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Evaluando las redes empresarial LAN inalámbricas para la nueva fuerza de trabajo móvil

Los ingenieros de redes deben evaluar las necesidades tecnológicas y de negocio detrás de la construcción de una red LAN inalámbrica empresarial distribuida para la nueva fuerza de trabajo móvil.

El crecimiento excepcional de las redes de área local inalámbricas (WLAN) en la empresa ha transformado la forma en que las empresas ven el Wi-Fi. Atrás han quedado los días del "Wi-Fi de vestíbulo", caracterizados por unos pocos puntos de acceso (APs) diseñados para la comodidad sencilla y para el acceso ocasional e invitados. Un cambio de paradigma en el comportamiento del trabajador está motivando a las empresas a explorar las arquitecturas LAN inalámbricas empresariales donde se prefiere al Ethernet inalámbrico en lugar de cableado como la tecnología de acceso a la red principal.

Los hábitos de los empleados han evolucionando del trabajo en una computadora estacionaria hacia opciones de trabajo móviles caracterizadas por combinaciones de equipos portátiles, teléfonos inteligentes y tabletas. Este cambio, que ayuda a permitir el teletrabajo y el surgimiento de poderosos dispositivos orientados hacia el consumidor y centrados en las aplicaciones, ha facultado a un sector creciente de los trabajadores a utilizar una red inalámbrica como medio principal o único medio de acceso.

Con el creciente número de dispositivos inalámbricos y los trabajadores móviles, las empresas deberían preguntarse si realmente necesitan tener Ethernet en los espacios de trabajo si los trabajadores están utilizando dispositivos móviles como sus principales herramientas informáticas.

Planificación de la LAN inalámbrica empresarial para una red más robusta y capaz

Conforme los dispositivos centrados en aplicaciones siguen convirtiéndose en una plataforma primaria dentro de las empresas, las organizaciones necesitan planificar y prever los requisitos de la red, la seguridad y los casos de uso que lo acompañan. En el pasado, los trabajadores generalmente usaban sus teléfonos inteligentes para hacer llamadas, revisar el correo electrónico y enviar mensajes de texto ocasionales. Más allá de mejorar la facilidad de acceso para los equipos portátiles, los empleados y los departamentos de TI por igual han tenido pocos motivos para impulsar capacidades más robustas de la LAN inalámbrica empresarial.

Avanzando rápido hasta el presente –los dispositivos móviles no sólo se utilizan para el correo electrónico y la navegación por la web, sino también para aplicaciones de negocios que incluyen comunicaciones unificadas (UC) y redes sociales. Además, los conceptos de consumerización y Traiga su Propio Dispositivo (BYOD) han evolucionado de ser tendencias a ser un componente esencial para las estrategias de movilidad empresarial. Cada vez más empleados están utilizando sus dispositivos con fines tanto de trabajo como personales, a menudo simultáneamente. El resultado final es que se requiere que los dispositivos realicen varias tareas a la vez en una mezcla compleja de aplicaciones con requisitos variables de calidad de servicio (QoS), seguridad y capacidad en las redes WLAN empresariales.

Para agravar los requerimientos del negocio WLAN, es el hecho de que una creciente población de trabajadores solamente utiliza redes inalámbricas. Debido a su ubicación, tipo de trabajo y/o el hecho de que el equipo principal de cómputo sea un dispositivo móvil, estos trabajadores sólo se conectan a la empresa a través de Wi-Fi o redes celulares.

Desarrollo de una actualización de la infraestructura de red LAN inalámbrica

A la vista de estas tendencias y necesidades, los departamentos de TI se enfrentan al reto de actualizar las redes WLAN empresariales que se construyeron bajo la filosofía de "lobby" a una infraestructura sustancial que pueda soportar la forma en que los empleados y sus dispositivos realmente trabajan hoy. En consecuencia, muchos profesionales de TI están en la posición de tener que hacer frente a una variedad de necesidades emergentes y en crecimiento, a través de la infraestructura de WLAN.

El desarrollo de una estrategia para actualizar o crear una infraestructura LAN inalámbrica que se adapta a las necesidades de la nueva fuerza de trabajo móvil puede parecer desalentador para los profesionales de TI, especialmente en comparación con la naturaleza de "talla única" de Ethernet por cable. Afortunadamente, los proveedores de WLAN están adaptando sus soluciones para adaptarse a estas necesidades empresariales de WLAN. En concreto, los vendedores están aumentando la inteligencia y las capacidades de las redes WLAN al impulsar funcionalidades, como la optimización de aplicaciones y el rendimiento, capacidades avanzadas de seguridad, gestión de dispositivos y más, hacia el controlador WLAN y el propio punto de acceso. Comúnmente, los vendedores se refieren a esto como una topología AP gruesa.

Implicaciones de la nube y las aplicaciones en la red WLAN de la empresa

Para seguir haciendo frente a la cada vez más distribuida fuerza de trabajo móvil y el teletrabajo, los fabricantes están integrando la gestión de estas capacidades en ofertas de nube/Software como Servicio (SaaS). Para los profesionales de TI, esto significa que la funcionalidad que ha sido tradicionalmente dominada por los costosos aparatos centralizados, ahora se puede tener con arquitecturas distribuidas WLAN menos costosas.

Mientras que las empresas difieren sobre qué tan móviles, inalámbricas y distribuidas son, la influencia de los dispositivos móviles en la empresa es ubicua, como lo es el efecto sobre la WLAN. El iPhone, un dispositivo dirigido directamente a los consumidores, se ha convertido en el dispositivo más popular en la empresa, con soporte de más de 90% de las empresas. Los dispositivos Android están aumentando rápidamente, también. En solo cinco años, el iPhone y sus competidores de consumo pasaron de ser inexistentes a eclipsar a Blackberry, diseñado para la empresa. Las razones de esto son numerosas y discutibles, pero se reducen a una sola característica que tiene un impacto significativo sobre las redes LAN inalámbricas empresariales: aplicaciones.

Muchas empresas han añadido estrategias de aplicaciones que se adaptan a este nuevo tipo de dispositivo móvil. En 2012, el 32,1% de las empresas desarrollaron aplicaciones nativas para las plataformas móviles, o tenían aplicaciones desarrolladas para ellas, mientras que 8% desarrollaron aplicaciones HTML5. Un 10,7% tenía previstas aplicaciones nativas en el próximo par de años, y 24% planeaba agregar aplicaciones HTML5. Entre más amplias y más exigentes sean las aplicaciones que utilizan los trabajadores a través de sus dispositivos móviles, mayores son las exigencias impuestas en la WLAN en cuanto a capacidad, estabilidad y fiabilidad.

Entre diversas consideraciones, es más importante que las empresas se den cuenta de que necesitan una infraestructura LAN inalámbrica mejor diseñada y más potente para hacer frente a las necesidades de su creciente base de usuarios WLAN. En particular, es necesario que haya una mayor consideración de los crecientes requerimientos de los dispositivos móviles y sus aplicaciones. Es un pequeño paso de la necesidad de desarrollar una WLAN empresarial verdaderamente ubicua y robusta, hacia la idea de que la WLAN sea el modo de acceso para todo el mundo, por defecto.

Sobre el autor: Philip Clarke es analista de investigación de Nemertes Research, donde es co-líder del grupo de investigación inalámbrica y de movilidad. En la firma, asesora a clientes en temas inalámbricos, escribe sobre tendencias clave e informes del pensamiento de liderazgo; lleva a cabo el análisis estadístico y desarrolla los informes de investigación.

Este artículo se actualizó por última vez en julio 2016

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