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Introducción a las copias de seguridad sin LAN

Las copias de seguridad sin LAN alivian la congestión de la red y hacen el proceso de copia de seguridad más eficiente.

Las limitaciones de ancho de banda pueden tener un gran impacto sobre el proceso de copia de seguridad. A veces las organizaciones tienen que hacer una copia de seguridad de grandes cantidades de datos y mover esos datos a través de una red Ethernet, lo cual no es especialmente eficiente. Aun cuando la cantidad de datos a transferir no sea un problema, el proceso de copia de seguridad puede llegar a ser disruptivo. Si la red de área local está ya congestionada, añadir el tráfico relativo a las copias de seguridad puede tener un impacto negativo sobre el rendimiento general.

Una de las formas de aliviar estos problemas es sacar el proceso de copia de seguridad fuera de la red de área local. Esto puede lograrse a partir de una técnica llamada copia de seguridad sin LAN o fuera de LAN.

La idea de las copias de seguridad fuera de la LAN no es nueva. En un momento dado, era frecuente que las unidades de cinta u otros dispositivos de copia de seguridad estuvieran directamente conectados a los servidores que estaban siendo respaldados. Este planteamiento permitía que los datos se escribieran directamente en la cinta con la máxima eficacia porque los datos no tenían que atravesar la LAN. Hoy día el uso de copias de seguridad directas solo funciona en organizaciones pequeñas, e incluso en ellas la virtualización del servidor puede provocar que el proceso de copia de seguridad no funcione todo lo bien que debería.

Hoy día la mayor parte de soluciones de copia de seguridad sin LAN suponen enrutar el tráfico de copia de seguridad a través de un canal de fibra SAN, como sistema opuesto a enrutar el tráfico a través de la LAN. Algunas organizaciones pequeñas que no tienen una SAN, usan una técnica similar creando un segmento LAN (normalmente un segmento de servidor troncal) dedicado específicamente al tráfico de copias de seguridad. Aunque este planteamiento puede evitar que el tráfico de copia de seguridad congestione la LAN, no ofrece los mismos beneficios de rendimiento que ofrece una solución basada en SAN.

Si consulta la siguiente tabla podrá ver una comparativa entre la cantidad máxima de datos teórica que cada tipo de red puede mover por segundo. A primera vista, podría parecer que Ethernet es un medio más rápido que el canal de fibra. No obstante no todo es lo que parece.

Tipo de Red Máximo rendimiento teórico en megabytes por segundo
Gigabit Ethernet 122 Mbps
10 Gigabit Ethernet 1220 Mbps
Canal de Fibra 1 Gigabit 122 Mbps
Canal de Fibra 2 Gigabit 244 Mbps
Canal de Fibra 4 Gigabit 488 Mbps
Canal de Fibra 8 Gigabit 976 Mbps
Canal de Fibra 16 Gigabit 1952 Mbps

Aunque la tabla muestra que las soluciones de canal de fibra y Ethernet ofrecen velocidades comparables, el rendimiento en el mundo real nos cuenta otra historia. Existen un par de razones. En primer lugar, Ethernet tiene un alto grado de sobrecarga. Antes de poder mover datos a través de una red Ethernet los datos deben ser encapsulados en cuadros. Los números que muestran la tabla anterior no tienen en cuenta esta cuestión. Esta tabla solo muestra la máxima velocidad de transferencia teórica sin tener en cuenta el nivel de sobrecarga. El canal de fibra, de hecho, también tiene problemas de sobrecarga que impiden poder alcanzar esas velocidades máximas, pero tiene mucha menos sobrecarga que Ethernet. En pocas palabras, el canal de fibra es mucho más eficiente (y por lo tanto rápido) que las redes Ethernet de velocidades comparables. De hecho el canal de fibra de 8 Gigabit suele ofrecer un mejor rendimiento que la conexión 10 Gigabit Ethernet.

La otra razón por la que estos números no son exactos es por el hecho de que hay componentes como los discos y las CPU que pueden crear cuellos de botella y perjudicar el rendimiento general.

Así pues, ¿cómo funciona todo esto en el proceso de copia de seguridad? El servidor de copia de seguridad está conectado a la red de canal de fibra (la SAN) del mismo modo en que los servidores de producción lo están. Esto permite que el servidor de copia de seguridad se comunique con los servidores de producción y con el almacenamiento SAN sin generar una cantidad de tráfico notable dentro de la red de área local.

También verá en la figura que la biblioteca de cintas también está conectada a la SAN en lugar de la LAN. Hoy día esto es fácil de hacer gracias a que algunos proveedores de biblioteca de cintas ofrecen unidades de cinta de canal de fibra. Sin embargo algunos proveedores solo disponen de unidades de cinta SCSI. Si necesita conectar una unidad de cinta SCSI a una SAN entonces tendrá que usar un canal de fibra o un puente SCSI (a veces llamador enrutador de datos o administrador de transferencia de datos).

Conclusión

Mover el tráfico de copia de seguridad fuera de una LAN de producción y hacia una SAN puede ayudar a reducir la congestión LAN. Dado que las SAN funcionan a velocidades mayores a las de la LAN, las copias de seguridad basadas en SAN pueden hacer copias más rápidas que si los datos tuvieran que viajar a través de la LAN.

Sobre el autor: Brien M. Posey, MCSE, ha recibido el premio Microsoft MVP por Exchange Server, Windows Server y Internet Information Server (IIS). Brien ha trabajado como CIO para una cadena nacional de hospitales y ha sido responsable del departamento de gestión de la información en Fort Knox. Puede visitar la página personal de Brien en www.brienposey.com.

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