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Ocho pasos para convertir los anfitriones ESX a ESXi

La actualización de ESX a ESXi puede ser difícil. No hay herramientas actuales para convertir los ejércitos y no puede conservar las configuraciones manuales. Pero hay maneras de facilitar el proceso.


El próximo lanzamiento de vSphere no incorporará VMware ESX, por lo que quizás le surjan a usted dudas acerca de cómo convertir sus hosts ESX a ESXi. Desgraciadamente, no existe ninguna poción mágica para ello y, como en todas las mejoras, tendrá que ir con cuidado y prepararse bien antes de acometer la tarea. En este artículo le sugiero una metodología a seguir.

1. Entienda las diferencias entre ESX y ESXi
En primer lugar, usted necesita entender perfectamente en qué se diferencian ESX y ESXi. Los dos hipervisores utilizan el mismo núcleo VMkernel, pero la administración de ESXi varía de la del ESX. (VMware ofrece una comparación básica entre ambos en su sito Web y una comparación más detallada en el artículo ESX vs. ESXi 4.1 KnowledgeBase). ESX y ESXi solían ser considerablemente distintos pero vSphere 4.1 abordó la mayoría de las diferencias y ahora los dos hipervisores son parejos.


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2. Aumente su experiencia con ESXi
Aunque usted ya haya utilizado ESXi, posiblemente necesite refrescar sus conocimientos. Para comprobarlo, cree un ambiente de pruebas que no afecte a su entorno productivo habitual. Si no cuenta con hardware ocioso, puede correr ESXi desde una máquina virtual (VM) con un anfitrión ESX o con una estación de trabajo VMware.
Para aprender las diferentes técnicas de administración empleadas con ESXi instale la interfaz de línea de comandos (CLI, por sus siglas en inglés) de vSphere en sus estaciones de trabajo y vSphere Management Assistant (vMA) en un host. Familiarícese con la CLI de vSphere PowerCLI. También debería probar la consola de Tech Support Mode (TSM), a la cual se puede acceder por vía local o remota.

3. Encuentre alternativas a los agentes y scripts de ESX Service Console
Si usted usa agentes o scripts de dentro de la Consola de Servicios de ESX, existen alternativas que también funcionan con ESXi. Éstas incluyen agentes de monitorización de respaldo y de hardware. Platique con sus proveedores para asegurarse de que disponen de la tecnología apropiada de soporte de ESXi. Quizás tenga que actualizar su software antiguo.
Aunque VMware trabaja para garantizar la compatibilidad del software de terceros, no asuma que ESXi funcionará con cualquier software, al menos no la versión que usted conoce. Pueden que algunos proveedores cambien la funcionalidad en aras de la compatibilidad.
La mayoría de los agentes de hardware específicos a cada proveedor vienen ya incorporados en el archivo instalable de ESXi a través de adaptaciones a medida del servidor que están ubicadas en el archivo oem.tgz —instalado normalmente en la principal partición del disco de ESXi—. Para obtener estos agentes, normalmente tendrá que descargar una copia especial de ESXi desde la Web del fabricante del servidor, ya que el archivo instalable de ESXi ubicado en el sitio Web de VMware sólo ofrece información sobre proveedores estándar de Common Information Model (CIM), sin ningún atributo específico. Si usted usa scripts Perl dentro de la Consola de Servicios debería estudiar la posibilidad de utilizar PowerShell, la vSphere CLI o vMA.

4. Examine la posibilidad de hacer un script para la instalación en la máquina anfitriona
Desde el lanzamiento de vSphere 4.1, ESXi soporta la implantación automática de anfitriones ESX mediante scripts. La funcionalidad de implantación automatizada de anfitriones es similar a la del ESX y se realiza arrancando el PXE desde una tarjeta de interfaz de red (NIC), cargando la imagen de instalación desde un repositorio y ejecutando un script KickStart para adaptar la instalación a cada situación. Puede obtener más información sobre este proceso en  “Implantación de ESX 4.1 utilizando la funcionalidad de instalación mediante script” y la  documentación para la instalación de ESXi.
Los perfiles de los anfitriones también pueden adaptar sus configuraciones, pero su funcionalidad está algo limitada. También puede utilizar scripted installs en conjunción con los perfiles de anfitriones.

5. Planifique la conversión de ESX a ESXi
Una vez que ya ha adquirido experiencia con ESXi y está listo para hacer la actualización de los hosts ESX a ESXi, puede adoptar diversos enfoques. No es un proceso necesariamente sencillo, ya que no existen herramientas que conviertan directamente los anfitriones ESX en ESXi, así que tendrá que instalar el ESXi encima del ESX existente.  
Para complicar aún más las cosas, los volúmenes locales de Virtual Machine File System (VMFS) no quedan guardados por defecto; el instalador de ESXi borra todas las particiones existentes y crea otras nuevas. Por tanto, tendrá que sacar todas las VMs del host antes de realizar cualquier mejora en el mismo.


RECURSOS ADICIONALES PARA LA CONVERSIÓN A ESXI 

Algunos recursos adiciones de VMware que le pueden facilitar la transición de ESX a ESXi:


Si las máquinas virtuales del anfitrión emplean almacenamiento compartido, esto no resulta complicado, pero si usan almacenamiento local, tendrá que migrar en frío o recurrir a Storage VMotion para trasladarlas a otros anfitriones o almacenes de datos. Si dispone de espacio limitado de disco en otros almacenes de datos, puede usar Storage VMotion  y seleccionar el formato de disco delgado (thin disk) para reducir el tamaño de los archivos del disco.
Si dispone de espacio adicional en el disco, puede crear un nuevo anfitrión ESXi y migrar a éste las máquinas virtuales. Si tiene suficiente capacidad disponible para trasladar las VMs desde el host en proceso de mejora a otros anfitriones y seguir cumpliendo los requisitos de Alta Disponibilidad (HA), puede utilizar VMotion o realizar una migración fría de las VMs del host, ejecutar la conversión y retornar las VMs al anfitrión ESXi ya actualizado.

6. Seleccione su método de configuración
Aunque la conversión de ESX a ESXi es sencilla, la reconfiguración del host después de la mejora puede resultar problemática. Durante el proceso de conversión se pierden todos los ajustes específicos del anfitrión. No hay modo de respaldar estos ajustes ni de restaurarlos, por lo que resulta extremadamente importante documentar bien todos los ajustes críticos. Además, le ahorrará tiempo a la hora de reconfigurar el anfitrión.
Entre los ajustes a documentar previamente están las configuraciones de vSwitch, los ajustes de seguridad, de Sistema de Nombres de Dominio (DNS) y los ajustes de hora, de gestión de consumo de energía y otros. Si tiene pocos anfitriones con configuraciones simples, no debería ser muy difícil documentar estos aspectos de configuración. Pero si tiene muchos hosts con ajustes de configuración muy detallados, el proceso de documentación puede llegar a ser complejo y suponer una buena cantidad de tiempo. Afortunadamente, cuenta con diversas opciones para facilitar este proceso.
Si tiene licencias para ello, use los perfiles de los anfitriones. Si bien éstos  no cubren todo, sí cubren algunos ajustes básicos. Basta con aplicar el perfil del anfitrión al nuevo host de ESXi una vez creado.

  • Use vSwitches distribuidos si tiene licencias para ello. Como la configuración de vNetwork Distributed Switch (vDS) está almacenada en vCenter Server, no se perderá cuando convierta el anfitrión ESX a ESXi. Una vez creado éste, adjunte el host al vDS, asigne la tarjeta física de interfaz de red (NIC) y ya está listo.
  • Use scripts KickStart o PowerShell para actualizar automáticamente los ajustes de configuración para el host. Tendrá que elaborar los scripts y adaptarlos ligeramente para cada anfitrión pero, aún así, puede ahorrarse mucho tiempo.
  • Use una herramienta que documente los ajustes de configuración de su host ESX. Veeam Reporter es una herramienta excelente para esta labor y está disponible de forma gratuita. La herramienta automatiza la parte de la documentación del anfitrión ESX, y usted puede usar scripts para ayudar a automatizar la configuración del host ESXi.
  • Use una aplicación más avanzada para la configuración de perfiles de anfitrión, como vProfile Configuration Management de Reflex Systems, la cual es capaz de administrar muchos más ajustes de configuración que Host Profiles. VProfile es una herramienta muy potente que facilita enormemente la configuración de anfitriones. El concepto es similar a Host Profiles, donde es suficiente con aplicar una configuración al nuevo anfitrión después de que se ha creado.

7. Convierta su host ESX a ESXi
Cuando esté listo para realizar la actualización y haya recopilado toda la información necesaria para reconfigurar su anfitrión ESXi tras la conversión, puede seguir los siguientes pasos:
Traslade todas las VMs almacenadas localmente a otros anfitriones.

  • Elimine el anfitrión de vCenter Server.
  • Si usa Canal de Fibra como almacenamiento, es aconsejable desconectar los cables de fibra del host antes de realizar la actualización y reconectarlos cuando haya finalizado para que no se borre accidentalmente ningún almacén de datos compartidos.
  • Arranque la operación desde el disco de instalación de ESXi.
  • Seleccione Install en la pantalla de bienvenida (Welcome).
  • Seleccione la partición local en la que está instalada ESX. Aparecerá un asterisco señalando que ya contiene una partición VMFS; pulse F1 para ver los detalles de la partición o Enter para continuar.


Aparecerá una advertencia indicando que la partición tiene datos activos y que serán borrados; pulse Enter para continuar
Aparece un mensaje indicando que, al arrancar inicialmente ESXi, formateará los datos almacenados localmente que no estén formateados en el host y que las particiones existentes en los discos disponibles serán eliminadas.
Cuando la instalación esté finalizada, reconfigure los ajustes de su anfitrión y reingréselo a vCenter Server.
Traslade sus VMs desde los otros hosts al nuevo host ESXi.
El proceso de mudanza de ESX a ESXi puede ser complejo y consumir mucho tiempo, especialmente las primeras veces que se ejecuta. Con el tiempo y una mayor experiencia debería ser más sencillo.

Eric Siebert es un veterano de las TI con 25 años de experiencia en programación, redes, telecomunicaciones y administración de sistemas. Goza del prestigio de un gurú como moderador de la comunidad VMware y foros VMTN. Eric mantiene el sitio de información VI3 VMware-land.com.

 

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