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El rol de la automatización en SD-WAN

Para conseguir las ventajas de la automatización de la SD-WAN –como la mejora de la calidad del servicio, la reducción de los errores humanos y la agilización de las operaciones–, la integración de las API, el aprendizaje automático y las AIOps son imprescindibles.

La WAN definida por software es el cambio más fundamental en las redes desde que MPLS tomó el relevo de la retransmisión de tramas y el modo de transferencia asíncrono. Mientras que los equipos de TI son capaces de gestionar su red a través de portales impulsados por la interfaz gráfica de usuario (GUI) con redes en la nube y orquestación de seguridad, SD-WAN está en el comienzo del viaje de la pila tecnológica.

La IA y la automatización representan la siguiente fase de capitalización de los amplios conocimientos y datos ya generados por los sistemas SD-WAN. Por ejemplo, la IA en la nube se utiliza ahora con la protección contra intrusiones de SD-WAN para reducir los falsos positivos.

A medida que la tecnología SD-WAN evoluciona para proporcionar datos más granulares y conocimientos de la red, la IA en la nube evolucionará para comprender mejor las tendencias y las consecuencias de esos datos a lo largo del tiempo, utilizando experiencias colectivas en múltiples empresas. En muchos sentidos, SD-WAN representa el primer paso de la transición real a la red de próxima generación.

Algunas funciones, como la selección de rutas de SD-WAN en tiempo real, proporcionan automatización. Pero los equipos de TI todavía deben tomar decisiones basadas en informes y diseñar redes basadas en un análisis más largo mes a mes. El siguiente paso en la automatización con IA eliminaría la necesidad del aprendizaje automático para tomar decisiones de esta manera. En lugar de eso, el futuro ofrece la capacidad de automatizar estas decisiones con más precisión y velocidad, basándose en la recopilación de datos y en las perspectivas segundo a segundo.

Cómo las AIOps con automatización ofrecen un salto adelante

Según Gartner, la automatización operará más del 70 % de las tareas de red, como las adiciones, los movimientos y los cambios. Esto significa una entrega más rápida con menos interrupciones y una reducción de los problemas de la WAN. La IA para operaciones de TI (AIOps) y DevOps tendrá la capacidad de realizar cambios las 24 horas del día.

Las plataformas AIOps ofrecen asistentes virtuales automatizados que pueden trabajar constantemente en nombre de una empresa para mejorar la UX. Los proveedores de SD-WAN aplican DevOps para combinar el desarrollo y las operaciones en una sola entidad para desarrollar características de software más rápidamente. Estas características pueden integrarse con la automatización de la IA.

SD-WAN también está evolucionando para simplificar la forma en que los equipos de DevOps del cliente utilizan las API del proveedor para crear características dentro de la plataforma. Los equipos pueden utilizar las API para implementar determinados servicios de automatización que aborden una necesidad empresarial específica.

¿Es posible la automatización de extremo a extremo en todos los elementos?

De forma aislada, la automatización de SD-WAN ofrece algunas ventajas y mejoras significativas. Pero, para que el mercado se beneficie realmente de las AIOps y la automatización, todos los elementos de la SD-WAN tendrán que comunicarse entre sí mediante la integración de API. Esta comunicación permitirá al sistema realizar cambios automatizados en los dispositivos de borde de la WAN y reflejar los cambios en la configuración de los recursos de la nube, como Microsoft Azure, AWS y Google Cloud. Si todos los elementos se reúnen en un enfoque único y holístico, las decisiones de IA y la automatización pueden aplicarse a todo el sistema en lugar de aislar cada componente.

Los proveedores de servicios y los vendedores también se benefician de la automatización unificada, que permite el despliegue y añade valor al cliente a través del recubrimiento (overlay) y la capa base (underlay» de la SD-WAN para unirlo todo.

Precisión con la automatización

La automatización también reducirá los errores humanos al realizar cambios. Casi todos los despliegues de MPLS de los últimos 20 años han experimentado problemas de rendimiento debido a una mala configuración de la calidad del servicio (QoS). Muchos clientes incluso han eliminado la QoS para mejorar la UX. Con la IA y la automatización, la QoS puede implementarse correctamente desde el principio y evolucionar a medida que la IA entiende los atributos de rendimiento con el tiempo.

El aprendizaje automático ofrece una respuesta en todas las tecnologías

Actualmente, la SD-WAN ofrece una automatización básica, como la corrección de errores y la selección de rutas. Para garantizar que la automatización proporcione beneficios significativos, la IA debe centrarse en los resultados de la intención comercial.

El resultado previsto es garantizar que la red funcione según las políticas establecidas, independientemente de los cambios que se produzcan. Los equipos de TI pueden desplegar nuevas ideas y estrategias para lograr mejores resultados empresariales y UX. Si una configuración prevista no funciona o crea problemas en la red, el aprendizaje automático puede identificar el problema y automatizar la corrección o notificar al equipo de TI.

A medida que se dispone de más datos, las máquinas pueden utilizar los patrones de estos datos para determinar las acciones que deben llevarse a cabo. Los algoritmos reciben diferentes conjuntos de información para seguir refinando sus decisiones en función de las nuevas entradas, incluso si los datos no se han visto nunca antes.

En las redes sin IA ni automatización, añadir nuevas aplicaciones y cambios de topología suele requerir una larga planificación. Cuando las organizaciones migran a la nube o se embarcan en nuevos requisitos, suelen enfrentarse a la complejidad del diseño. La automatización de SD-WAN progresará hasta un punto en el que añadir complejidad sea más sencillo con elementos de red de arrastrar y soltar, y orquestación y pruebas automatizadas.

Reducción de costos con la automatización de SD-WAN

La reducción de costos es posible con la automatización de SD-WAN porque ayuda a reducir la posible pérdida de tiempo y recursos, lo que beneficia a los equipos de red y seguridad. La automatización también ayuda a mantener los costos bajos al eliminar la necesidad de contratar costosos contratistas e ingenieros. Mientras que los empleados probablemente necesitarían al menos unos meses de formación antes de poder realizar sus tareas de forma eficiente, los sistemas pueden realizar estas tareas de forma automática.

La plataforma SD-WAN media requiere conocimientos y asistencia, incluso con la transición de la interfaz de línea de comandos a la configuración basada en el portal. En muchos casos, los proveedores de SD-WAN venden sus ofertas a través de integradores y proveedores de servicios gestionados debido a los conocimientos necesarios para la implantación. A medida que la configuración y la gestión automatizadas se vuelvan más ricas en funciones y capaces, la mayoría de las opciones de SD-WAN serán hechas en casa o cogestionadas, ya que los servicios totalmente gestionados no ofrecerán el valor que ofrecen actualmente.

La SD-WAN automatiza muchas de las tareas de la red local y de la nube que suelen realizar los humanos. El futuro permitirá una red inteligente y de autoaprendizaje capaz de tomar decisiones, al tiempo que equilibra diversas cargas de trabajo en tiempo real.

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