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Estado actual de las tecnologías de almacenamiento en cinta y copia de seguridad de datos

Se escucha decir una y otra vez que la cinta ha muerto, que es una tecnología de almacenamiento del pasado. Aunque es posible que para algunos la cinta ya no sea el mejor soporte de backup, se sigue utilizando ampliamente.

Una y otra vez, oímos decir que la cinta ha muerto, que es una tecnología de almacenamiento del pasado. Aunque es posible que para algunos la cinta ya no sea el mejor soporte de backup, se sigue utilizando mucho. Este consejo comenta algunas de las evoluciones más recientes en materia de almacenamiento en cinta y las ventajas e inconvenientes del backup  en cinta.

Al diseñar una nueva solución de backup, la cinta ya no es el primer soporte en el que piensan muchos administradores de almacenamiento. En la mayoría de los casos, el disco ha desplazado a la cinta como soporte del destino de almacenamiento principal, y lo ha hecho por muchos motivos, entre ellos el rendimiento, la bajada continua de los precios de las matrices de discos, la fiabilidad de RAID, las opciones de software, y la posibilidad de simultanear múltiples corrientes simultáneas de lectura o escritura de datos sin depender del número de unidades de cinta disponibles.

Dicho esto, el diseño de un nuevo sistema de backup no siempre consiste en un mero ejercicio de suprimir y sustituir. A menos que un buen día al levantarse se caiga en la cuenta de que se requiere una solución para safeguardr hasta 50 TB de datos nuevos que no se ha hecho backup hasta entonces, es muy probable que ya se tenga hecha una inversión potencialmente significativa en tecnología de cinta de la que uno no necesariamente se puede desprender con facilidad. He aquí algunos de los motivos por los cuales la tecnología de cinta sigue siendo muy relevante:

-No todos los datos son igualmente críticos. No es infrecuente observar que más de la mitad de los sistemas de un entorno dado tienen una puntuación del objetivo de tiempo de recuperación (RTO) de 48 horas o más. Las necesidades de recuperación más lentas pueden conllevar que la cinta siga siendo un soporte adecuado, dependiendo del tipo de datos.

-La preocupación creciente por la eficiencia energética está confiriendo mayor importancia al carácter más “ecológico” del almacenamiento en cinta, que no consume energía mientras no se utiliza. Cierto es que la robótica y las unidades de una biblioteca consumen energía, pero normalmente menos que una matriz de discos de capacidad similar.

-La demanda creciente de archivos de datos y conservación a largo plazo también se está convirtiendo en un motivo por el cual muchas empresas se aferran a su subsistema de cintas, ya que éste es un soporte de almacenamiento rentable.

Los proveedores de tecnologías de cinta siguen mejorando y desarrollando la tecnología, lo cual indica que todavía existe una demanda suficientemente fuerte como para justificar la dedicación de inversión y esfuerzo a esta tecnología.

Bibliotecas de cintas de IBM

Recientemente, IBM Corp. Ha introducido la unidad de cinta System Storage TS1130. Esta tecnología permite almacenar hasta 1 TB de datos en formato nativo, en un solo soporte de cinta 3592 JB/JX, utilizando 1152 pistas en una cinta de media pulgada de ancho, y que alcanza velocidades de datos de 160 MB/seg. La TS1130 es la última generación de lo que en tiempos se llamaba tecnología 3590 Magstar.

IBM también ha anunciado dos nuevos bastidores de expansión para Biblioteca de cintas IBM S3500. Los dos nuevos modelos son bastidores de expansión para almacenamiento exclusivamente (y no unidades de cinta) e incorporan la tecnología de ranuras de alta densidad, que permite almacenar múltiples cartuchos en una arquitectura escalonada. El bastidor S54 está diseñado para alojar hasta 1.320 cartuchos de cinta LTO, lo cual permite triplicar la capacidad de ranuras de expansión de los modelos anteriores.

Sun Microsystems Inc./StorageTek

La unidad de cinta de Sun StorageTek T10000B puede almacenar hasta 1 TB de datos en formato nativo (2 TB con una compresión 2:1 y alcanza velocidades de transferencia de datos de hasta 120 MB/seg (240 MB/seg con una compresión 2:1). La T10000B también tiene capacidad de cifrado y utiliza el sistema de gestión de claves Sun Crypto Key Management System para gestionar las claves independientemente de las aplicaciones y de las plataformas operativas.

LTO

El formato de cinta LTO Ultrium, desarrollado conjuntamente por Hewlett-PackaDR (HP) Co., IBM y Quantum Corp., lleva más de 100 millones de cartuchos vendidos desde el lanzamiento del formato en septiembre de 2000. Desde que se empezó a comercializar el formato en 2000, se han vendido dos millones y medio de unidades de cinta LTO, y casi un millón de nuevas unidades sólo en el tercer trimestre de 2006.

LTO-5

Tras el anuncio de disponibilidad de licencias realizado por el Consorcio LTO en enero de 2008, cabe esperar que los nuevos dispositivos LTO de 5ª Generación salgan en breve al mercado. La nueva generación es capaz de almacenar 3,2 TB de datos (suponiendo una compresión 2:1) y pueden alcanzar velocidades de transferencia de datos de hasta MB/seg (también con compresión 2:1). La hoja de ruta de LTO también incluye una 6ª Generación para la que se proyectan incrementos de capacidad y rendimiento comparables. De momento no se ha anunciado la fecha de lanzamiento de la LTO 6.

Cifrado en cinta

El interés creciente de las organizaciones sensibles a la seguridad y el soporte creciente de los proveedores de software de backup al cifrado en cinta LTO-4 también han contribuido al impulso del almacenamiento en cinta. Aunque la administración de claves nativas sigue estando limitada a unos cuantos productos de bakup, entre ellos IBM TSM, es de esperar que otros proveedores consideren incorporarla.

En vista de los esfuerzos e inversiones continuos realizados por los proveedores para mejorar tanto el rendimiento como la capacidad de la tecnología, resulta difícil de creer que la cinta haya muerto, como pretenden algunos. Es de esperar que esta tecnología de almacenamiento siga siendo popular durante algún tiempo.

Información sobre el autor: Pierre Dorion es el Director de Prácticas de Centros de Datos y Asesor Superior de Long View Systems Inc. en Phoenix, Arizona, especializado en el campo de los servicios de planificación de la recuperación de desastres y la continuidad del negocio y en la protección de datos de la empresa.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2009

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