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Ventajas e inconvenientes de la replicación de datos en red

Descubra las ventajas e inconvenientes de la replicación de datos en red a efectos de la recuperación ante desastres informáticos (DR).

En el proceso de replicación de datos en red, la réplica se realiza, dentro de la red, entre las matrices de almacenamiento y los servidores. Los flujos E/S se dividen en un dispositivo en línea o en una red de Canal de Fibra (CF). El mecanismo divisor analiza la dirección de destino de la E/S de escritura introducida, y, si forma parte de un volumen de replicación, envía una copia de la E/S al punto destino del proceso de redundancia. Sin embargo, como cualquier otra tecnología, la replicación de datos en red lleva aparejada aspectos tanto positivos como negativos.

El sistema de replicación en red aúna los beneficios de la replicación en matrices y de la replicación en hosts. Al no depender de servidores o matrices para realizar la replicación, puede ejecutarse a través de un elevado número de plataformas de servidores y matrices de almacenamiento, lo que hace de esta tecnología la opción ideal para entornos de gran heterogeneidad. Además, la mayor parte de los productos de replicación en red ofrecen funciones de virtualización de sistemas de almacenamiento como complemento o como parte del paquete principal.

Las soluciones de replicación en red que se encuentran disponibles en la actualidad consisten en dispositivos en línea o bien en sistemas de mallas de conexión. En el caso de los dispositivos en línea, todas las E/S tienen que pasar por la unidad de replicación. Estos dispositivos finalizan las E/S introducidas y crean nuevas E/S que se envían a los principales puntos de destino del almacenamiento, y, en el caso de las E/S de escritura, también a puntos de destino de almacenamiento replicados. La solución en línea ha sido duramente criticada por los problemas de rendimiento y escalabilidad que presenta. El dispositivo en línea más utilizado es SAN Volume Controller (SVC), desarrollado por IBM Corp.

La gran escalabilidad de su arquitectura y los elevados niveles de caché que ofrece no sólo han permitido que SVC supere estas limitaciones ligadas al rendimiento y la escalabilidad, sino que, además, y gracias a la sencillez del enfoque en línea, por contraposición a la mayor complejidad que revisten las soluciones de mallas de conexión, han logrado que se convierta en uno de los productos estrella del mercado de la replicación en red y de la virtualización.

En los productos de replicación por red, la escisión y el envío de las E/S se realiza en el seno de una red de Canal de Fibra. Gracias a las ventajas que le confieren el sistema de conmutación de Canal de Fibra y su mecanismo de separación de los datos y la ruta de control, se configura como la opción de mayores prestaciones y escalabilidad. La mayor parte de los productos de replicación por red se ejecutan a través de conmutadores inteligentes diseñados por Brocade Communications Systems Inc. y Cisco Systems Inc. Aunque tanto Brocade como Cisco ofrecen gestores de traspaso de datos (DMM, Data Mobility Manager) para la replicación de los centros de datos locales, otros proveedores como EMC Corp. y FalconStor Software Inc. proporcionan productos de replicación por red más avanzados, que funcionan a través de los conmutadores inteligentes de Brocade y Cisco. El RecoverPoint de EMC es un buen ejemplo de ello. Este producto ofrece una protección de datos continua (PDC) y asíncrona con integración de aplicaciones que se sitúa al mismo nivel que los productos de PDC a través de hosts equiparables. Sin embargo, y a pesar de sus evidentes virtudes, las soluciones de replicación por red han conocido una adopción muy escasa.

El sistema Storage Virtualization Manager (SVM) desarrollado por LSI Corp.'s StoreAge franquea la barrera que separa a los dispositivos en línea de los productos de conexión en red, cuyo funcionamiento depende de costosos conmutadores inteligentes. Cuando se combinan el SVM de IBM y el Data Path Module (módulo de ruta de datos) de LSI, ambos se conectan a los conmutadores de Canal de Fibra existentes para ejecutar envíos a través del conmutador. Esta combinación suprime la necesidad de conmutadores inteligentes, a la par que aúna la sencillez de SVC y las ventajas en términos de rendimiento y escalabilidad de la arquitectura de división de rutas.

Hewelett-PackaDR (HP) Co. se está introduciendo en este mercado, y actualmente comercializa el producto de LSI bajo la denominación SAN Virtualization Services Platform, (SVSP) de su línea StorageWorks, para completar su oferta de sistemas de replicación en hosts y matrices con una solución de replicación en red y virtualización.

Sobre el autor: Jacob Gsoedl es un asiduo colaborador de la revista "Storage".

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