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Estrategias de Backup de datos: Migración de cinta a disco

Una lista de los puntos que hay que considerar antes de realizar la transición de cinta a disco para la safeguard de datos.

Seguramente haya leído usted numerosos artículos que preconizan pasar de la cinta al disco para el Bachup de datos, y habrá asistido a muchas conferencias y seminarios en la red sobre el tema. Pero se ha planteado realmente todas las implicaciones de este cambio tecnológico?

Para empezar, tenemos que definir qué significa realmente el backup de disco a disco (D2D). La definición más extendida se refiere a la sustitución de los soportes de cinta por un destino en disco. Este método suele resultar transparente para la aplicación de backup y los usuarios finales.

Las instantáneas (snapshots) de disco (imágenes puntuales o programadas) a nivel de matriz de almacenamiento se consideran asimismo otra forma de backup de disco a disco. Aunque técnicamente no sean una “copia completa” en el sentido de backup, las instantáneas bien planificadas brindan una protección contra la péDRida de datos comparable a la cinta, aunque en ocasiones carecen del mismo nivel de granularidad permitido por muchos productos de software de backup. Algunos expertos en tecnologías de la información también consideran que la copia en espejo (mirroring) de los datos constituye una forma de backup con base en disco. Aunque proporciona una copia de los datos, no se puede considerar que la copia en espejo por sí sola constituya un backup, pues carece de la capacidad puntual de una solución de backup.

El backup de disco a disco presenta las ventajas siguientes, entre otras:

-La configuración del software de backup para utilizar un destino en disco debe ser un proceso sencillo, siempre que utilice usted un producto relativamente corriente. El backup en disco no está plenamente integrado en la mayor parte de los productos de backup de datos más populares.

-Si su matriz de almacenamiento en disco también tiene capacidades de deduplicación de datos, es posible que su decisión de migrar al disco esté aún más justificada.

-Si está planificando una reducción de la manipulación de soportes de cinta mediante la explotación de la replicación a un sitio remoto, y si además está usted utilizando la deduplicación de datos a nivel de almacenamiento y/o de aceleración de la red de área amplia (WAN), está claro que los backups basados en disco son una buena estrategia. La seguridad también es un factor determinante para intentar reducir la manipulación de soportes de cinta.

-El almacenamiento en disco, en especial cuando se configura en una matriz RAID, es menos vulnerable a los fallos aislados del soporte. Aunque las copias en cinta ofrecen protección contra los fallos del soporte, normalmente el fallo del disco en una matriz RAID es transparente para el software de safeguard y se puede resolver con mayor rapidez.

-Si utiliza el disco, puede usted simultanear múltiples corrientes de safeguard sin necesidad de preocuparse por la disponibilidad de los dispositivos de cinta. Evidentemente, no hay que esperar un rendimiento infinito al hacerlo, pero si la preparación de los soportes es un motivo de preocupación, el disco será una ayuda.

-Normalmente, el disco permite unas tasas de rendimiento de uso superiores a las de la cinta. Esto es especialmente cierto en los casos en los que hay que enviar las cintas a un centro externo de almacenamiento de cintas al final de cada día, tanto si están llenas como si no.

Ventajas marginales o cuestionables a tener en cuenta

El rendimiento se cita con frecuencia como uno de los motivos principales para pasarse al backup  en discos. Al comparar los rendimientos, se observa que los discos de gama alta pueden presentar una gran ventaja sobre la cinta en términos de rendimiento. Sin embargo, por motivos de costos, los discos de gama alta rara vez se utilizan como destino de backup. El tipo de disco preferido para los backups normalmente sólo ofrece una mejora marginal del rendimiento con respecto a la cinta, sobre todo porque elimina la preparación del montaje del soporte de la cinta y los retrasos debidos a la búsqueda de datos. Dicho esto, hay que preguntarse si los tiempos de tres minutos necesarios para la preparación de la cinta, y de dos minutos para la búsqueda del primer bloque de datos impedirán alcanzar el objetivo de tiempo de recuperación (RTO) establecido. Quizás el problema sea el método de backup, y no el soporte, y quizás haya llegado el momento de considerar la replicación y la alta disponibilidad.

Desventajas del backup de datos de disco a disco

Cuando una empresa se plantea migrar de cinta a disco, el costo del disco sigue siendo el mayor obstáculo. Se mire por dónde se mire, los discos siguen siendo más caros que las cintas. Los proveedores de discos utilizan sofisticadas herramientas de cálculo del costo total de propiedad y del rendimiento de la inversión para convencer a los clientes de que el disco costará poco más que la cinta, pero aportará tantas ventajas que pronto hará olvidar la diferencia de costo. Los proveedores de cintas, por su parte, utilizan herramientas igualmente convincentes para demostrar exactamente lo contrario. En realidad, un estudio realizado recientemente por el grupo Clipper demuestra que el costo total de cinco años de propiedad de la utilización de discos SATA en lugar de cintas para el almacenamiento a largo plazo puede ser hasta 23 veces superior.

Parte de este mayor costo total de propiedad se debe no sólo al mayor costo habitual de adquisición de los medios de almacenamiento en disco (costo del capital), sino también al incremento significativo de la cantidad de energía necesaria para mantener el disco en rotación, y de la refrigeración del aire necesaria para el espacio donde se instala la matriz (gastos de explotación). Básicamente, esto demuestra que si se desea migrar al backup en discos por motivos exclusivamente financieros, probablemente no sea buena idea.

En la actualidad se recurre mucho a la deduplicación de datos para ampliar la capacidad de una matriz de disco, lo cual reduce significativamente su costo de propiedad. Ahora bien, la deduplicación no es aplicable a todos los tipos de datos: favorece muy poco o nada en absoluto a los datos de tipo imágenes, datos cifrados y archivos comprimidos. Para evitar decepciones en materia de costos, cualquiera que se plantee migrar al backup en discos porque la deduplicación mejora su competitividad en comparación con la cinta antes tiene que comprender a fondo el tipo de datos que almacena en estos dispositivos.

Aunque cuando hablamos de backups nunca deberíamos sacar a relucir los archivos (pues son dos cosas muy distintas), antes de tirar a la basura un subsistema de cintas hay que considerar seriamente los archivos con los que se trabaja. En el caso de cintas con una capacidad de 800 GB o 1.6 TB con una compresión media de 2:1, la siguiente consideración es el espacio. Algunas bibliotecas de cintas tienen capacidad para almacenar más de 700 TB en el espacio que ocupa un rack de servidor. Con el costo actual del metro cuadrado de los centros de datos, es un aspecto que no conviene pasar por alto.

Para evitar sorpresas financieras desagradables, antes de migrar al backup  en discos hay que cerciorarse de que se comprende plenamente por qué hay que hacerlo, así como el costo que supone. La solución de Disco a disco a cinta (D2D2T) puede ser una buena opción intermedia.

Información sobre el autor: Pierre Dorion es el Director de Prácticas de Centros de Datos y Asesor Superior de Long View Systems Inc. en Phoenix, Arizona, especializado en el campo de los servicios de planificación de la recuperación de desastres y la continuidad del negocio y en la protección de datos de la empresa.

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