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NFV y SDN trabajan en conjunto en el diseño de infraestructura de red

NFV y SDN funcionan en distintas capas de los nuevos diseños de infraestructura de red. Y juntos, pueden impulsar el cambio en la creación de dispositivos virtuales y conexiones de red flexibles.

Las redes definidas por software y la virtualización de las funciones de red son elementos críticos en la transformación del viaje de la infraestructura de red hacia la virtualización, y se aplican en los extremos opuestos del espectro de diseño de la infraestructura de red. SDN está dirigido a cambiar las cosas desde el fondo de la Interconexión de sistemas abiertos, o modelo OSI, redefiniendo los servicios de conexión e incluso las redes mediante la manipulación del envío de paquetes a nivel de dispositivo. Hasta el momento, NFV está apuntando por encima de las capas de conexión de la red, añadiendo características tales como firewalls o traducción de direcciones de red, o construyendo servicios móviles o de entrega de contenido sobre IP. Esto podría darle a las nuevas tecnologías dos opciones en la conducción de los cambios, o dos lugares para quedarse cortas.

En una transformación de los servicios de conexión impulsada por SDN, un enfoque de cable virtual podría garantizar que una infraestructura independiente de servicios emergería, dejando una infraestructura de red compuesta por dispositivos ópticos, dispositivos y servidores de preparación de caja blanca y cables virtuales.

Como la mayoría de los switches y enrutadores actuales pueden aceptar la gestión de controladores SDN a través del protocolo OpenFlow, el uso de cables virtuales para un modelo de conexión podría evolucionar. El reto es crear beneficios para justificar cada paso en el camino, ya que el uso de cables virtuales en despliegues SDN de pequeña escala no reduciría los costos de la infraestructura Capa 2 o Capa 3, o mejoraría su eficiencia o la eficiencia de las operaciones. Y los operadores tendrían que mantener el rumbo lo suficiente para ver los beneficios.

La transformación de arriba hacia abajo de NFV se centra en dónde es probable que se añada valor de servicio, por encima de las capas de conexión de la red. Existen aplicaciones para el enfoque de NFV en infraestructura móvil y de entrega de contenido en la actualidad, pero estas transformaciones dependen no solo dependen de la implementación de nuevas funciones virtuales hospedadas para reemplazar los dispositivos personalizados, sino de la creación de herramientas de automatización de servicios desde el nivel del sistema de soporte operativo y el sistema de soporte de facturación, hasta llegar al despliegue y la conexión de las funciones de servicio hospedado. Los ensayos y pruebas tempranos de NFV no han validado ese nivel de automatización de servicio aún, y no está claro qué grupo de estándares o actividad de código abierto proporcionará las herramientas necesarias.

Hacer frente rápidamente a los desafíos de NFV y SDN transformaría el diseño de la infraestructura de red rápidamente, pero incluso si ni NFV ni SDN se mueven tan rápido como esperan los operadores, eventualmente terminaremos en la edad de los cables virtuales y las funciones hospedadas en servidor y definidas por software. Es importante recordar que cuando se introdujo por primera vez la convergencia IP, la mayoría de la gente creía que la transformación que representaba era demasiado radical; sin embargo, la convergencia ha sido casi universalmente aceptada actualmente.

Una razón para la inevitabilidad de la transformación del diseño de la infraestructura de red a través NFV y SDN es la explosión colateral de interés en las herramientas de software de código abierto para la construcción de ambas tecnologías. Los operadores y proveedores que cooperan –algunos de mejor grado que otros– con el código abierto están impulsando nuevas tecnologías hacia adelante, incluso cuando los proveedores son reacios a hacer cambios agresivos con el fin de proteger sus mercados. De hecho, si el código abierto resulta ser la manera más rápida o la única de lograr un diseño de la infraestructura de red de próxima generación, puede ser que la independencia del proveedor en la infraestructura del futuro es tan transformadora como sus opciones de tecnología.

La red está cambiando, como siempre lo ha hecho. El ritmo del cambio sigue siendo una pregunta, y será respondida conforme comparemos los costos, beneficios y riesgos asociados a las nuevas opciones tecnológicas. Una cosa que sabemos con certeza es que la virtualización de ambos servicios y recursos será la fuerza transformadora de la red del futuro.

Este artículo se actualizó por última vez en septiembre 2016

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