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Es el fin de 2015 y quizás el principio de la madurez ágil

Nada es más difícil de lograr que la madurez ágil, pero la experta Jennifer Lent piensa que esto ocurrió en 2015. He aquí por qué ella y otros expertos lo creen.

Mi consigna de 2015 es "madurez ágil”. Yo sé que no es la próxima gran cosa. No es una nueva iniciativa. Nadie está gritándolo a los cuatro vientos. Pero en 2015, escuché a profesionales ágiles utilizar la frase "madurez ágil" una y otra vez. Tiene que escuchar atentamente para oírlo. Era un susurro, una frase que seguía apareciendo cuando hablaba con profesionales de software sobre otros temas, como la entrega continua, las pruebas automatizadas, una mejor participación de negocios y pruebas móviles, por nombrar algunas.

Lo escogí como mi frase de 2015 porque la madurez ágil –esa cosa que los profesionales de software siguen susurrando– es crucial. Las grandes iniciativas mencionadas anteriormente son difíciles de abordar sin ella. Una práctica ágil madura no garantiza el éxito, pero ofrece un apoyo crucial para ayudar a que los proyectos exitosos sucedan.

Hay otra razón por la que la madurez ágil importa. No es una moda pasajera. No importa cuánto tiempo usted haya estado practicando lo ágil, hacerlo a un alto nivel de fluidez es enormemente difícil. Es una búsqueda constante, de acuerdo con el experto en calidad del software Matt Heusser, consultor principal en Excelon Development. Los equipos ágiles exitosos están continuamente "moviéndose hacia la madurez”, cambiando de rumbo cuando lo necesitan, dijo.

Le pregunté a Heusser y a otros cuyas palabras aparecen regularmente en nuestras páginas por sus definiciones de la madurez ágil. Esto es lo que dijeron.

No actúe de forma inmadura

No es ninguna sorpresa que los equipos que luchan por la madurez ágil entienden la importancia de un comportamiento maduro por parte de los miembros del equipo. Ellos se tratan unos a otros con respeto y mantienen su ego bajo control. "Cuando pienso en el término madurez, pienso en la antigua definición francesa de la palabra: Tener una comprensión estudiada y considerada de las acciones de uno, y vivir con las consecuencias", dijo Heusser, coautor con Markus Gartner del libro Save Our Scrum: Tools, Tips, and Techniques for Teams in Trouble. Él comparó ese enfoque con uno inmaduro, que se caracteriza por el "pensamiento mágico, llorando, tratando de ‘salirse con la suya’”.

El ingeniero de garantía de calidad Abby Buell, colaborador en ITKnowledgeExchange, dijo: "Los equipos ágiles maduros se componen de... miembros que son respetuosos de los demás y... han aprendido a trabajar bien y eficientemente con los demás”. Mientras los equipos se acercan a la madurez ágil, se mueven más allá de "los problemas de ego que afectan a los equipos menos maduros", agregó el director de pruebas Mike Corum, contribuyendo al mismo debate.

Reflexione y luego refine

¿Otra señal de madurez ágil? Volverse buenos para reflexionar sobre lo que funciona y lo que no, y luego refinar el proceso de desarrollo de software en consecuencia. Por supuesto, esto es parte de la definición misma de ágil, pero volverse consumado necesita práctica. "[Equipos maduros] reflexionan a intervalos regulares y experimentan con sus procesos internos", dijo Johanna Rothman, directora de Rothman Consulting, señalando que "la madurez ágil se produce en los niveles individual, de equipo, de gestión y de organización”.

La madurez ágil requiere practicantes para "explicar por qué hacen las cosas, qué problemas crea eso y por qué esos problemas son mejores que lo que estaban haciendo antes", dijo Heusser. "[Ellos] entienden las compensaciones involucradas en el proceso de entrega de software”.

Por el contrario, los equipos menos maduros hacen cosas al pie de la letra. Seguir las reglas tiene su lugar, por supuesto. Pero, con el tiempo, ese enfoque puede dar lugar a acciones y respuestas rutinarias. Para que una práctica ágil evolucione, tiene que "dejar atrás los inútiles stand-ups (ayer trabajé en eso, hoy estoy trabajando en esto, no hay obstáculos)", señaló Corum, en una publicación en ITKnowledgeExchange. Los equipos maduros perfeccionan sus procesos para cumplir con el espíritu ágil, dijo.

¿Se puede lograr siempre la madurez ágil?

Los equipos ágiles experimentados entienden que "siempre hay nuevos problemas que resolver, siempre mejoras necesarias", dijo Lisa Crispin, un entrenador y practicante de pruebas ágiles, y coautora con Janet Gregory del libro More Agile Testing: Learning Journeys for the Whole Team.

¿Cuál es la definición de Crispin de madurez ágil? "En mi experiencia, no hay madurez ágil", dijo. "Actualmente trabajo para una empresa que ha estado ágil desde finales de los años 90, y aunque creo que son más ágiles que la mayoría, todavía tenemos que identificar obstáculos y tratar  experimentos para socavarlos”.

¡Ahora, esa es la definición más madura de madurez ágil que he oído en todo el año!

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