los defensores de las redes y los del almacenamiento que no son fáciles de resolver”, dice.

Desde el punto de vista técnico, el FC sobre Ethernet (FCoE), por ejemplo, no es tarea fácil. Para que una Ethernet de 10 Gb pueda servir de base para una instalación de FCoE, “ha de ser una Ethernet de 10 Gb especial", afirma Cox. La denominada Ethernet mejorada permitirá cosas como el control de flujo, necesario para conseguir que la red no tenga péDRida de información y que hace del FC un sistema de almacenamiento tan popular. “Los estándares aún no están listos”, según Cox, que duda de si lo estarán dentro de cinco años cuando se lleve a cabo el despliegue de forma generalizada. Y apunta que “el FCoE alcanzará un índice de penetración en el mercado cercano al 2% antes de 2012”.

En cuanto a InfiniBand, es mejor que nos olvidemos de él. “Quizá pensemos que InfiniBand es una alternativa a la red convergente”, comenta Greg Schulz, analista senior de StorageIO Group en Stillwater, Minnesota, y autor de The Green and Virtual Data Center (o El Centro de Datos Virtual y Ecológico) (de Auerbach).

Conmutadores

Los conmutadores serán más flexibles e inteligentes. “Para entonces, la instalación será menos importante que los sistemas inteligentes", comenta Jon Toigo, Presidente del Consejo de Administración de Toigo Partners International en Dunedin, Florida.

Cisco espera que los conmutadores sean capaces de facilitar servicios de red, como cortafuegos, balanceo de carga y otras funciones relacionadas con la calidad del servicio. El conmutador también desempeñará un papel clave en la automatización de la gestión de la red. "Para lograr la automatización [de extremo a extremo], es necesario que haya sistemas inteligentes en diversos puntos: en la red convergente, en los adaptadores, en los HBAs y en los controladores de los arrays", comenta Ross (si desea obtener más información, consulte el PDF titulado "Dónde situar los sistemas de almacenamiento inteligente" que se indica a continuación).

No va a dejar de utilizarse ningún protocolo en un futuro cercano. De hecho, los conmutadores dominarán varios protocolos, entre ellos el FC, el FCoE, la Ethernet sencilla, la Ethernet mejorada o convergente, la iSCSI y puede que también InfiniBand. Antes de 2013, el uso de conmutadores multiprotocolo en SANs debería ser muy común, aunque la combinación de protocolos aceptados por cada uno podría ser distinta.

Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2008

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