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Promesas de los proveedores de DCIM contra realidades del centro de datos

El software de DCIM captura una visión más completa de las funciones de los centros de datos, pero los proveedores y productos DCIM aún deben madurar.

Las herramientas de DCIM capturan una visión más completa de las funciones de los centros de datos que la que han tenido nunca los administradores de TI, pero los proveedores y productos DCIM necesitan tiempo para madurar, al igual que la relación de TI con los equipos de gestión de instalaciones.

A medida que los sistemas de TI aumentan en densidad, potencia y complejidad, el consumo de energía y la refrigeración se vuelven cada vez más difícil de gestionar. “TI tradicionalmente ha tenido poca o ninguna visibilidad o control sobre los sistemas de alimentación y refrigeración", dijo Steve Brasen , director de investigación de Enterprise Management Associates.

Las herramientas de gestión de la infraestructura del centro de datos (DCIM) amplían las funciones tradicionales de gestión de los centros de datos en activos de las instalaciones físicas, como sistemas de calefacción y refrigeración y sistemas de alimentación de energía ininterrumpida (UPS). TI puede ver la cantidad de ancho de banda que está utilizando un servidor, así como la cantidad de energía que consume.

Los productos DCIM incluyen paneles que muestran la utilización en tiempo real, permitiendo que los administradores de TI respondan de inmediato a un sistema en peligro de experimentar un problema de calor o de energía. Capturar los datos históricos de energía y enfriamiento permite a los administradores examinar la capacidad del centro de datos y el rendimiento, y de manera proactiva enfrentar las deficiencias. Por ejemplo, identificar un sistema sobrecargado HVAC (calefacción, ventilación y aire acondicionado) y decidir actualizarlo.

Las herramientas DCIM ayudan a proporcionar una visión más completa de los costos de los sistemas a los ejecutivos. Los gastos de energía y equipos están empatados con aplicaciones específicas de negocios, no solo al centro de datos. DCIM ayuda a traducir el impacto potencial de cualquier actualización, gastos o cambios.

Por último, el personal puede ser usado de manera más eficiente. El agrupamiento de los equipos de TI y de las instalaciones elimina los trabajos duplicados y simplifica el proceso de solución de problemas.

Perspectiva positiva, mercado fragmentado

A pesar de los supuestos beneficios, el mercado de DCIM no está maduro. Más de 50 proveedores venden sistemas de DCIM, señaló Rhonda Ascierto, analista de 451 Research. Trellis de Emerson Network Power y StruxureWare de Schneider Electric son líderes tempranos del mercado, pero se espera una gran cantidad de maniobras ya que el mercado tome vuelo.

No todos los proveedores de DCIM tendrán éxito por su cuenta; algunos –posiblemente aquél con el que se asoció para su empresa– irán a la quiebra o serán adquiridos. "Francamente, estoy sorprendido de aún que no haya habido más adquisiciones", dijo Ascierto.

Esa posibilidad se vislumbra en el horizonte, donde las grandes empresas de gestión de TI –tales como BMC Software, HP e IBM– han estado al acecho. Estos proveedores tienen los recursos necesarios para adquirir una empresa de DCIM. Cuando se mueven hacia este mercado –lo que los analistas ven como inevitable– probablemente habrá un período de agitación del mercado. Los departamentos de TI pueden perder las conexiones personales que desarrollaron con su proveedor de DCIM y se encontrarán tratando con extraños, con nuevos modelos de precios y nuevas tecnologías. Los pequeños proveedores independientes de DCIM pueden caer detrás de las compañías combinadas más grandes.

Si las empresas quieren aprovechar los beneficios potenciales de la gestión de la infraestructura de los centros de datos lo antes posible, pueden esperar la inestabilidad y volatilidad de los proveedores. Si su organización no tiene apuro de cosechar estas ventajas, espere a que el mercado de DCIM se sacuda un poco. Eventualmente, se volverá más claro cómo serán integrados los sistemas de TI y de las instalaciones y cuáles proveedores van a liderar esa transformación.

Obstáculos de adopción

La adopción de DCIM enfrenta también otros obstáculos internos. Los procesos de TI deben ponerse al día para conseguir el potencial de integración pregonado por los proveedores de DCIM. Hoy en día, estas herramientas se utilizan en gran medida en implementaciones independientes.

“La mayoría de las empresas ponen una herramienta de DCIM para monitorear un elemento específico, digamos un sistema UPS. Muy pocas empresas han integrado sus sistemas de energía, refrigeración y TI", dijo Ascierto.

La integración requiere un montón de trabajo. “Los sistemas de TI están diseñados para mover la información en un formato digital y depender del protocolo TCP/IP; los sistemas de edificios trabajan con protocolos de redes analógicas, como [Automatización de Edificios y Red de control] y LonWorks”, explicó Greg Johnson, director de software del centro de datos en Schneider Electric.

Se necesitan puentes para conectar los dos, a partir de la capa de red. Una vez que la información se mueve entre los sistemas de gestión, los datos necesitan ser traducidos a formatos estándar. TI se basa en el Protocolo de Gestión Simple de Redes (SNMP) para transmitir el uso del ancho de banda y otros indicadores de desempeño. Los sistemas de los edificios raramente soportan SNMP. La adopción de DCIM espera estándares y software que traduzcan la información del desempeño del edificio en formatos que los sistemas de gestión de TI entiendan.

La traducción de los datos de desempeño del edificio a formatos para los sistemas de gestión de TI está evolucionando lentamente, y las corporaciones a menudo encuentran pocos o no comunes bloques de construcción entre su gestión de las instalaciones y los mecanismos de gestión de los sistemas de TI.

Este trabajo se ha realizado sobre una base ad hoc por las alianzas entre proveedores de DCIM. Por ejemplo, Schneider Electric ha integrado su sistema StruXureWare con los sistemas y la herramienta de gestión de red Tivoli de IBM. Aunque beneficiosos, tales iniciativas se comen los recursos de desarrollo de productos de los proveedores, y los vendedores de DCIM tienen mucho que hacer. Además de la labor de integración de sistemas de TI, los productos necesitan funcionar en dispositivos móviles, como tabletas y teléfonos inteligentes.

Integrar instalaciones y sistemas de TI también crea nuevos problemas de gestión. Normalmente, el grupo de gestión del edificio y el equipo del centro de datos han mantenido su distancia. “Ha habido una cierta tensión entre los dos grupos a veces", reconoció Johnson de Schneider Electric.

A medida que el mercado de DCIM gana tracción, los dos necesitan trabajar más de cerca. A largo plazo, TI y las instalaciones eventualmente se fusionarán en muchas empresas.

Acerca del autor: Paul Korzeniowski es un escritor independiente que se especializa en temas de centros de datos. Él ha estado escribiendo sobre tecnología durante más de dos décadas, se basa en Sudbury, MA, y lo puede encontrar en: paulkorzen@aol.com.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2014

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