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Fabricación discreta versus manufactura de procesos: cómo elegir un ERP

Los fabricantes por procesos y la manufactura discreta utilizan diferentes procesos para crear productos. Así es como los dos difieren y cómo afectan al ERP y otras selecciones de tecnología.

Los criterios funcionales básicos para un sistema de planeación de recursos empresariales (ERP) difieren para los fabricantes de procesos y los fabricantes discretos. Muchas operaciones de fabricación involucran elementos de ambos enfoques, por lo que identificar dónde se encuentra de forma continua puede ayudar a priorizar la importancia de las características en el proceso de selección de ERP.

¿Qué es la fabricación discreta?

La fabricación discreta describe la producción que ensambla distintas unidades, como vehículos, muebles o teléfonos. Comienza con una colección de piezas que se ensambla en una sola unidad. En teoría, un artículo hecho a través de una fabricación discreta, por ejemplo, un automóvil, se puede desmontar y volver a montar, o sus componentes básicos se pueden reciclar cuando ya no es útil.

Los productores tienen un mayor requisito para administrar los componentes que entran en un artículo, reducir el desperdicio y administrar los activos necesarios para producir diferentes variaciones, dijo Maryanne Steidinger, consultora independiente de Steidinger Consulting.

¿Qué es la fabricación por procesos?

La fabricación por procesos crea elementos al descomponer o mezclar ingredientes o materias primas utilizando una fórmula o receta. Los ejemplos incluyen gas, productos farmacéuticos, productos químicos y alimentos y bebidas.

Las empresas tienden a tener un mayor requisito para correlacionar la operación y los cambios en la materia prima con el rendimiento, capturando más datos para el cumplimiento y la gestión segura de materiales peligrosos.

La gestión del rendimiento requiere garantizar que los trabajadores que manejan el producto estén capacitados y que el equipo se mantenga para el lote específico que está pasando, dijo Steidinger.

Las diferentes composiciones químicas pueden afectar la configuración del equipo, y los gerentes también deben asegurarse de que las operaciones sean correctas antes de comenzar o detener un lote.

Si bien tanto los fabricantes discretos como los de procesos necesitan poder rastrear la gestión de recursos como parte de su proceso de fabricación, los fabricantes de procesos confían más en él, dijo Steidinger. Esto se debe a que muchos artículos producidos mediante la fabricación por procesos –en particular productos farmacéuticos, alimentos y bebidas– están más regulados y pueden estar sujetos a retirada. Los fabricantes deben poder contabilizar todos sus ingredientes y artículos.

Elementos como los productos químicos pueden representar un peligro para los trabajadores. Las empresas deben garantizar su seguridad administrando cuidadosamente los registros de mantenimiento de los equipos y los datos de seguridad de los trabajadores para fines de cumplimiento. Esto incluye la funcionalidad para documentar versiones de instrucciones de trabajo e inspecciones.

¿Dónde se traslapan la fabricación discreta y de procesos?

Si bien la fabricación discreta y de procesos es muy diferente, comparten algunos rasgos comunes.

Software ERP. Tanto los fabricantes discretos como los de procesos deben poder rastrear múltiples unidades de mantenimiento de existencias, tamaños de lote, insumos de materiales, precios y ubicaciones de clientes, y tipos de etiquetado y empaque. Afortunadamente, tanto la fabricación discreta como la de procesos pueden usar, y beneficiarse, del software ERP.

"Al seleccionar el software ERP, los fabricantes deben confirmar que el sistema deseado está diseñado para su entorno de fabricación específico", dijo Eskander Yavar, líder nacional de prácticas de fabricación en BDO USA, una firma de asesoría y contabilidad con sede en Chicago.

Los fabricantes de procesos tienen más probabilidades de lidiar con materiales volátiles o ingredientes con fechas de caducidad que requieren un elemento adicional de control de calidad e informes reglamentarios. El software ERP puede gestionar rasgos específicos, incluida la vida útil de los ingredientes y la responsabilidad de lotes o conjuntos.

El software ERP de fabricación de procesos también suele requerir una mayor participación de los equipos financieros, dijo Steve Abbott, experto en la materia en Patina Solutions, una consultora de cadena de suministro. Esto incluye facilitar el seguimiento de las ventas en los precios de los contratos, la cobertura de los contratos y la gestión del tamaño de los lotes.

Los fabricantes discretos generalmente requieren capacidades de administración de inventario mucho más integrales, dijo Abbott. Los fabricantes discretos requieren un sistema ERP que simplifique el proceso de correlación de la lista de materiales con los procesos de fabricación, problemas de calidad, gestión de la cadena de suministro y pedidos permanentes. También necesitan trabajar con aplicaciones de gestión del ciclo de vida del producto para mantener el diseño del producto y la información de desarrollo. Las capacidades del sistema de ejecución de fabricación pueden ayudar a rastrear cómo se construye un producto y mantener un registro de materiales, sistemas y equipos, lo que ayuda a los fabricantes a rastrear y monitorear sus productos.

"Los cambios de entrada y salida a menudo son mucho mayores con la fabricación discreta", dijo Abbott.

Fabricación por lotes. La fabricación por lotes no produce artículos continuamente. En cambio, los artículos se producen en grupos o lotes. Tanto la fabricación discreta como la de procesos pueden utilizar la fabricación por lotes.

Un fabricante de pasteles puede producir tartas de manzana en un grupo, y luego producir pasteles de arándanos en un grupo separado. Este es un ejemplo de procesamiento por lotes en la fabricación de procesos.

Por otro lado, un fabricante de juguetes puede producir osos de peluche en un grupo y luego producir gatos de peluche en un grupo separado. Este es un ejemplo de procesamiento por lotes en fabricación discreta.

En ambos casos, se utiliza el mismo equipo para producir diferentes artículos.

Orientación continua

Aunque muchas operaciones de fabricación en modo mixto comparten elementos de fabricación discreta y de proceso, la mayoría de las empresas están orientadas a lo largo de un proceso continuo.

El proceso de fabricación final es más repetitivo y formulado, dijo Yavar. El fin de fabricación discreto es más sofisticado y diseñado sobre pedido.

"La estrategia de software ERP debería alinearse con el método más usado por la compañía a lo largo de ese espectro y hacia dónde quiere ir", dijo.

Esta estrategia debe guiar no solo los criterios funcionales, sino también el nivel de sofisticación tecnológica y el nivel de disciplina en la planificación que persigue la empresa. La clave para la funcionalidad tanto en la fabricación discreta como en la de procesos es que los fabricantes deben asegurarse de que su sistema ERP sea compatible con la forma en que usan la información actualmente y la forma en que quieren usar la información en el futuro.

Tanto los fabricantes de procesos como los discretos pueden encontrar difícil extraer valor de los datos, dijo Yavar. Cuanta más información y conocimientos puedan aplicar a su proceso, mejor será la posición de una empresa para crear una ventaja competitiva, independientemente de dónde se encuentren en el proceso continuo.

Responder las siguientes preguntas puede ayudar a guiar el proceso de selección:

  • ¿Su software ERP captura información de sistemas de terceros?
  • ¿Puede procesar y contextualizar datos en tiempo real?
  • ¿Puede agregar fácilmente nuevas funciones cuando agrega nuevas aplicaciones o procesos comerciales?

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