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Ventajas de la virtualización para las PyMEs

Entre otras cosas, a virtualización permite a las empresas pequeñas y medianas tener recursos adicionales en espera, y asignarlos según sea necesario.

Cuando la gente habla acerca de la virtualización, a menudo hacen referencia a la forma en que apoya a las compañías que son parte del grupo Fortune 500. Estas empresas tienen una gran cantidad de personal de TI soportando centros de datos masivos que ejecutan software complejo, el cual ayuda soportar las funciones críticas. La tecnología es a menudo considerada cara e innecesaria para muchos negocios fuera de las grandes empresas. Pero, la verdad es que incluso una pequeña oficina puede tomar ventaja de la virtualización.

¿Por qué las pequeñas empresas necesitan la virtualización?

La virtualización es la capacidad de tomar una sola plataforma de hardware, y ejecutar en ella múltiples sistemas operativos. En entornos de gran tamaño, se vuelve posible consolidar docenas de servidores en una única y poderosa plataforma de hardware. Una empresa pequeña a mediana (PyME) puede tener solo un par de servidores en un armario o en un cuarto de cables. Virtualizar estos servidores se trata menos de consolidación y más acerca de la flexibilidad y el crecimiento.

Muchas veces la decisión de actualizar una aplicación en una PyME es impulsada por los costos de hardware, la cantidad de tiempo necesario, y la complejidad de la actualización. Estos costos en tiempo y dinero pueden llegar a ser el principal impulsor del proyecto, en lugar de las características y funcionalidad de la aplicación. La ventaja de la virtualización es que permite a las PyMEs tener recursos adicionales en espera, permitiéndoles asignar esos recursos según sea necesario. Esta flexibilidad hace posible el crecimiento sin un gran presupuesto. De hecho, las PyMEs pueden realizar una actualización sin desconectar el entorno de producción existente, algo normalmente reservado para los grandes. Así que, ahora que sabemos que la virtualización puede tener un impacto positivo, vamos a averiguar cómo podemos hacer que suceda.

¿Cómo puedo pagar la virtualización?

La virtualización requiere de dos piezas: El hardware y las licencias de software. Estas solas pueden llegar a costar decenas de miles de dólares, pero hay algunas opciones que pueden ayudar a una PyME a aprovechar la virtualización con un pequeño presupuesto.

  • Hardware: Servidores en rack, torre y blade son el punto de entrada normal para la virtualización, debido a la cantidad de recursos y fiabilidad, pero el costo y los requisitos de energía no siempre los vuelven la mejor opción para los mercados de PyMEs. Varios fabricantes han comenzado a liberar servidores de minitorre, diseñados para el mercado de las PyMEs, y HP recientemente lanzó un nuevo microservidor que eleva el nivel aún más alto en el mercado de los servidores de pequeño factor de forma. Estos servidores de pequeño factor de forma soportan CPUs de doble núcleo y hasta 16 GB de memoria en un marco de baja potencia. Pueden soportar cuatro discos duros con soporte integrado para algunos niveles de RAID. Con un controlador RAID adicional, puede ganar aún más funciones RAID, y ellas vienen con funciones básicas de administración remota, con la posibilidad de actualizarse a un control de acceso remoto completo. Si bien no tienen incorporadas todas las características de un servidor tradicional, muchas funciones se pueden agregar a la carta, dando a las PyMEs una plataforma de bajo costo con la opción de crecer.

  • Software:El principal proveedor de virtualización es VMware. Aunque Microsoft y otros existen en este mercado, VMware se ha establecido como el líder del mercado con su fiabilidad y rendimiento. Por desgracia, esa fiabilidad también viene con una fuerte etiqueta de precio. Lo que mucha gente no sabe es que el hipervisor de VMware es gratuito y sin limitaciones. Sí, eso es correcto, puede crear un host VMware ESXi con tanta memoria y CPUs como quiera.

Aunque obtenga el mismo hipervisor que las compañías de Fortune 500, no obtendrá todas las mismas características de administración. Puede administrar las máquinas virtuales (VM) con una interfaz web amigable, pero no tendrá acceso a características avanzadas, tales como vMotion, alta disponibilidad y gestión centralizada. Las PyMEs pueden obtener las funciones básicas que necesitan, y todavía tener la capacidad de crecer en estas características a medida que el negocio crezca con el kit de VMware Essentials. Este producto, diseñado para las PyMEs, incluye opciones de gestión centralizada y de apoyo, y permite que las PyMEs se inicien con VMware sin necesidad de invertir dinero en el software hasta que estén listos.

¿Cómo doy soporte a la virtualización?

VMware y otros fabricantes de hipervisores tienen excelentes opciones de soporte técnico si tiene un contrato de soporte, o si está dispuesto a pagar por cada incidente. Incluso con las ediciones de VMware Essentials, si decide pagar por incidente, eso puede comenzar en unos pocos cientos de dólares, y crecer a varios miles de dólares muy rápidamente por el soporte a nivel de producción. Sin embargo, todos los principales fabricantes tienen una comunidad de soporte gratuita. Esto puede ser muy útil, por supuesto, pero puede dejarlo con una agonizante espera cuando necesita una respuesta. VMware también tiene la comunidad de usuarios “Grupo de Usuarios de VMware”, que parecen siempre dispuestos a ayudar, pero de nuevo esto no es una garantía de soporte exacta u oportuna.

Los VARs de terceros pueden ofrecer apoyo técnico a precios menores que el soporte tradicional del fabricante, pero si no son capaces de resolver el problema le puede costar más si al final tiene que escalarlo al soporte técnico de un fabricante. La capacitación puede ayudar a minimizar algunos de estos riesgos, y más fabricantes de hipervisores están ofreciendo en línea formación gratuita y de calidad. Esta capacitación gratuita no sustituye a las clases más profundas de capacitación ofrecidas por los fabricantes, pero tampoco  cuestan de $3.000 a $4.000 dólares por clase.

La virtualización en las PyMEs tiene enormes beneficios, pero viene con algunos riesgos. El aspecto del soporte es una de las mayores preocupaciones. Incluso con esta zona gris, las ventajas de la virtualización pueden ser muy superiores a los riesgos, y a medida que las comunidades de usuarios continúan creciendo, y los productos siguen aumentando su estabilidad y facilidad de uso, el aspecto del soporte se está convirtiendo en una preocupación menor para las PyMEs.

Este artículo se actualizó por última vez en enero 2014

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