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Software de virtualización de almacenamiento basado en matriz: cómo funciona y para qué se usa

Conozca cómo funciona y cómo usar el software de virtualización de almacenamiento en la matriz de almacenamiento.

Este es el tercero de una serie de cuatro artículos sobre la virtualización de almacenamiento a nivel de bloque. En el primero explicamos por qué los departamentos de TI querrían implementar la virtualización de almacenamiento. En el segundo comentamos cómo implementarlo a nivel de servidor.  En este tercero explicamos cómo se implementa el software de virtualización de almacenamiento en la matriz de almacenamiento. 

La virtualización en matrices de almacenamiento es una evolución de la virtualización de almacenamiento basada en servidores. Aunque es algo necesario para operar arquitecturas modulares y de escalabilidad horizontal, la virtualización también se ha convertido en una característica esencial para lograr una provisión y gestión eficaz de la mayoría de implementaciones de almacenamiento basadas en matriz, desde las corporativas a las más sencillas.

La virtualización de almacenamiento fue en un momento determinado una de las características de venta más importantes de las matrices de disco para empresas, destacando la capacidad para proporcionar, expandir y reubicar el almacenamiento fácilmente. La consolidación del almacenamiento fue una de las principales propuestas de valor de los primeros proveedores de SAN, y en gran parte fue posible gracias al software de virtualización que esos sistemas incluían.

La tecnología se ha convertido en una característica común en muchos sistemas, ya sea como una opción adicional o, cada vez más, como parte estándar de su suite de gestión del almacenamiento. De hecho, sería difícil imaginar el uso de cualquier tipo de infraestructura de almacenamiento de datos consolidada y compartida sin una buena capacidad de virtualización.

La virtualización de almacenamiento también es una parte esencial del almacenamiento de escalabilidad horizontal y de arquitecturas en clúster similares basadas en red. Estos productos modulares suelen incluir un controlador en cada nodo que les permite escalar la potencia de procesamiento a medida que incrementan la capacidad de almacenamiento. Se basan en la virtualización para presentar estos nodos de almacenamiento físicamente separados como un grupo unificado.

El software de virtualización de almacenamiento a nivel de matriz también es necesario para la nivelación de almacenamiento automatizada que muchas matrices actualmente disponibles adjuntan. Estos productos sacan provecho de una virtualización front-end fuerte para analizar y dispersar bloques de datos entre los diferentes niveles y moverlos conforme a las políticas establecidas por el usuario.

La mayor parte de las matrices de almacenamiento incluyen algún tipo de tecnología de virtualización, normalmente como característica principal para el aprovisionamiento de almacenamiento, pero también como parte de los servicios de almacenamiento que ofrecen. A la hora de considerar la virtualización como una herramienta para permitir una consolidación de almacenamiento de múltiples proveedores (heterogénea), los sistemas basados en matriz no son tan frecuentes como los sistemas basados en red. Dicho esto, ciertamente existen soluciones de virtualización basadas en matriz heterogéneas. Dos de ellas son de Hitachi Data Systems y NetApp.

HDS USP

Hitachi fue el primer gran proveedor de matriz de discos en romper con la tradición homogénea del sector con su Universal Storage Platform (USP) hace algunos años. HDS puso un potente motor de virtualización en la controladora de almacenamiento y permitió a las empresas del nivel 1 consolidar las matrices dispares que se acumulaban en sus centros de datos, aunque estas matrices externas se conectaban esencialmente como almacenamiento «tonto». Los sistemas VSP de Hitachi admiten hasta 247 PB de capacidad e incluyen las funciones que se esperan de una solución de nivel 1, incluyendo aprovisionamiento fino de almacenamiento conectado interna y externamente.

Controladora de almacenamiento abierto V-Series de NetApp

La controladora de almacenamiento abierto V-Series de NetApp es, en esencia, una controladora de almacenamiento de NetApp configurada para funcionar con sistemas de almacenamiento de terceros. Esta solución en banda se conecta a un canal de fibra SAN en el back-end, consolidando los volúmenes de almacenamiento de las LUN existentes que se encuentran disponibles. Las LUN de matrices de almacenamiento existentes pueden dejarse como provisión para hosts existentes en caso necesario. La controladora de almacenamiento abierto los reúne en distintos LUN de NetApp para bloquear o aprovisionar archivos como lo haría un archivador NetApp normal, y ofrece servicios de almacenamiento de NetApp como instantáneas, replicación, etc. 

Cuándo usarlo y cómo elegir

Si el controlador de virtualización está consolidando matrices existentes y en conjunto gestionando y aprovisionando, una solución de software de virtualización de almacenamiento basado en matriz puede ser una buena opción. Obviamente si lo que está buscando es un sistema de almacenamiento. Las empresas interesadas además seguramente deberían estar en el nivel superior del mercado, y no estaría de más que ya tuvieran relación con algún proveedor que ofreciera algún producto del espacio.

Si la razón de su interés por la virtualización es para dar soporte a algo como la replicación externa, la migración de datos o un proyecto de nivelación de almacenamiento, entonces una solución de virtualización basada en red puede ser una opción más flexible, y probablemente más asequible, para las empresas de tamaño medio. Profundizamos en este tema en nuestro siguiente artículo.

Eric Slackes es un analista senior para Storage Switzerland.

Este artículo fue publicado originalmente en SearchVirtualStorage.com.

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