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Una introducción a Alibaba Cloud para empresas occidentales

Cuando los usuarios occidentales de la nube piensan en los principales proveedores de la nube, generalmente son los tres principales: AWS, Google Cloud Platform y Microsoft Azure. Pero, ¿qué pasa con el cuarto proveedor de nube más grande del mundo?

La mayoría de las personas fuera de Asia, si saben algo sobre Alibaba, lo consideran un gigantesco sitio de comercio electrónico. Sin embargo, al igual que Amazon, Alibaba Group es una potencia en línea que llega a todos los rincones de internet, incluida la computación en la nube.

Alibaba Cloud, al igual que AWS, surgió de la enorme necesidad de recursos de la empresa matriz para respaldar sus operaciones minoristas. Sus orígenes se derivan del Día de los solteros de Alibaba en noviembre de 2010, un evento de compras que Amazon luego emuló con Amazon Prime Day.

Después de varios años de crecimiento interno, la compañía abrió su primer centro de datos de EE. UU. en California en 2015 para expandir su negocio internacionalmente. Ahora opera en 18 regiones de todo el mundo, pero aún se centra más en los mercados nacionales chinos y otros mercados asiáticos. Sin embargo, Alibaba es el cuarto mayor proveedor de servicios en la nube del mundo, con una cuota de mercado estimada del 5%, según Synergy Research Group.

Características de la nube de Alibaba

Alibaba Cloud, también conocida como AliCloud, ofrece una gama de servicios de infraestructura, plataforma y aplicaciones en numerosas áreas. Dichas ofertas incluyen servicios de almacenamiento, red, base de datos, análisis, seguridad y plataforma de aplicaciones.

Existen tres formas de conectar redes de centros de datos privados a Alibaba Cloud, todas las cuales serán familiares para los usuarios de la nube empresarial:

  1. VPN IPSec tradicional de sitio a sitio;
  2. Red de fibra privada de alta velocidad utilizando Express Connect; o
  3. Una red troncal de múltiples sitios usando Cloud Enterprise Network.

Alibaba Cloud ofrece una gama completa de servicios de infraestructura junto con algunas aplicaciones y productos para desarrolladores. Aunque su conjunto de características no puede igualar la amplitud de AWS o Microsoft Azure, la oferta de Alibaba es tan completa como la de Google Cloud y Oracle Cloud.

Modelo de precios de Alibaba

AliCloud sigue el modelo de precios basado en el uso estandarizado por otros proveedores de la nube, y ofrece capacidad en formatos prepagos y a pedido, como la capacidad reservada y la facturación de pago por uso.

El uso para la mayoría de los servicios se factura en incrementos por hora. Los recursos en la nube están disponibles bajo demanda y, a precios reducidos, en el mercado spot cuando están disponibles, mientras que los términos de suscripción pueden variar de semanal a anual.

Una comparación de precios única de AliCloud Elastic Compute Service (ECS) versus Amazon EC2 muestra que es más barato para una configuración equivalente cuando se aplica el descuento mensual del 50%. Sin embargo, los precios base son aproximadamente los mismos con Amazon EC2 que cuesta $ 110.23 dólares, y Alibaba Cloud ECS llegando a $ 108.36 dólares antes del descuento.

AliCloud está disponible en 168 países, servido desde sus 18 regiones de nubes. Para facilitar las cosas a los clientes estadounidenses y europeos, Alibaba factura en dólares estadounidenses y acepta Visa, MasterCard, American Express y PayPal.

Viabilidad para empresas estadounidenses y europeas

Alibaba ofrece un conjunto integral de servicios en la nube, pero esa cartera no lo distingue de las empresas de nube más conocidas en las naciones occidentales. Al evaluar a los seis proveedores más grandes de IaaS, Gartner considera a AWS, Azure y los líderes de Google en su evaluación más reciente, con Alibaba Cloud, Oracle Cloud e IBM Cloud en la lista de jugadores de nicho.

Competidores de nube de nicho.

Por lo tanto, la única razón por la que una empresa estadounidense podría considerar Alibaba es cuando planea una expansión significativa de su negocio en China continental, donde Alibaba tiene más instalaciones y puntos de conexión de red.

La débil posición de Alibaba en Estados Unidos y Europa no está perjudicando su negocio, ya que hay mucho crecimiento en Asia. Su informe de ganancias del tercer trimestre de 2019 mostró que sus ingresos en la nube aumentaron un 64% año tras año, lo que continúa una serie de 10 trimestres consecutivos de más del 60% de crecimiento en la nube. Por lo tanto, las grandes organizaciones con operaciones significativas en Asia deberían considerar que Alibaba Cloud es un destino confiable en la nube para la expansión regional en un entorno global de múltiples nubes.

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