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Diez preguntas que hay que hacer al proveedor antes de comprar una biblioteca de cintas

La compra de la biblioteca de cintas más adecuada puede suponer la diferencia entre el éxito y el fracaso de su sistema de backup. He aquí 10 preguntas que hay que hacer a todo proveedor potencial antes de comprar una nueva biblioteca de cintas.

Las cintas que se crean hoy quizás se deban leer dentro de muchos años. Esto no sólo requiere cierto grado de compatibilidad futura, sino que también aumenta la necesidad de ampliaciones futuras para evitar la sustitución de bibliotecas costosas. Algo a tomar en cuenta al seleccionar una biblioteca de cintas.

He aquí algunas preguntas que conviene hacer a los proveedores potenciales a la hora de comprar una biblioteca de cintas.

Cuál es la capacidad total?

Es importante preguntarle al proveedor cuántas cintas y unidades admite el producto. Cuanto mayor sea la capacidad total del producto, probablemente más alto será su precio de compra. Sin embargo, un producto que, a base de ampliaciones, puede satisfacer sus necesidades durante siete años probablemente resulte más rentable que un producto que haya que sustituir a los tres años porque se ha quedado pequeño.

Se pueden combinar distintos tipos de cintas en una misma biblioteca?

Esto es importante cuando la entidad utiliza varios tipos de tecnología de cintas. Algunas bibliotecas que admiten múltiples unidades permiten combinar tecnologías como SDLT y LTO en una misma biblioteca. Su software admite múltiples variedades de cintas a la vez, y se puede desconectar las bandejas de los racks.

Cuál es la vía de ampliación?

Antes o después habrá que ampliar la capacidad de la biblioteca. Lo ideal sería poder limitarse a añadir capacidad para las cintas y unidades adicionales que se necesiten. Algunas bibliotecas se pueden ampliar con unidades de nueva tecnología a medida que éstas van saliendo al mercado. En algunos casos, se puede cambiar una o varias de las unidades originales – y alguna de las bandejas o incluso todas- para dejar sitio a versiones avanzadas de las unidades actuales, o incluso a tipos de unidades totalmente nuevos, con formas nuevas.

Funcionará nativamente con mi software?

No todas las bibliotecas funcionarán con todos los paquetes y opciones de software de backup. En el peor de los casos, acabará usted sustituyendo su software de backup por algo compatible con su biblioteca recién estrenada. Esto resulta caro, y difícil de poner en marcha. Optar por un producto que funcione con su software actual le puede ayudar a descartar opciones, ahorrar dinero, y evitar la complicación de desplegar nuevo software y aprender a utilizarlo.

Esta biblioteca resulta fácil de utilizar con mi software?

Debe poder administrar la biblioteca con la misma facilidad que una matriz RAID. Esto no siempre es así, porque el software de backup tiene que admitir su biblioteca, y las bibliotecas no están ni de lejos tan normalizadas como las matrices RAID.

Los grandes proveedores de software de backup se esfuerzan por dar soporte directamente a bibliotecas de cintas específicas. A veces no es posible, y entonces la biblioteca depende de un emulador. Esta no es la mejor solución, pero puede usted averiguar cuál es el rendimiento de la biblioteca ejecutando el emulador.

Cuál es su hoja de ruta?

Cómo encajan los planes de futuro del proveedor con sus necesidades previstas? No querrá usted verse obligado a cambiar de proveedor porque el fabricante de su biblioteca de cintas actual no tiene un modelo que le permita a usted dar el paso siguiente.

Cuántas generaciones anteriores admite su tecnología?

Los proveedores de cintas se esfuerzan continuamente por aumentar la capacidad de sus cintas, lo cual significa que la tecnología de cintas que usted empiece a utilizar hoy probablemente sea sustituida por algo más grande y posiblemente más rápido de aquí a un par de años.

Evidentemente, ningún proveedor de unidades seguirá admitiendo una versión obsoleta de su cinta que se remonte al Paleolítico informático, pero sí que debe tener una política relativa al número de generaciones que admitirá en todo momento. Ésta se suele remontar a dos o tres generaciones, pero, sea cual sea su número, incidirá en la fecha en la que tendrá usted que sustituir sus unidades, o incluso su biblioteca.

Cumple usted las normas de almacenamiento?

En materia de bibliotecas de cintas, la más importante es la norma de administración del almacenamiento Storage Management Initiative - Specification (SMI-S) desarrollada por la Storage Networking Industry Association (SNIA). La norma pretende brindar un método de comunicación entre los servidores y un amplio abanico de dispositivos de almacenamiento, incluidas las bibliotecas de cintas.

Si su almacenamiento implica muchos contenidos fijos, es importante la norma eXtensible Access Method (XAM) de la SNIA. XAM es una norma de metadatos que objetiviza sus archivos, de manera que puedan ser lo más independientes posibles de la tecnología de almacenamiento subyacente. Teniendo en cuenta que algunos de esos archivos de contenido fijo permanecerán durante décadas en su entidad, el hecho de no estar atado a una tecnología, proveedor o dispositivo en concreto constituye una ventaja fundamental. XAM es una norma nueva, y su adopción aún se está desarrollando.

Cuál es su esquema de gestión de claves?

Las normas de gestión de claves para admitir cintas cifradas son nuevas aún, y los proveedores todavía no han adoptado la gestión de claves basada en normas. No obstante, si compra usted una biblioteca cuyo cifrado sea conforme con una norma como la IEEE 1619.3, estará mejor protegido.

Con el aumento del cifrado de cintas, es importante elegir una biblioteca de cintas que admita un esquema de gestión de claves robusto y seguro. No obstante, en este campo las normas van a remolque de la protección de datos.

En general, aplicar un buen esquema de cifrado en la biblioteca de cintas es mucho más fácil que desarrollar un buen sistema de gestión de claves. Su gestión de claves debe ser fácil de usar, segura, tiene que contar con formas de descifrado adecuadas aunque no se disponga de la clave principal, y mantener esos métodos alternativos bien a salvo para que estén protegidos en todo momento.

Qué tipo de asistencia técnica ofrecen?

Una biblioteca de cintas es un elemento de haDRware de misión crítica, que combina tanto equipo electrónico como haDRware mecánico. Por ello, es más probable que falle la biblioteca que un servidor, por ejemplo, y es fundamental que vuelva a estar en funcionamiento lo más rápidamente posible.

A través de su proveedor o su distribuidor, tiene que poder firmar un contrato de nivel de servicio que contemple aspectos como el tiempo máximo de avería garantizado, la disponibilidad inmediata de un técnico si surge algún problema, y que cubra otros aspectos vitales. También debe tener en cuenta la reputación del proveedor y del distribuidor en materia de servicio.

Información sobre el autor: Rick Cook es un autor especializado en temas relacionados con el almacenamiento y la gestión del almacenamiento.

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