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Reduzca la latencia de la nube para empleados y oficinas remotas

La latencia sigue siendo un problema para los usuarios de la nube con instalaciones remotas. Vea cómo SD-WAN y los satélites pueden mejorar el rendimiento de la red para empresas con trabajadores y oficinas distribuidas.

Los servicios en la nube dependen de redes de alto rendimiento para ofrecer conectividad que, en teoría, borra los límites de la ubicación.

Los proveedores de la nube utilizan conexiones de internet masivas para consolidar recursos y trabajar con clientes en todos los continentes. No obstante, las redes de área amplia (WAN) permanecen sujetas a los límites de la física, lo que significa que cuanto mayor sea la distancia y el número de enrutadores entre una fuente y su destino en la nube, mayor será el retraso. La latencia en la nube puede tener importantes implicaciones de rendimiento para las organizaciones y los usuarios finales, pero hay algunas formas de contrarrestar este problema.

Romper la latencia de las nubes

La latencia de las nubes es una cuestión de distancia y equipamiento. Por ejemplo, la latencia desde las áreas metropolitanas de California hasta un centro de datos de Google Cloud en Los Ángeles es inferior a 10 milisegundos cuando se utiliza una ruta directa, según un estudio de redes en la nube realizado por ThousandEyes, una compañía de inteligencia de red. Por el contrario, las conexiones desde el área metropolitana de Washington a ese mismo centro de datos de Google Cloud sufren seis veces la latencia, mientras que los usuarios intercontinentales de los sistemas en la nube de EE.UU. sufren retrasos de cientos de milisegundos.

También debe tenerse en cuenta que las mediciones de ThousandEyes se realizan en las mejores circunstancias, con agentes de medición en centros de proveedores de servicios de internet en varias ciudades. En la práctica, las organizaciones suelen utilizar servicios de banda ancha sub-óptimos para conectar sitios remotos a una WAN empresarial e internet, y la latencia a la infraestructura de la nube puede ser mucho mayor.

La latencia de la nube para usuarios remotos ha sido durante mucho tiempo un problema para las WAN empresariales. El rendimiento de la red en ubicaciones como tiendas minoristas, sucursales y almacenes se ha vuelto crucial para la digitalización de los procesos comerciales, la descentralización, la racionalización de las estructuras corporativas y la adopción de servicios en la nube.

En respuesta, las empresas deben aplicar redes definidas por software (SDN) a las WAN, lo que se conoce como SD-WAN, y adoptar servicios de red en la nube para ayudar a mitigar las desventajas de la reclusión remota.

Los fundamentos de SD-WAN

Mucho antes de que las organizaciones consideraran el desplazamiento de los sistemas empresariales con servicios en la nube, muchas compañías ya habían consolidado su infraestructura de TI en algunas ubicaciones centrales para mejorar la eficiencia, la versatilidad, la confiabilidad y la seguridad.

Estas organizaciones distribuidas con TI consolidada enfrentaron el mismo problema que los usuarios de la nube remota de hoy en día: cómo ofrecer el rendimiento y la confiabilidad de la red empresarial en ubicaciones desatendidas. Las organizaciones distribuidas finalmente aplicaron SDN al servicio de red inalámbrica y de banda ancha cuasi-consumidor, que se convirtió en SD-WAN.

SD-WAN evolucionó a partir de una combinación de productos de optimización WAN y tecnología SDN, ya que los proveedores adaptaron un plano de control de software para administrar los diversos tipos de circuitos de área amplia y los trataron como una red virtual. En los últimos años, las empresas han desplegado ampliamente SD-WAN como una forma de administrar de manera centralizada los enlaces WAN, mientras reducen los costos y mejoran la confiabilidad mediante el uso de múltiples circuitos inalámbricos o de banda ancha. SD-WAN ha visto una importante consolidación de la industria a medida que los proveedores de tecnología integrada como Cisco, HPE y VMware han adquirido especialistas en SD-WAN.

Las ofertas de SD-WAN incluyen las siguientes características principales, la mayoría de las cuales mejoran el rendimiento, la confiabilidad y la latencia de la red para las conexiones empresariales y en la nube.

  • Un plano de control de software independiente del circuito que puede administrar de manera centralizada cualquier tipo de tecnología de acceso WAN. Esto incluye retransmisión de tramas, banda ancha por cable o DSL, banda ancha inalámbrica o enlaces satelitales. Una consola de administración unificada controla todos los circuitos WAN en una empresa.
  • Tecnología de enlace de circuitos para crear conexiones WAN virtuales a partir de dos o más enlaces físicos. El plano de control luego monitorea y optimiza los flujos de paquetes a través de los diversos enlaces para proporcionar calidad de servicio, compresión de datos, aceleración de protocolo, equilibrio de carga y almacenamiento en caché.
  • Fiabilidad mejorada utilizando diversas técnicas de corrección de errores.
  • Seguridad de extremo a extremo utilizando túneles IPsec.
  • Extensibilidad y automatización de la gestión a través de las API REST.

Juntas, estas tecnologías pueden ofrecer un rendimiento y confiabilidad equivalentes de conmutación de etiquetas multiprotocolo sobre servicios de nivel de consumidor o conexiones de alta latencia como los satélites. Las mejoras de rendimiento del uso de SD-WAN para conexiones remotas variarán según la aplicación y el tipo de circuitos aprovisionados, pero los usuarios pueden esperar reducciones porcentuales de dos dígitos en pérdida de paquetes, fluctuaciones y latencia en la nube.

SD-WAN mejorará todas las conexiones remotas, ya sea a un datacenter central o un servicio en la nube. Para funcionar correctamente con la infraestructura de la nube, una empresa necesita dispositivos virtuales de punto final en su entorno de nube para trabajar con los otros puntos corporativos de terminación, ya sean centros de datos u oficinas remotas. También hay un software de aceleración de red diseñado específicamente para trabajar con los principales proveedores de la nube que puede aumentar el rendimiento de los datos, reducir la latencia y reducir el tráfico de datos.

Llevando las redes en la nube al límite

Las ubicaciones remotas que están sub-atendidas por los servicios tradicionales de telefonía fija han sido continuamente problemáticas para las empresas. Sin embargo, las mejoras recientes a los servicios de red satelital para incluir satélites geoestacionarios (GEO), órbita terrestre media (MEO) y, en el futuro, órbita terrestre baja (LEO) pueden ofrecer conectividad de alta velocidad en cualquier lugar.

Para los usuarios de la nube, una pieza fundamental que faltaba era la conexión entre un proveedor de satélite y una red en la nube. La tarea se ha simplificado recientemente mediante asociaciones entre Microsoft y tres proveedores satelitales. ExpressRoute para satélites conecta directamente las estaciones terrestres a la red global de Microsoft a través de enlaces privados para proporcionar una latencia predecible. Para el próximo año, planean usar satélites SES MEO que proporcionan hasta 10 veces el rendimiento de la tecnología de generaciones anteriores.

Los proveedores de nube también se están asociando con operadores inalámbricos para incorporar infraestructura de nube y puntos de presencia de red en estaciones base celulares y centros de conmutación. Por ejemplo, AWS Wavelength coloca el almacenamiento de AWS y los recursos de cómputo dentro de la red 5G de un proveedor para entregar una latencia de menos de 10 milisegundos a los usuarios cerca de lo que AWS llama una zona de longitud de onda. El servicio estará disponible en la red 5G de Verizon en 2020, pero AWS está trabajando con otros proveedores inalámbricos para ampliar la disponibilidad.

Cuando las redes disponibles no son suficientes

A veces, ninguna cantidad de enlace de conexión, compresión de datos y optimización de protocolo es suficiente para mover los datos requeridos a una ubicación o aplicación en un período de tiempo razonable. En estas situaciones, es posible copiar datos en un dispositivo de almacenamiento portátil y enviarlos al proveedor de la nube.

Productos como AWS Snowball, Azure Data Box y Google Cloud Transfer Appliance combinan un disco duro portátil con software y servicios en la nube para facilitar las migraciones masivas de datos para recuperación de desastres y entrega de contenido. Opciones como Snowball Edge y Azure Stack Edge agregan recursos informáticos limitados para permitir el procesamiento local de datos antes y después de la transferencia. Estos dispositivos vienen en carcasas resistentes que los hacen adecuados para sitios de trabajo remotos con capacidad de red limitada que también carecen de salas de computadoras con ambientes controlados.

Un caso de uso de la nube cada vez más común para ubicaciones remotas es el análisis de datos de internet de las cosas (IoT) en el que los dispositivos, como Snowball, se utilizan para sembrar un gran volumen de datos históricos de IoT en la nube. Dicho esto, una red remota de capacidad limitada puede acomodar el flujo incremental de datos del sensor.

Alternativamente, para las aplicaciones de IoT que generan grandes volúmenes de datos, el dispositivo perimetral se puede usar para almacenar y pre procesar datos por periodos de un mes antes de enviarlos al centro de datos en la nube para un análisis posterior.

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