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Entornos de computación en la nube 'boutique' ganan impulso

Al ofrecer servicios más específicos, los entornos de nube 'boutique' están ganando tracción en múltiples mercados verticales.

Con todo el alboroto que rodea a las nubes híbridas, otra de las tendencias del mercado de nube ha volado bajo el radar: las nubes de nicho o 'boutique'. Estos entornos de computación en la nube más pequeños se dirigen a segmentos específicos de la industria, tales como edición de video y  gestión de datos de la salud. Y para algunos casos de uso, estos servicios específicos son una opción ideal de computación en la nube.

Adobe, por ejemplo, trasladó sus suites de edición a la nube, lo que representa un paso importante para ese segmento de negocio. Adobe migró una base de clientes completa que utiliza estaciones de trabajo con copias con licencia de su software a un servicio de nube de bajo costo y con pago por el uso. Debido a que más usuarios pueden permitirse las herramientas de Adobe, el crecimiento de la base de usuarios compensa la pérdida de ingresos por la renovación de licencias.

Otra nube boutique que está ganando popularidad son las instalaciones HPC virtualizadas y las nubes de supercomputadoras. Desde la perspectiva del usuario, estas nubes son casi tan exitosas como las de Adobe, pero más fragmentadas. Ellas permiten que varios usuarios accedan a los recursos de supercomputadoras en paralelo, lo que carga el sistema de manera más eficiente y reduce drásticamente los costos. El modelo de pago por uso y la facilidad de acceso pone a la rápida computación paralela a disposición de un mayor número de investigadores.

Mientras tanto, Nvidia creó un servicio de nube basada en GPU que está disponible en muchos proveedores o como una arquitectura de referencia. Las GPU son ideales para el procesamiento paralelo masivo, que soporta simulaciones, astronomía y analítica, entre otros casos de uso.

La nube boutique de Nvidia sirve para varios propósitos. En primer lugar, es un recurso para la computación de producción. En segundo lugar, para ayudar a los usuarios a sentirse cómodos con el uso de la GPU en analítica, actúa como una caja de arena (sandbox). Por último, el servicio de nube de Nvidia es un diseño de referencia que pueden caracterizar las cargas de trabajo de los usuarios para quienes quieren construir su propio cluster de GPU.

Nubes boutique para mercados verticales

Para satisfacer a segmentos de mercado verticales, hay una clase diferente de proveedores de nube. Los servicios de nube de salud o legales, tales como Law Office Clouds, Uptime Legal Systems y Athena Health Systems, están atrayendo a nuevos usuarios. Estos servicios se alinean con las regulaciones, como la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro de Salud y la Ley Sarbanes-Oxley, y entienden las necesidades de segmentos de mercado específicos.

Los proveedores de nubes boutique se basan en la gobernanza, la gestión de datos y capacidades de seguridad para agregar valor y diferenciarse de los proveedores de nube de volumen, como Amazon Web Services (AWS) o Google. Y debido a que los proveedores más pequeños pueden dedicar el tiempo para manejar los detalles de gobierno, este es un enfoque adecuado. Sin embargo, para agregar más valor en el largo plazo, estos proveedores de nubes boutique tendrán que evolucionar.

Si bien las nubes del gobierno no son consideradas boutique, tienen las mismas características que las nubes de mercado vertical. La mayoría de los proveedores entienden los problemas únicos que rodean la burocracia gubernamental y atienden a su base constituyente. Por ejemplo, debido a que conseguir que las agencias consientan a cualquier tipo de software requiere de largas negociaciones y documentación, la tienda interna de aplicaciones y servicios es un modelo común en las nubes del gobierno.

Las tiendas de nube boutique tienen un gran modelo a seguir: AWS. Dado su gran éxito con las pequeñas empresas minoristas, AWS, en cierto sentido, es la nube boutique más grande de todas. Para los proveedores de nube más pequeños, la historia de éxito de AWS ofrece algunos consejos. Por ejemplo, si un proveedor también resuelve los problemas de software del usuario, su propuesta de valor crece. Esto puede implicar ya sea alianzas con proveedores de SaaS para ofrecer aplicaciones de primera clase, o la creación de tiendas de software eficientes para darle a los usuarios ofertas de software precalificadas.

Hasta cierto punto, las nubes boutique y SaaS se complementan entre sí. Si bien puede ser un reto  determinar si la oferta de un proveedor es de nube o SaaS, en realidad no importa. La clave para el proveedor es ofrecer un conjunto viable de servicios de nube y software que satisfagan las necesidades de un segmento.

Sobre el autor: Jim O'Reilly fue vicepresidente de Ingeniería de Germane Systems, donde creó servidores y almacenamiento robustos para la flota de submarinos de Estados Unidos. También ha ocupado cargos ejecutivos superiores en SGI/Rackable y Verari; fue director ejecutivo en las startups Scalant y CDS; encabezó operaciones en PC Brand y Metalithic; y dirigió las principales divisiones de Memorex-Telex y NCR, donde su equipo desarrolló el primer SCSI ASIC, ahora en el Smithsonian. Jim es actualmente consultor centrado en el almacenamiento y computación en nube.

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