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Energía continua para garantizar una atención médica fiable

Más allá de la contingencia sanitaria por el Covid-19, el sector hospitalario debe ser capaz de enfrentar cortes de energía debido a diversas circunstancias, pues la falta de disponibilidad de corriente eléctrica es un peligro potencial para la industria de la salud.

Durante la súper tormenta Sandy, el 89% de los hospitales en zonas declaradas por desastre experimentaron considerables dificultades para responder a la tormenta. Dicho esto, el 93% de los hospitales necesitaban refugiarse en el lugar y realizar una multitud de funciones durante la tempestad.

Para resistir, los equipos críticos de protección de vida, las instalaciones sanitarias deben estar preparadas para fallas temporales y prolongadas. Incluso los cortes de energía extremadamente cortos de solo unos segundos pueden afectar la salud de pacientes individuales y daños costosos a dispositivos médicos sensibles y sistemas de TI.

Por lo tanto, todos los sistemas eléctricos necesarios (SEE) requieren energía de respaldo, incluida la iluminación de evacuación, calefacción, ventilación y sistemas de aire acondicionado para el cuidado del paciente y la sala de operaciones, los equipos críticos (como el equipo de imágenes médicas) y el equipo contra incendios para asistir al equipo de emergencia.

Además, en el caso de una falla de energía a largo plazo, el sistema de salud necesita un sistema de energía de respaldo para soportar todas las funciones. Una encuesta realizada por la Sociedad Estadounidense de Ingeniería de Higiene (ASHE) encontró que entre el 1 de julio de 2011 y el 30 de junio de 2014, hasta el 16% de las organizaciones de salud encuestadas experimentaron seis o más cortes de energía, lo que equivale a un corte de energía cada seis meses. Además, el 5% de los encuestados informaron de 12 o más cortes de servicios durante el mismo período.

Estos datos muestran la importancia de que las organizaciones de atención médica planifiquen de antemano las fallas de los servicios públicos. El plan debe ir más allá de los generadores y cubrir todo el sistema de energía de emergencia y los sistemas eléctricos necesarios. Si la configuración básica del sistema eléctrico alrededor del generador no se ha probado, mantenido y actualizado, no importa si el generador funciona.

Panorama de los sistemas eléctricos esenciales

La base de nuestros códigos y estándares eléctricos para entornos de salud se escribió en una era anterior cuando los escenarios de salud y energía eran muy diferentes. Los centros de salud no experimentaron apagones tan frecuentes y persistentes debido a eventos climáticos severos y una red eléctrica envejecida y sobrecargada.

Gran parte del equipo médico omnipresente que respalda nuestro sistema de atención médica actual aún no se ha desarrollado. Además, no hubo consideraciones sobre la ciberseguridad y la tecnología de los registros electrónicos de pacientes. Muchos otros aspectos de nuestro sistema de atención médica actual requieren más: más energía, más confiabilidad, más eficiencia y más seguridad.

Además del desarrollo de las consideraciones básicas del sistema eléctrico, el papel de los sistemas hospitalarios rurales y urbanos también ha cambiado significativamente desde la preparación de códigos y estándares básicos.

Aunque los códigos y normas aplicables son los mismas, los hospitales en las zonas rurales pueden ser los únicos centros de salud en kilómetros; en caso de desastre, deben poder operar con energía de respaldo durante días o semanas. Dicho esto, los códigos y normas que respaldan los programas esenciales de los sistemas de energía eléctrica en los centros de salud deben seguir mejorando y evolucionando.

Para implementar un sistema de energía básico fuerte, es necesario comprender y determinar la mejor demanda de instalaciones que respondan a las pérdidas de energía. Aunque los requisitos del código proporcionan una buena base o punto de partida, es importante comprender completamente los componentes básicos de todo el sistema, que es esencial para mantener las funciones y operaciones críticas.

Mejores prácticas para el suministro de energía de emergencia

Para ilustrar la importancia de tratar el sistema de suministro de energía de emergencia como un sistema integrado completo, ASHE comparó los resultados de la última encuesta con investigaciones anteriores realizadas después de la super tormenta Sandy y descubrió que, durante el apagón, el suministro disminuía y la frecuencia parecía aumentar. En la encuesta más reciente del sistema eléctrico, 258 encuestados informaron 370 interrupciones, mientras que en la encuesta de la tormenta Sandy, 390 encuestados informaron 139 interrupciones.

ASHE concluyó que, de los 5,686 hospitales registrados en los Estados Unidos, se espera que cada institución enfrente al menos una interrupción de servicios cada año. La mayoría de estas interrupciones durarán menos de una hora a 8 horas. Sin embargo, incluso si el corte de energía duró menos de una hora, ASHE señaló que 2,497 pacientes en la unidad de cuidados intensivos (UCI) pueden verse afectados por métodos potencialmente mortales.

Estos datos muestran que, para garantizar una respuesta efectiva a posibles cortes de energía, el sistema de energía de emergencia debe considerarse como un activo integral, con una visión global, en lugar de centrarse únicamente en las necesidades de componentes individuales, como los generadores. Al diseñar y administrar estos componentes como sistemas que pueden trabajar juntos, es menos probable que las organizaciones encuentren problemas durante los cortes de energía, y pueden preparar mejor sus instalaciones para proporcionar energía ininterrumpida a la unidad de cuidados intensivos.

Debido a la naturaleza crítica de los sistemas eléctricos básicos de atención médica, Eaton recomienda trabajar con profesionales calificados y confiables para ayudar en los procesos de planificación, diseño, selección, instalación, cumplimiento y mantenimiento.

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