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Este artículo es parte de nuestra guía: Guía esencial: SAP, más allá del ERP

La analítica de la cadena de suministro puede encontrar su hogar con SAP HANA

SAP HANA ofrece muchas herramientas de analítica que pueden beneficiar a la cadena de suministro (SC) de una empresa.

A mediados de la década de 1990, los jugadores de la cadena de suministro adoptaron la tecnología residente en...

memoria por su velocidad de procesamiento, por su capacidad para procesar matemáticas complejas y por su potente optimización. SAP tomó 15 años para adoptar esta tecnología, pero con planes mucho más ambiciosos. HANA ha llegado, y en última instancia reemplazará muchos productos a través de los segmentos de mercado de SAP.

En un nivel, SAP posee hoy una de las mayores carteras de la cadena de suministro en el mercado –construyendo o comprando su camino. Las adquisiciones recientes incluyen SAF, SmartOps y Ariba. En paralelo, SAP adquirió compañías de inteligencia de negocios (BI) como KXEN, Sybase y Business Objects.

Ofertas de analítica de SAP HANA

La analítica es, inteligentemente, el primer paso en la larga transición de una década de SAP hacia HANA para todo, porque la analítica se puede vender como un complemento que no interrumpirá la instalación base. Echemos un vistazo a las ofertas y luego centrémonos en la cadena de suministro en concreto.

SAP InfiniteInsight (anteriormente KXEN) es una herramienta para analistas de negocios para la analítica predictiva guiada. Con una interfaz basada en asistente, un usuario final no necesita ningún conocimiento previo de las estadísticas. La mayoría de los casos de uso cruzan líneas de negocio (por ejemplo, la optimización de campañas, detección de fraudes, análisis de respuestas, la fuerza de trabajo, la gestión). Los clientes pueden tener acceso a una creciente biblioteca de analítica R.

SAP Lumira tiene una estrategia de adopción inteligente con una oferta freemium, para aquellos que quieren probar antes de comprar, con más de 500 mil descargas hasta el momento. Lumira es bastante fácil de usar y puede ser desplegada por pequeñas o grandes empresas como independiente o como parte de Business Objects. La biblioteca de SAP le ofrece a los usuarios un amplio conjunto de casos de uso.

Visualization combina la búsqueda, Lumira y otros componentes de SAP Business Objects, permitiendo a los usuarios finales encontrar, modelar y visualizar datos de múltiples fuentes. Esto es muy útil para la exploración a través de datos no estructurados, lo que es importante en las soluciones de retail y riesgo de proveedores.

SAP IQ es una base de datos de columnas que está muy optimizada para el análisis. Funciona con SAP BusinessObjects BI y se incluye (junto con SAP Data Integrator) en el SAP BusinessObjects BI Suite Analytics Edition por 20% más del precio estándar de la Suite de BI, por lo que es una opción de base de datos asequible para cualquier tamaño de despliegue de SAP BusinessObjects BI.

SAP Fiori ofrece una nueva experiencia de usuario para el software de SAP. Varias aplicaciones basadas en Fiori están disponibles directamente en SAP HANA, y estando basadas en HTML5, se pueden implementar en un navegador o dispositivo móvil. Los clientes de analítica de SAP como SAP Lumira pueden integrarse plenamente en las aplicaciones Fiori personalizables.

Muchas de las analíticas de SAP hoy se pueden implementar en la nube. Esto es particularmente importante para los grandes problemas de cálculos numéricos. Conforme los usuarios crecen en el uso de analítica –y lo harán– ganarán escalabilidad sin intervención de TI.

Con el fin de "moverlos", SAP ha bajado el precio de manera significativa en estos (y la mayoría de sus otros) productos.

¿Es analítica lo que se necesita para la cadena de suministro?

Fundamentalmente, la cadena de suministro es un experto en números. La planificación de requerimientos materiales (MRP) tradicional, de varios niveles, dio respuestas sub óptimas. La descomposición, ya sea en la planificación de materiales o la distribución y el transporte, deja el problema sin estar completamente resuelto. Las aplicaciones de servidor residentes en la memoria, por otro lado, pueden tomar un enfoque de múltiples capas que abarque toda la empresa. La capacidad de absorber tal cantidad de datos permite respuestas precisas, tanto para los problemas operativos, como para los estratégicos. Hoy en día, conforme los usuarios se vuelven más sofisticados acerca de sus consultas, las combinaciones de información de múltiples fuentes sigue creciendo en complejidad, y en tamaño. Problemas populares son la optimización y el análisis de tendencias. El debate es si usted llamaría a todo esto analítica o simplemente negocios  de la cadena de suministro como de costumbre. Pero las aplicaciones estándar, aunque poderosas, no proporcionan el descubrimiento y la flexibilidad que un paquete de analítica puede tener.

La resolución predictiva de problemas –cuándo o si se produce un evento– es un problema común en la cadena de suministro. A menudo, las soluciones de BI se comercializan como predictivas; sin embargo, el rendimiento puede no significar el futuro. El historial con informes de datos agregados no es predictivo. Se necesita algo extra: Más fuentes en "tiempo real". Por ejemplo:

  • Predecir y programar equipos para reparación y reemplazo. Datos de la internet de las cosas que pueden probar el desgaste, la fatiga del metal u otros parámetros de rendimiento es un componente clave de este tipo de solución predictiva, que ya se utiliza en la industria automotriz, las compañías aéreas y los segmentos industriales, así como en el Departamento de Defensa.
  • Percepciones de los compradores. La información basada en la ubicación que ve los acontecimientos actuales y locales y puede analizar rápidamente si o no ofrecer, promover, poner precio o empujar mercancías de una manera determinada.

Sin embargo, la pregunta es: ¿está la analítica predictiva de HANA fuera de la caja?En el uso real, HANA se combina con otras aplicaciones para lograr estos tipos de soluciones. HANA es la tamizadora de big data y las aplicaciones de SAP o de los socios son la "lógica" y las matemáticas para predecir, planificar, fijar precios y así sucesivamente. En otras palabras, los proyectos de analítica de HANA son proyectos de integración personalizados.

Las analíticas de SAP se centran en el usuario final o en el analista de negocios, no en el científico de datos. La elección del sistema de herramientas correcto es una preocupación porque SAP probablemente todavía tiene demasiados productos con demasiados mensajes confusos.

Recomendaciones para compradores potenciales de analítica para la cadena de suministro

Para los clientes que buscan analítica:

• Vea qué aplicaciones de la cadena de suministro ya posee. ¿Ya tiene analíticas que pueden satisfacer sus necesidades? Cuando trabajamos con clientes a menudo nos encontramos con que ya tienen aplicaciones adecuadas que aún no han implementado. Sin embargo, la analítica aborda el lado de descubrimiento de "la mente", y las aplicaciones estándar son usualmente demasiado rígidas, así que, conozca lo que está buscando: unos pocos informes o un descubrimiento real.

• Haga su tarea. Compare los diferentes productos de SAP antes de llamar a SAP, y esté preparado para hacer las muchas preguntas que usted necesita hacer, como las siguientes:

  • ¿Qué soluciones resolverán nuestro problema de negocios?
  • ¿Habrá código de integración que tendrá que ser construido y mantenido? ¿Cuánto va a costar? ¿Qué analítica pertinente tienen? Mapee estos a sus necesidades de negocio.
  • ¿Qué nivel de sofisticación necesitan tener los usuarios? Obtenga demostraciones prácticas para los usuarios novatos antes de comprar. Si no están contentos, hay otro proyecto fallido y software no utilizado.

La analítica es un área de exploración, y los usuarios experimentados conjeturarán, construirán escenarios y utilizarán las herramientas para obtener nuevos conocimientos. Así que, pregunte acerca de las opciones de crecimiento y expansión.

Para los clientes que buscan una aplicación de cadena de suministro:

HANA sola probablemente no es la mejor opción en este momento. Hay demasiado por crear dejado a los desarrolladores, mientras que el mercado (incluyendo el propio de SAP) está lleno de excelentes soluciones. Sin embargo, SAP planea descontinuar la planificación avanzada y la optimización, o APO –y, espero, algunas otras aplicaciones de cadena de suministro– y reemplazarlos solo con HANA dentro de los próximos cinco años. Así pues, si usted está comprando ahora y buscando un producto con longevidad, haga su diligencia en seleccionar los apropiados.

SAP ha estado renombrando, reconstruyendo y comprando en los últimos años, por lo que el imperativo es hablar con más personas en SAP allá de las ventas. Pregunte qué podrían estar haciendo después y cómo eso podría afectar sus planes. No cabe duda de que SAP y sus socios siempre están innovando. Pero el hecho es que la mayoría de los usuarios necesitan soluciones que funcionan ahora y necesitan que se proteja su inversión durante muchos años por venir.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2015

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