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¿Es el respaldo de disco a disco demasiado lento para las necesidades de recuperación actuales?

Las organizaciones que necesitan mitigar tiempos de inactividad pueden combinar dispositivos de copia de seguridad con software de respaldo.

La infraestructura de servidores virtualizados se ha beneficiado de dos avances recientes. En primer lugar, la integración de flash permite que el almacenamiento primario responda mejor a la naturaleza aleatria de Entrada/Salida (I/O) característica de los entornos virtualizados. En segundo lugar, muchas aplicaciones de respaldo ahora pueden recuperar y poner en marcha una máquina virtual fallida directamente desde un dispositivo de copia de seguridad basada en disco. Aunque aparentemente no están relacionados, estos dos beneficios están en conflicto entre sí.

A causa de flash, los usuarios de las máquinas virtuales se han acostumbrado a un rendimiento de almacenamiento rápido. Pero si se ven obligados a ejecutar sus aplicaciones virtualizadas directamente desde un dispositivo de copia de seguridad, sufrirán una degradación significativa del rendimiento ya que estos sistemas no utilizan flash. Peor aún, el back end de estos aparatos ni siquiera utiliza discos duros de alto rendimiento. En su lugar, se suelen utilizar discos de alta densidad (HDD) de gran capacidad con el fin de hacer que los costos del respaldo de discos sea viable.

Almacenamiento en caché

Además, muchos proveedores de aplicaciones han comenzado a codificar sus aplicaciones para aprovechar las recientes velocidades tipo memoria que están disponibles a través de estos recursos. En resumen, una vez que las aplicaciones de negocio se aceleren con el uso de SSD, realmente no hay vuelta atrás. Desde la perspectiva del usuario, la diferencia de rendimiento entre una aplicación  administrada por recursos SSD y una aplicación que se ejecuta desde el disco convencional será totalmente inaceptable.

Como resultado, los centros de datos tienen ahora un interesante dilema –ejecutar máquinas virtuales (VM) sobre almacenamiento que proporciona rendimiento deficiente o soportar recuperaciones más lentas de máquinas virtuales para volver al conjunto de almacenamiento primario asistido por flash en donde el rendimiento es veloz. La pregunta es, ¿qué es más valioso? Una máquina virtual puede ser capaz de ser recuperada rápidamente fuera del sistema de almacenamiento de copia de seguridad, pero si el rendimiento es tan lento que es esencialmente inútil, entonces ¿cuál es el punto? Por otro lado, los acuerdos de disponibilidad del nivel de servicio en aplicaciones críticas de negocio tal vez no toleren el tiempo de inactividad necesario para reintegrar una VM fallida al entorno de almacenamiento de producción.

Arranque desde la copia de seguridad del caché

Para resolver este problema, los fabricantes de soluciones de respaldo podrían integrar una pequeña capa de recursos en flash o SSD en sus plataformas de seguridad basadas en disco y reservar esta área para eventos de recuperación “in-situ”. De esta manera, cuando se inicia el respaldo de recuperación orientado a almacenamiento, la máquina virtual afectada y sus datos de aplicaciones de negocio operarán en la capacidad de almacenamiento que se asemeja más de cerca a su configuración de producción, lo que resulta en un rendimiento más consistente de las aplicaciones.

Almacenamiento en caché de las cargas de trabajo de respaldo

Además, esta zona flash no necesariamente tendría que permanecer en un estado pasivo, a la espera de una operación de recuperación para poder comenzar. En cambio, algunos de los appliances de respaldo de la escala de NAS podrían aprovechar el flash para almacenar metadatos de la aplicación de respaldo para mejorar las tareas de carga de trabajo de copia de seguridad, como la deduplicación de datos. Esto haría que buscar en el catálogo de copia de seguridad fuera mucho más rápido y permitiría un escalamiento mucho mayor.

Mientras que la instalación de flash en un sistema de almacenamiento de copia de seguridad puede parecer un poco contradictoria, la realidad de enlace de almacenamiento primario mejorado por flash puede exigirlo. De lo contrario, la caída en el rendimiento cuando se trabaja desde la capa del almacenamiento de respaldo puede ser demasiado grave como para ser práctico. Para una inversión relativamente pequeña, los usuarios finales pueden mejorar significativamente la capacidad de recuperación de sus sistemas de copia de seguridad y hacer que su proceso de recuperación de aplicaciones de negocio sea mucho más fluido.

Recuperación de bloques modificados

Para aquellos ambientes que necesitan una solución que funcione actualmente, una opción es utilizar la tecnología de software de copia de seguridad que aprovecha la recuperación de bloques modificados. Por ejemplo, tanto la solución de respaldo Avamar de EMC como la VM Acronis de Flashback ofrecen la posibilidad de realizar la recuperación granular de datos de la máquina virtual.

En otras palabras, en lugar de tener que llevar a cabo una recuperación a gran escala de todos los datos de una máquina virtual fallida, estos productos permiten que el administrador de copia de seguridad recupere sólo la información dañada o eliminada que se perdió, proporcionando recuperación veloz al tiempo que utiliza una parte muy pequeña del ancho de banda de red para llevar a cabo la recuperación. Aunque todavía puede haber algún tiempo de inactividad en la aplicación afectada, será drásticamente menor que el tiempo que tomaría realizar una operación completa de restauración de una máquina virtual, y una vez que se restauran los datos, el rendimiento será a una velocidad basada en Flash en vez de la basada en los dispositivos de respaldo en disco.

Conclusión

Las capacidades de recuperación in situ disponibles en algunas de las tecnologías de almacenamiento de respaldo pueden ser una herramienta valiosa para permitir la rápida recuperación de la infraestructura de las aplicaciones virtualizadas. Sin embargo, el uso cada vez mayor de almacenamiento flash para dar servicio a las cargas de trabajo de máquinas virtuales reduce drásticamente la capacidad de estos sistemas basados ​​en disco para mantener de forma viable el rendimiento de la aplicación de las VM en el caso de un corte de luz.

La integración de una cantidad modesta de la capacidad de flash o SSD en un appliance de almacenamiento de respaldo permitiría que estas plataformas sirvan una doble función como un repositorio de copia de seguridad de alto rendimiento, con la capacidad de servir como un sistema de almacenamiento de recuperación de fallos para aplicaciones de VM críticas. Por otra parte, las organizaciones que necesitan una solución que funcione actualmente para mitigar los riesgos del tiempo de inactividad de las aplicaciones críticas tal vez quieran considerar la combinación de dispositivos de respaldo con soluciones de software de copia de seguridad que aprovechan la velocidad y la eficiencia de la tecnología de recuperación de bloques modificados.

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