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En las PyMEs, crece el rol del CFO en las decisiones de TI

La influencia de los directores financieros es cada vez más evidente en las empresas, especialmente en las pequeñas y medianas. ¿Qué hacer ante ello?

Los directores financieros han jugado un papel clave en la realización de inversiones en TI, y en los últimos años no solo se ha mantenido esta influencia, sino que está creciendo, según un estudio de Gartner basado en una encuesta realizada a cerca de 200 altos ejecutivos financieros de todos los tamaños, de diversas industrias.

En general, la encuesta de junio 2014 encontró que el 29% de los directores financieros tomó decisiones de TI, frente al 24% de 2013 y el mismo porcentaje en 2012: más autoridad sobre TI que cualquier otro ejecutivo, incluyendo el CEO (23%) y el CIO (5%). Pero lo más significativo para las pequeñas y medianas empresas (PyMEs), la creciente influencia del CFO es aún más evidente en las organizaciones: Treinta y ocho por ciento de los directores financieros autorizó inversiones en tecnología en las pequeñas empresas (aquellas con hasta 50 millones de dólares en ingresos anuales), frente al 35% en las medianas empresas (más de 50 a 1000 millones de dólares) y el 14% en las grandes empresas (más de mil millones).

Otro dato interesante es que en las PyMEshay una mayor incidencia de CIO que reportan a los directores financieros. El grupo de las medianas empresas presentó la mayor incidencia, en 58%, seguido por las pequeñas organizaciones (49%) y las grandes empresas (35%). El informe emite una advertencia sobre el sesgo en el estudio –que los directores financieros enfocados en tecnología tenían más probabilidades de responder que esos con solo un interés pasajero en TI. Teniendo en cuenta este grupo de encuestados, el número de ocurrencias de TI que reportan al CFO en el grupo de las PyMEs es sustancialmente mayor en comparación con otras encuestas de Gartner, dijeron los autores del informe.

Las PyMEs carecen de asociaciones CIO-CFO

Sin embargo, el estudio encontró que, a pesar del creciente papel de toma de decisiones de TI de los CFO,no muchos se están asociando con sus CIO en esas decisiones, sobre todo en las pequeñas y medianas empresas. Solo el 14% colaboró ​​con TI en la toma de decisiones de TI en las medianas empresas, y un mero 11% trabajó con sus CIO en las organizaciones pequeñas (en las grandes organizaciones, el número es ligeramente superior, 16%). Estos datos indican que, aunque estos ejecutivos financieros comprenden lo importante que es la tecnología para el éxito del negocio, un buen número de ellos se ven a sí mismos ya sea como directamente responsables de TI o al menos una autoridad importante en las decisiones de TI. Estas percepciones tienen sentido, de acuerdo con Gartner, porque los directores financieros generalmente se encargan de controlar los presupuestos de sus organizaciones y de examinar los elementos de mayor valor. Pero, además, los datos parecen sugerir una brecha: algo está reteniendo a estos ejecutivos de consultar con los directores de TI al tomar estas decisiones.

Si bien el informe de Gartner no ofrece ninguna razón posible de esta brecha, el columnista de ZDNet, Michael Krigsman, cree que otros informes de encuestas recientes que muestran resultados similares indican que muchos CIO aún carecen de la credibilidad y el respeto de sus compañeros de negocios, y apunta a tres factores que contribuyen a esto en su columna, incluyendo la persistencia de viejas percepciones de TI como algo solo de infraestructura y los CIO que luchan por encontrar su lugar en un mundo digital, donde las expectativas de TI han cambiado.

Entonces, ¿qué deberían hacer los CIO de las PyMEs para abordar esta brecha? Los autores del informe de Gartner instan enérgicamente a las empresas a asegurarse no solo que sus directores financieros estén educados acerca de la tecnología, sino que los CIO y los CFO estén hablando un lenguaje común cuando se trata de cómo utilizar esta tecnología para obtener una ventaja competitiva. "Los directores financieros y los profesionales de TI necesitan entender cómo el CFO debería participar para asegurar que se seleccionan las inversiones adecuadas en TI para entregar los beneficios correctos basados en las metas y estrategias de la organización", escriben. El consejo de Krigsman sobre cómo empezar: "Pasar más tiempo con los departamentos de negocios y líderes, aprendiendo matices de sus necesidades y objetivos”.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2015

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