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¿LAN inalámbrica o Ethernet? Una comparación de costos de manzanas con manzanas

Dado que 802.11n ha hecho que las redes LAN inalámbricas sean más rápidas y fiables, los administradores de redes se preguntan: ¿LAN inalámbrica o LAN Ethernet? Hasta ahora la sustitución de Ethernet no ha sido factible, pero los beneficios de WLAN 802.11n son mucho más tangibles ahora.

En estos tiempos de dificultades económicas, las empresas se enfrentan al reto de hacer más con menos y de cuantificar el coste total de propiedad (TCO) y el retorno de la inversión (ROI). Un área donde las WLAN son fácilmente capaces de demostrar una rápida recuperación de la inversión es su capacidad para evitar el costo y la complejidad de tener Ethernet al interior de las instalaciones. Una implementación de WLAN también habilita aplicaciones tales como voz sobre IP (VoIP) en un entorno de convergencia móvil, lo que puede resultar en ahorros drásticos.

LAN inalámbrica vs. LAN Ethernet: Profundizando en los costos

Para implementar una LAN Ethernet, hay que tirar cable Cat5e o Cat6 (donde sea necesario, la sustitución de viejos Cat5 no soportan las altas velocidades de las redes de área local actuales). El costo varía según el lugar y el material de construcción, pero los edificios más antiguos presentan desafíos más grandes debido a la inaccesibilidad, la estética y (a veces) la presencia de amianto, o asbesto. Para fines de comparación, vamos a suponer un costo de $200 dólares por tirada de cableado a una sola estación Ethernet en la construcción. Cada tiea de cable termina en un puerto perimetral del switch –aquí, vamos a suponer que un puerto Fast Ethernet 10/100 cuesta $35 dólares.

Para implementar una red inalámbrica WLAN 802.11, todavía se tienen que tirar algunos cables. Cada punto de acceso (AP) normalmente requiere su propia línea de cable, pero dicha línea se usa para soportar muchos clientes inalámbricos. Para fines de comparación, vamos a estimar 25 clientes por radio para un punto de acceso de radio dual en un costo de $1.300 dólares. Por otra parte, la mayoría de las empresas utilizan 802.3af Power over Ethernet (PoE); un puerto y un cable por AP se encargan de la entrega de potencia. El AP también requiere ser instalado –lo que es un poco más de esfuerzo que una línea de cable, así que estimemos un costo de $250 dólares por AP. Por último, la mayoría de las redes WLAN empresariales ahora utilizan los controladores para supervisar los puntos de acceso (por lo general con un costo entre $10 mil a $20 mil dólares –usaremos el promedio de $15 mil dólares para nuestros cálculos).

Como muestra la tabla siguiente, las redes WLAN son menos costosas de instalar incluso para fuerzas de trabajo relativamente modestas. Esos ahorros crecen junto con el tamaño de la fuerza de trabajo conforme el costo asociado con los controladores WLAN se amortiza.

 

Ethernet

WLAN

Puerto Ethernet/PoE

$35

$35

Instalación

$200

$250

Punto de acceso (AP)

-

$1,300 (50 usuarios)

Controlador

-

$15,000 (50 APs)

Costo de instalación para 100 usuarios

$23,500

$16,585

Costo de instalación para 1,000 usuarios

$235,000

$46,700

*Costos proyectados en dólares americanos

En redes WLAN pequeñas o remotas, los gastos de capital se pueden reducir mediante el uso de puntos de acceso autónomos o híbridos que no requieren un controlador local. Con 802.11n, también se puede utilizar un backhaul inalámbrico para sustituir el cable a los puntos de acceso instalados en lugares difíciles de cablear o lugares al aire libre donde Ethernet es prohibitivamente caro (aunque, por supuesto, todavía se requerirán fuentes de poder en esos lugares).

Este es un análisis muy simplificado. Otros costos incluyen estudios de campo, diseño de redes RF, configuración del switch o AP, herramientas de gestión, y sensores de seguridad. Sin embargo, incluso cuando esas inversiones de una sola vez se tienen en cuenta, las WLAN todavía son favorables en comparación con Ethernet por cable. Además, las WLANs son más rápidas de instalar y modificar, por lo que es posible conectar rápidamente lugares de trabajo nuevos y temporales.

La voz y la convergencia entre lo fijo y lo móvil: Más beneficios WLAN 802.11n

Muchas compañías planean usar los ahorros de la voz sobre IP móvil como pago por su inversión WLAN. Sin embargo, las primeras implementaciones de VoIP sobre 802.11bg resultaban a menudo más caras de lo que se esperaba. Los AP heredados con frecuencia carecían de la capacidad para soportar muchas llamadas de voz simultáneas. También tenían que ser desplegados con una gran densidad para asegurar la cobertura necesaria para sostener llamadas de voz de calidad telefónica.

Con la adopción de 802.11n, las empresas tienen una mejor oportunidad de aprovechar no sólo VoIP móvil, sino también la convergencia entre lo fijo y lo móvil. 802.11n ofrece la mayor capacidad necesaria para soportar aplicaciones multimedia a través de una sola WLAN convergente. Mientras que VoIP no requiere de un alto rendimiento, se beneficia de una mayor fiabilidad y cobertura de 802.11n. Por otra parte, las empresas no se verán obligadas a dedicar puntos de acceso 802.11n para soportar VoIP. Con el establecimiento de prioridades, la misma WLAN se puede utilizar para apoyar eficazmente los datos, videoconferencia, y medios de transmisión.

En un estudio realizado por Forrester Research, las organizaciones que habían desplegado voz sobre Wi-Fi habían conseguido dos beneficios fácilmente medibles: mejora de la productividad del trabajador móvil y reducción de los cargos en tarifas celulares.

Permitir que los trabajadores respondieran las llamadas de los teléfonos IP desde cualquier ubicación les ahorró 30 minutos por semana que de otra manera se hubieran perdido en tratar de moverse a lugares con cobertura celular decente, estima Forrester.

Evitar cargos de $69 dólares por mes por empleado en las cuotas de celulares permitió que una empresa representativa con 1.000 trabajadores móviles ahorrara $828.000 dólares por año, según Forrester.

Las compañías que Forrester estudió también reportaron numerosos beneficios cualitativos, incluyendo una mayor disponibilidad de los empleados a través de mensajería unificada, una mejor colaboración entre los empleados, y la mejora de la satisfacción del cliente como resultado de mejoras en los procesos como un mayor cuidado en la atención al paciente, lo cual es posible gracias a la movilidad.

Por supuesto, estos beneficios no vienen sin inversión. Además de la propia WLAN, las empresas deben adquirir teléfonos VoIP, PBX para IP y servidores de movilidad. Sin embargo, cuando se hace bien, estas inversiones pueden recuperarse con bastante rapidez –en el caso de estudio de Forrester, el periodo de recuperación promedio fue de tan sólo nueve meses.

Mirando hacia el futuro

Los despliegues de hoy en día pueden centrarse en la consecución de los beneficios antes mencionados, pero estas redes WLAN de nueva generación también están creando una plataforma sobre la que construir muchas nuevas aplicaciones. Por ejemplo, Gartner especula que la siguiente fase de las aplicaciones basadas en WLAN aprovechará los servicios de ubicación y presencia.

A partir de sensores que registran el movimiento del inventario y cámaras de vigilancia inalámbricas hasta aplicaciones que encuentran a los empleados y entregan información basada en el contenido, las redes inalámbricas se puede utilizar para hacer mucho más que simplemente conectar los dispositivos a las redes. Cada una de estas nuevas aplicaciones representa una oportunidad más para hacer más con menos, lo que compensa aún más el coste total de propiedad de la WLAN.

Sobre el autor: Lisa Phifer es presidente y co-propietario de Core Competence, una empresa de consultoría centrada en el uso comercial de las tecnologías de red y seguridad emergentes. En Core Competence, Lisa apalanca sus 27 años de experiencia en diseño de redes, implementación y pruebas para proporcionar una gama de servicios, desde la evaluación de vulnerabilidades y la evaluación de productos hasta la formación de usuarios y el desarrollo de documentación. Ha asesorado a empresas grandes y pequeñas en relación con el uso de las tecnologías de red y las mejores prácticas de seguridad para gestionar el riesgo y cumplir con las necesidades del negocio. Lisa enseña y escribe extensamente sobre una amplia gama de tecnologías, desde la seguridad inalámbrica/móvil y la prevención de intrusiones hasta redes privadas virtuales y control de acceso a la red. Ella publica como experto en los sitios SearchMobileComputing.com y SearchNetworking.com.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2016

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