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Empresas ahorran con un diseño eficiente de la red de distribución

A pesar de que no existe una red de distribución perfecta, usted puede optimizar la suya para las condiciones actuales e integrar flexibilidad suficiente para adaptarse.

Las empresas que envían productos a clientes en una amplia área geográfica a menudo comienzan por el envío desde un único almacén en o cerca de la fábrica o sede de la empresa. A medida que estas empresas crecen, muchas agregarán almacenes y centros de distribución remotos, conforme el volumen de productos o la distancia de entrega a los clientes aumenta. A menudo, este crecimiento de la red de distribución es fortuito u oportunista, y puede dar lugar a una disposición que no es la más eficaz o eficiente de los recursos. El diseño de la red de distribución tiene como objetivo hacer tal expansión eficiente.

El diseño de la red de distribución se centra en dos factores: la proximidad al cliente y los ahorros de costos. Cuando es imposible, poco práctico o demasiado caro llevar los productos a los clientes dentro de su plazo de ejecución de tolerancia, desde un almacén existente o cuando se expande a un nuevo territorio, añadir un almacén adicional más cerca de la ubicación del cliente es la respuesta obvia. También es común añadir un almacén local para obtener una ventaja (es decir, una entrega más rápida) sobre la competencia.

El segundo factor en el diseño de la red de distribución es el ahorro de dinero. Aunque la adición de almacenes añade costos en términos de espacio, equipo y mano de obra, y se requiere más inventario, el ahorro en el transporte puede compensar esos costos adicionales. Enviar cargas completas de productos a un almacén remoto es relativamente barato, y la entrega local desde el almacén hasta el cliente cercano también es menos costoso, si se comparan con el costo de enviar un cajón o un palé de mercancías a un cliente a mil millas de distancia. El análisis exhaustivo y el modelado revela que los costos generales disminuyen cuando se añaden almacenes, hasta cierto punto. Una vez alcanzado el número óptimo de almacenes, las adiciones aumentarán los costos globales en una "curva de la bañera", al igual que el conocido gráfico de cantidad de orden económica.

Lo que es importante tener en cuenta acerca de una curva de bañera es que tiende a ser algo poco profundas cerca de ese punto óptimo, lo que significa que el costo total no cambia mucho. Por ejemplo, si el costo total más bajo se puede lograr con 12 almacenes, el costo no cambiaría por mucho si ese número fuera 11 o 14. En otras palabras, desde una perspectiva de costos, acercarse a la cantidad adecuada de ubicaciones de almacenes es el objetivo. El lado del servicio al cliente de la ecuación –la capacidad de respuesta y el tiempo de espera– es mucho más importante.

Teniendo en cuenta estos factores, el diseño de las redes de distribución y la ubicación de los almacenes puede ser muy complicado. Los modelos de software para optimizar el diseño de la red de distribución deben incluir información de la demanda de cada cliente y una ubicación para cada producto; requisitos de tiempo de espera; todos los costos de almacenaje para cada sitio potencial, gastos de envío entre almacenes y sus ubicaciones de suministro, y desde el almacén a su conjunto de clientes; compensaciones de envío (velocidad frente a costos por aire, ferrocarril, camión y camión ligero); tamaño del lote y consideraciones de inventario; y más.

Una vez que haya determinado el número y la ubicación general de las instalaciones de distribución, la ubicación exacta de cada una se convierte en el foco. Es necesario considerar la posibilidad de alquilar, comprar o construir; el costo de la tierra, los impuestos o incentivos fiscales; la comodidad del transporte (cerca de una rampa de acceso o donde la tierra es más barata, por ejemplo); la disponibilidad de espacio y gente, y otros factores.

Es evidente que el diseño y la gestión de la red de distribución puede ser una tarea muy exigente. No solo es complejo de configurar para un rendimiento óptimo, sino que las condiciones actuales no serán las de mañana. Nuevos productos, nuevos clientes, la demanda y las tarifas de envío, todos están sujetos a cambios y todos afectarán la eficiencia global de la red de distribución. Así que una red "perfecta" no existe en realidad. Usted puede optimizar solo para el entorno actual, e integrar suficiente flexibilidad para adaptarse a medida que cambian las cosas.

La red de distribución existente en una cadena de suministro es el resultado de las decisiones pasadas y las inversiones que respondieron a las condiciones que ya no son las mismas que eran cuando se tomaron esas decisiones. El pesimista dirá que nunca se puede hacer las cosas bien. El optimista ve margen de mejora. El realista anticipa la necesidad de una vigilancia constante y ajuste para obtener un mejor rendimiento, y construye tanta flexibilidad en la cadena de suministro como sea posible.

El software de cadena de suministro y de diseño de la red de distribución, y los servicios de consultoría están disponibles desde varios proveedores. Uno de estos proveedores describe su servicio como un análisis basado en hechos para ayudarle a determinar la ubicación y capacidad de instalaciones, requisitos de servicio al cliente, flujo de materiales, carteras de productos y precios, con el fin de minimizar los costos y maximizar los beneficios. El software de optimización de la cadena de suministro (gestión de operaciones) por lo general se muestra como Optimización del Inventario y es ofrecido por los proveedores de gestión de almacenes, gestión de transporte, gestión de la demanda, y proveedores de sistemas de ventas y planificación de operaciones.

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