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Lo básico de la configuración de red: Enfóquese en usuarios y en software

Al configurar una red, mantenga un documento detallado y actualizado para realizar un seguimiento de las necesidades de los usuarios y los cambios de red. Por supuesto, aproveche el software de configuración de red.

Los principios básicos adecuados de la configuración de red comienzan con el desarrollo de una comprensión clara de los requisitos de seguridad y del usuario, tanto internos como externos.

Por ejemplo, ¿los usuarios finales simplemente leerán y enviarán correos electrónicos o realizarán trabajos interactivos con requisitos específicos de tiempo de respuesta? ¿Tendrán algunos usuarios acceso a datos altamente confidenciales? ¿Los usuarios estarán ubicados en la misma instalación o serán remotos? ¿Y algunos usuarios se conectarán a través de dispositivos móviles?

Finalmente, los usuarios deben documentar, comprender y acordar claramente con los objetivos y requisitos. Nadie estará contento si los tiempos de respuesta o el rendimiento no cumplen con las expectativas.

Ninguna red es estática porque las organizaciones cambian de forma rutinaria y se adoptan nuevas aplicaciones. Por lo tanto, el documento preparado para describir los requisitos de red iniciales y cómo se cumplen debe mantenerse actualizado. Igualmente importante, el documento actualizado debe describir cada cambio de requisito y la modificación de red correspondiente.

El papel crucial del software de configuración de red

Hace mucho tiempo, se podía configurar una red manualmente. Esos días han terminado. Las redes de hoy son demasiado complejas. El proceso de iniciar sesión en cada dispositivo y escribir en cada parámetro de configuración es una opción realista solo para las redes más pequeñas.

Los administradores de red ahora confían en un software de configuración robusto que está disponible desde varios proveedores y sitios. Estas herramientas descargan el trabajo de conexión con cada dispositivo, automatizan las actualizaciones y mantienen registros de configuraciones anteriores. A menudo se integran con otros productos, como monitores de red, que ayudan a mantener la red.

El software de configuración de red juega dos roles cruciales. Primero, proporciona una línea de base que describe el estado actual de la red. En segundo lugar, facilita la tarea de aplicar actualizaciones, un beneficio particularmente útil a medida que las redes evolucionan y se necesitan nuevos cambios de configuración. Muchos paquetes le permiten especificar cambios, pero no aplicarlos hasta momentos en que los usuarios no están activos.

Usar programas de configuración cuando ocurren problemas

A pesar de seguir los principios básicos, las políticas y los procedimientos de configuración de la red, pueden surgir problemas. Y cuando eso sucede, es tentador solucionar los problemas lo más rápido posible sin utilizar su software de configuración de red como recurso. Eso podría ser un error.

Es fácil pasar por alto los cambios necesarios. Por ejemplo, digamos que debe agregar un usuario final a una subred, pero no hay ninguna dirección IP disponible en esa red. Debe cambiar la máscara que define esa subred y el servidor del Protocolo de configuración dinámica de host debe asignar más direcciones.

Esta es una modificación aparentemente simple, pero puede requerir una actualización sustancial de las asignaciones de subred en una sección importante de la red. Las asignaciones de LAN virtual y las puertas de enlace predeterminadas también deben ajustarse.

El configurador puede realizar dichas tareas de manera mucho más eficiente, al mismo tiempo que garantiza la tranquilidad y evita problemas futuros. Incluso si un cambio rápido sin usar el configurador no conduce a problemas inmediatos, los problemas pueden desarrollarse más adelante cuando sea el momento de una actualización más importante. Eso es porque el registro del configurador de la red ya no será preciso. Si se aplica una nueva actualización a una vista incorrecta de la red, la nueva configuración creará inconsistencias y problemas adicionales.

Mida los niveles de tráfico, detecte problemas temprano

El software de configuración es solo una de varias herramientas diseñadas para ayudar a TI a realizar un seguimiento de los problemas de rendimiento de la red. El tráfico se acumula con el tiempo a medida que se agregan más usuarios o cuando los usuarios comienzan a utilizar una aplicación interactiva con mayor intensidad. Es posible que se necesite más capacidad, pero es posible que no lo note hasta que la carga se acumule hasta un punto en que los usuarios comiencen a experimentar tiempos de respuesta deficientes.

Estos tipos de problemas pueden detectarse antes de que se vuelvan críticos utilizando un producto de monitoreo de red para medir y registrar los niveles de tráfico periódicamente en toda la red. Estos productos producen cuadros y gráficos que muestran los niveles de tráfico a lo largo del tiempo para que la capacidad pueda aumentarse antes de que el rendimiento sufra.

El software de monitoreo también puede detectar e informar los componentes que comienzan a fallar, por lo que pueden reemplazarse antes de que se produzca una falla. Los productos de monitoreo a menudo están disponibles en los mismos proveedores que ofrecen software de configuración.

Otro problema: Pueden surgir complicaciones durante un cambio de red porque alguien extrajo el cable incorrecto de un puerto de switch; es fácil perder la pista de qué cable es cuál. El software de administración de cables puede reducir estos errores al generar etiquetas para adjuntar a cada extremo de cada cable y al mantener un registro de la ruta que toma cada cable. Puede usar estos productos con software de diagramación, como Visio, para ilustrar la ruta de cada cable a través de los planos de un edificio.

La conclusión: Los principios básicos de configuración de la red disciplinada y las prácticas de actualización, junto con ciertos productos de software, pueden ayudar a los administradores de red a prevenir problemas antes de que ocurran. 

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