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Una introducción a SDN puede ayudar a los administradores de servidor a superar los silos

Las redes definidas por software (SDN) están ayudando a integrar los silos tradicionales de TI, especialmente entre los equipos de redes y servidores.

Las redes definidas por software (SDN) están desdibujando las líneas entre los silos tradicionales de TI. Hoy en día, incluso los administradores de servidores deben recibir una introducción a SDN para ayudar a crecer al negocio y evitar conflictos que puedan surgir entre los equipos de servidores y redes.

Las suites populares de virtualización de servidores ofrecen características avanzadas de redes y la opción de un switch distribuido, así que: ¿Cuál es la razón detrás del empuje para un SDN más profundo, y por qué el equipo de red estaría interesado, más allá de conectar la infraestructura de servidor virtual a la red física?

La respuesta a la pregunta yace en el hecho de que la infraestructura virtual se está convirtiendo en la infraestructura por defecto, un concepto que estoy llamando el centro de datos que es primero virtual. Es una gran pluma en la tapa de la industria de virtualización notar que los puertos virtuales superan en número a los puertos físicos. Esto es importante, no solo por la creciente importancia de administrar la red virtual, sino también porque los requisitos de los centros de datos que nacen virtuales para interactuar con la infraestructura de red física difieren de los requisitos de los centros de datos no virtualizados o parcialmente virtualizados.

Los retos específicos de la red incluyen el seguimiento de la ubicación de las cargas de trabajo de producción dentro de la infraestructura física. La orquestación y la automatización permiten una escala horizontal y pueden solicitar servicios tanto de red, como de cómputo basados en las necesidades de la aplicación. Este no es un enfoque solo para servidores virtuales; también admite aplicaciones de big data que escalan sus huellas físicas basadas en el tamaño de los datos. La capacidad de tener lo que se llama las interfaces de programación de aplicaciones (API) con dirección norte y sur de la red virtual hacia la red física es lo que permite estas nuevas capacidades. Los proveedores tienen dos métodos básicos para proporcionar esta red avanzada: un enfoque basado ​​en software y un enfoque basado ​​en hardware.

Los productos basados ​​en software, como NSX de VMware y OpenContrail, patrocinada por Juniper, aplican una capa virtual del tejido de red. Usted puede tomar el concepto del switch distribuido y ampliarlo no solo a los hosts virtuales, sino también a la red física.

VMware observó recientemente que tiene un cliente con más de siete mil puertos en un único conmutador virtual. Así que las redes virtuales basadas ​​en software son muy escalables, y usted puede construir una red virtual que satisfaga las necesidades de casi cualquier huella corporativa.

Los proveedores como Cisco prefieren tomar un enfoque de hardware para un recubrimiento basado en software. En un enfoque basado en hardware, se proporciona al hardware la naturaleza programable de SDN a través de APIs con dirección norte. La Application Centric Infraestructure (ACI) de Cisco está programada para ser lanzada a finales de este año.

Elegir un enfoque de software o de hardware

Hay algunos desafíos en la selección de un enfoque sobre otro. Básicamente, se trata de un debate acerca de los circuitos integrados específicos para aplicaciones de Cisco contra el software. Las soluciones basadas en hardware tienen la ventaja de soportar múltiples hipervisores. El soporte más amplio para el hipervisor se debe a la separación del controlador del hipervisor. La desventaja, por supuesto, es que usted está dependiendo del hardware, que requiere actualizaciones de hardware. Los enfoques basados ​​en software pueden implementarse en casi cualquier red física, siempre y cuando el hipervisor sea soportado.

Si usted es parte de una organización que tiene una gran huella de servidor virtual y no ha abrazado SDN o todavía está utilizando switches virtuales básicos, puede ser el momento de tener una conversación con el equipo de red para discutir una relación más involucrada y colaborativa. Hay una idea errónea de que los equipos de red no entienden la virtualización y esta introducción a SDN puede ser útil para ambas partes.

Los profesionales de red han comprendido e incluso abrazado los conceptos de virtualización durante años. Los conceptos de redes de área local (LAN) virtuales, superposiciones de Multiprotocol Label Switching y VPN han existido por mucho más tiempo que la virtualización basada en cómputo de x86. La diferencia y la fricción vienen en la completa abstracción del hardware subyacente dentro del centro de datos físico.

En el caso de la virtualización de red basada en software, es un desafío operativo para dos equipos diferentes administrar los diferentes aspectos de la red lógica. Si bien la red lógica general se mantiene bajo el dominio del equipo de red, la capa base física está dividida: El equipo de la red gestiona los switches físicos y los routers que proporcionan conectividad, pero el equipo de servidores a menudo maneja el switch virtual, que es proporcionado por el hipervisor. Esto puede crear la apariencia de problemas en el control.

Es importante incluir al equipo de red en las discusiones con potenciales proveedores de SDN. El tema de discusión deberían ser los retos y las soluciones a los problemas operativos (y políticos) que puedan surgir. Esto no debería ser un concepto demasiado extraño para los equipos de red. Los proveedores de hardware han estado utilizando plataformas de switch virtualizadas desde hace mucho tiempo en este punto. Así, no es raro que el equipo de red tenga un modelo operativo similar para entornos de conmutación grandes, tales como los contextos de dispositivos virtuales en un tejido Nexus de Cisco. Es una conversación que  puede tener éxito si usted está bien preparado y está dispuesto a hacer un poco de investigación en su introducción a SDN.

Las redes definidas por software son el próxima tecnología lógica para los centros de datos que nacen virtuales. Armado con los casos de uso adecuados y los puntos de conversación para sus homólogos de red, SDN puede ser una opción realista para la mayoría de las organizaciones.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2014

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