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¿Son prácticos los escritorios virtuales móviles?

Consideraciones sobre el uso de dispositivos móviles como clientes en una infraestructura de escritorio virtual.

En el último año, he leído muchas historias en diversos blogs de tecnología que afirmaban que la PC está muerta y pronto será reemplazada por completo por las tabletas y los teléfonos inteligentes.

Aunque no comparto esa visión sombría de la inevitable desaparición de la PC, creo que los dispositivos no tradicionales, tales como tabletas y teléfonos inteligentes, comenzarán a jugar un papel mucho más importante en la empresa. Por tanto, debemos examinar la viabilidad de utilizar tales dispositivos como clientes de la infraestructura de escritorio virtual (VDI).

¿Los dispositivos móviles apoyan la VDI?

Estoy seguro que algunos de ustedes se preguntan si los dispositivos móviles pueden ser utilizados como clientes de VDI. En términos generales, la respuesta es sí. Una gran cantidad de nuevas tabletas y teléfonos inteligentes están llegando al mercado, y el software de cliente podría no existir aún para algunas de las plataformas más recientes o menos populares.

Por supuesto, también hay que tener en cuenta la infraestructura. Algunos proveedores de virtualización utilizan software cliente propietario y podrían no ofrecer una versión móvil de sus clientes de VDI. Por lo general, la conectividad VDI móvil no es un problema para las tecnologías convencionales. Por ejemplo, 2X ofrece un cliente gratuito para iPhone, iPad, teléfonos Android y tabletas, que trabaja con todas las principales plataformas de VDI.

Usar un dispositivo móvil como cliente VDI

A pesar de que un dispositivo móvil puede ser capaz de acceder a los escritorios virtuales y proporcionar una experiencia de usuario final similar a la de una PC, la practicidad de utilizar ese dispositivo depende en última instancia de qué aplicaciones necesita el usuario para hacer su trabajo.

En cierto modo, esto podría ser dicho de VDI en general. Después de todo, algunas aplicaciones son más adecuadas para entornos VDI que otras. Por ejemplo, Microsoft Office usualmente funciona muy bien en un entorno de VDI, pero probablemente no le gustaría utilizar VDI para hospedar aplicaciones de edición de video o de diseño asistido por computadora (CAD). Este tipo de aplicaciones agotaría rápidamente de recursos de hardware de su anfitrión de escritorio virtual, y podrían no proporcionar una experiencia satisfactoria de usuario final.

Cuando se trata de usar los dispositivos móviles como clientes de VDI, tiene que pensar en algo más que si el servidor tiene o no los recursos necesarios para ejecutar la aplicación de manera eficiente. Tiene que considerar cómo el usuario final va a utilizar la aplicación.

Desde una perspectiva de VDI, la diferencia más grande y más obvia entre una PC y una tableta o un teléfono inteligente es que los últimos dispositivos no suelen tener teclados y mouse de hardware, y no tener esas herramientas familiares puede afectar la productividad (algunos dispositivos móviles soportan  una estación de acoplamiento opcional).

Por ejemplo, a pesar de que una tableta tiene un teclado en la pantalla, probablemente no sería una buena opción para un usuario cuyas principales responsabilidades de trabajo implican procesamiento de textos o entrada de datos. De hecho, no puedo imaginar lo que hubiera sido tener que escribir este artículo usando un teclado en pantalla.

La falta de un mouse no es una limitante tan significativa como la falta de un teclado de hardware. El cliente de 2X que he mencionado anteriormente proporciona un mouse en pantalla que parece funcionar muy bien. Aun así, puede que no sea una buena opción para los usuarios que necesitan un control preciso. Por ejemplo, un mouse en pantalla podría ser una pobre elección para quienes hacen diseño gráfico, autoedición o trabajo de CAD.

Una última limitación que puede encontrar es la resolución de la pantalla del dispositivo. En la preparación para escribir este artículo, por ejemplo, cargué un cliente VDI en un iPhone y establecí una sesión virtual. Configuré la resolución de pantalla a 800 x 600, pero el escritorio de Windows se extendía mucho más allá de los límites de la pantalla de mi iPhone. Aunque el software cliente soporta resoluciones de pantalla más bajas que se adaptan mejor al iPhone, algunas de mis aplicaciones requieren una resolución de pantalla mínima de 800 x 600. Pude acceder a todo el escritorio desplazándome por la pantalla, pero la experiencia no fue muy práctica para un uso de larga duración.

La resolución de pantalla no será tanto problema en las tabletas. Pero todavía tiene que asegurarse de que las tabletas de su organización soportan la resolución de pantalla mínima requerida por sus aplicaciones, sin forzar a los usuarios a desplazarse por la pantalla para acceder al escritorio de Windows.

Aunque no creo que las tabletas y los teléfonos inteligentes sean superiores a las PC, hay algunos entornos en los que las tabletas y los teléfonos inteligentes pueden ser excelentes clientes de VDI. Esto es especialmente cierto si su empresa utiliza las aplicaciones que están optimizadas para su uso con tales dispositivos. Sin embargo, antes de comenzar a reemplazar PCs con tabletas, considere cómo el cambio afectará, en última instancia, la productividad del usuario.

Sobre el autor: Brien M. Posey, MCSE, es un Microsoft Most Valuable Professional por su trabajo con Windows 2000 Server e IIS. Se ha desempeñado como CIO de una cadena nacional de hospitales, y estuvo a cargo de la seguridad de TI para Fort Knox. Como escritor independiente especializado, ha escrito para Microsoft, TechTarget, CNET, ZDNet, MSD2D, Relevant Technologies y otras compañías tecnológicas

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