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Incluir la virtualización de servidores en el plan de recuperación de desastres

Este consejo trata las mejores prácticas para incluir la virtualización de servidores en su plan de recuperación ante desastres (DR).

En función del hipervisor que se utilice, de la infraestructura tecnológica instalada y de los objetivos de tiempo de recuperación (RTO) y de punto de recuperación (RPO) previstos, existen distintos métodos de recuperación ante desastres (DR) para la virtualización de servidores.

Sistemas de copia de seguridad y de recuperación convencionales:

Las PYMES, con un número reducido de servidores virtuales, suelen realizar copias de seguridad de máquinas virtuales (VM) y las restauran en el sitio de recuperación ante desastres. Como la restauración puede llevarse a cabo en la práctica totalidad de los equipos que ejecuten el software del hipervisor, los requisitos de haDRware para restaurar los servidores físicos no representan un problema. Poder restaurar múltiples máquinas virtuales en un único host minimiza aún más los requisitos de haDRware en el sitio secundario y reduce de forma significativa el costo total del plan de recuperación ante desastres.

La forma más sencilla de realizar una copia de seguridad de los servidores virtuales es instalar agentes de copia de seguridad en las máquinas virtuales. Pero esto añade sobrecarga y seguramente tendrá algún impacto en el rendimiento del servidor mientras se realizan las copias de seguridad. Las empresas que utilizan VMware Inc. tienen la posibilidad de implantar Consolidated Backup (VCB), que elimina la carga de la copia de seguridad de las máquinas virtuales. Además de realizar copias de seguridad de todas las máquinas virtuales, estas copias pueden realizarse a nivel del hipervisor. Esto elimina la necesidad de instalar agentes en cada máquina virtual, pero sólo permite llevar a cabo el proceso de restauración en la máquina virtual.

Algunos proveedores de software de copia de seguridad como CommVault han ampliado sus paquetes para adaptar las necesidades de copia de seguridad de los servidores virtuales. La mayoría de los productos de los proveedores de software de copia de seguridad incorporan VCB y algunos han añadido prestaciones complementarias.

"Utilizamos VMware VCB y CommVault Galaxy para realizar copias de seguridad de unos 70 huéspedes VMware ESX" afirmó Peter Kovaleski, administrador de redes Unix en Oral Roberts University en Tulsa (Oklahoma)." El agente de restauración CommVault nos permite restaurar archivos directamente en los host ESX, eliminando el proceso de copia manual de los archivos desde el servidor proxy a la máquina virtual.

Replicación síncrona o asíncrona:

Las instantáneas y la duplicación basadas en el sistema de almacenamiento son los métodos predominantes en la gran esfera empresarial para transferir imágenes y datos de máquinas virtuales desde un sitio primario a uno secundario. Desde el punto de vista del sistema de almacenamiento y de la técnica de duplicación, los requisitos para proteger los servidores físicos y los virtuales son muy parecidos.

Las snapshots están programadas para registrar todos los cambios realizados desde la última snapshot. La frecuencia de las snapshots varía y depende de un objetivo de punto de recuperación (RPO) aceptable. La desactivación de los servidores virtuales es una condición esencial en el proceso de toma de snapshots para garantizar que se registra el estado completo de la máquina virtual en el momento que en que se realizan. A continuación, las snapshots se duplican en el sitio secundario a través de un proceso de duplicación síncrono o asíncrono.

Entre los distintos tipos de hipervisores que se comercializan, los de Microsoft Corp. son los que ofrecen menos problemas de integración con el sistema de almacenamiento, ya que utilizan los protocolos NTFS y VSS que son compatibles con la mayoría de soluciones de los proveedores de tecnologías de almacenamiento. Del mismo modo, gracias a su cuota de mercado que asciende al 70%, VMware disfruta de una vasta compatibilidad de integración, especialmente en el caso de Site Recovery Manager, que también es compatible con las soluciones de la mayor parte de los proveedores de tecnologías de almacenamiento.

Las snapshots y la duplicación basadas en el sistema de almacenamiento son las preferidas por los usuarios corporativos porque, a menudo, cuentan ya con sistemas de almacenamiento compatibles con estas tecnologías y se muestran reticentes a adoptar soluciones alternativas cuya eficacia no está tan demostrada, como la protección continua de datos (CDP).

“Decidimos utilizar NetApp Inc. y SnapManager, de NetApp para nuestra infraestructura virtual porque nos permitía automatizar tareas que antes había que realizar mediante scripts: desde la desactivación de las máquinas virtuales y la obtención de snapshots hasta su duplicación en el sitio secundario", explica Peter Allen, director de operaciones de IT en Nixon Peabody LPP en Rochester (Nueva York).

Protección continua de datos

Los productos de protección continua de datos como Double-Take de Virtual Systems Inc, CDP Virtual Appliance de FalconStor Software Inc. para la infraestructura VMware y para Network Storage Server (que permite una migración automática por fallo automatizada y adaptada a la aplicación) y DR-Scout de InMage Systems Inc. constituyen soluciones viables de recuperación ante desastres alternativas a las técnicas de snapshots y de duplicación basadas en el almacenamiento.

Estos productos resultan menos costosos, en especial para aquellos clientes que no disponen de sistemas de almacenamiento análogos en el centro de datos principal y en el secundario. Los cambios se registran y se duplican en el momento en que se producen, por lo que añaden muy poca sobrecarga a las máquinas virtuales. Por último, los productos de protección continua de datos no sólo proporcionan migración por fallo de la última réplica, sino que también permiten a los usuarios recuperar fácilmente los datos de puntos  de recuperación anteriores.

"Elegimos DR-Scout en vez de la duplicación basada en matrices por su utilización mínima del ancho de banda, afirmó Jim Yarber, director senior de operaciones de red en HeritageBanck of the South."Tengo una conexión Ethernet de 100 Mb entre nuestros dos centros de datos y DR-Scout apenas la toca."

Aunque la recuperación ante desastres siempre ha sido cara y muchos planes sólo cubren las aplicaciones críticas, la virtualización de servidores está revolucionando este proceso. Los servidores virtuales, gracias al mayor nivel de movilidad y a su relativa autonomía respecto al haDRware, contribuyen en gran medida a reducir el costo y la complejidad de la implantación del programa de recuperación ante desastres, lo que permite a las empresas extender este plan a un número mayor de servidores y aplicaciones.

Sobre este autor: Jacob Gsoedl es un asiduo colaborador de la revista "Storage".

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2009

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