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Cuatro formas de reducir el consumo de energía en los centros de datos

Los requisitos de energía de la infraestructura pueden aumentar los costos operativos. Los administradores de centros de datos pueden reducir sus facturas si abordan las necesidades de energía para las CPU, los sistemas de almacenamiento y la refrigeración.

Las facturas de servicios públicos no son un gasto pequeño del centro de datos. Como parte del impulso para abordar el gasto en TI, los administradores y las organizaciones de los centros de datos continúan buscando formas de reducir los costos de energía y aumentar la eficiencia energética general.

Debido a que hay tantos componentes de infraestructura que usan electricidad, los gerentes pueden abordar la configuración de la CPU, el almacenamiento, la infraestructura de la nube y la temperatura operativa para reducir el consumo de energía del centro de datos.

Los administradores deben detallar cualquier riesgo y obtener apoyo ejecutivo antes de aplicar cualquiera de las siguientes tácticas para reducir el consumo de energía del centro de datos, ya que una infraestructura de alta densidad y alta eficiencia puede hacer que un centro de datos se vuelva térmico en segundos.

1. Reducir la demanda de energía de la CPU

La virtualización no es una panacea para reducir el consumo de energía del centro de datos. Por supuesto, la informática de alta densidad tiene una clara ventaja: los administradores pueden colocar muchas máquinas virtuales en un solo servidor, pero las demandas de energía y refrigeración de la CPU aumentan con cada máquina virtual.

En muchos casos, estos costos cambian de la distribución de energía a través de muchos servidores pequeños a la energía concentrada que debe enfriar los sistemas de alojamiento de VM al rojo vivo.

Cambiar a ventiladores de velocidad variable

Investigaciones recientes han descubierto que el consumo de energía se puede reducir en un 20% mediante la reducción de la velocidad del ventilador de la CPU. Como tal, las organizaciones deben usar ventiladores de velocidad variable para enfriar los equipos del centro de datos. Estos ventiladores solo consumen energía cuando funcionan y solo funcionan a las velocidades requeridas que se basan en sofisticadas medidas termostáticas.

Debido a que estos ventiladores se ralentizan durante un uso bajo de la CPU, disminuyen rápidamente el uso de energía con cada cuchilla que no gira. Y no se detenga con los servidores: verifique las características de enfriamiento de los dispositivos de suministro de energía ininterrumpida y las fuentes de energía de varios aparatos en la misma red eléctrica, además de cualquier otro punto caliente que pueda tener un ventilador girando.

Utilizar refrigeración líquida

Otra forma de reducir el consumo de energía es adoptar refrigeración líquida para las CPU. En lugar de ventiladores que soplan aire a través de un disipador de calor, la refrigeración líquida funciona de manera similar al radiador de un automóvil y utiliza líquido para disipar el calor.

En general, se considera que la refrigeración líquida es más eficaz que los métodos de refrigeración por aire y, según la aplicación, puede tener el beneficio adicional de reducir el ruido.

2. Abordar los costos relacionados con la refrigeración

Los costos de enfriamiento no se tratan solo de las CPU que producen unidades térmicas británicas, lo que plantea el siguiente problema. Los requisitos de energía para refrigeración, iluminación y respaldo de batería generalmente representan el 35% o más del consumo total de energía de un centro de datos, independientemente de la eficiencia de la construcción de un edificio. Los servidores consumen vatios y abordar las necesidades de energía del servidor es una sobrecarga importante.

Elevar la temperatura del aire

Según los proveedores de infraestructura de centros de datos, los servidores modernos pueden funcionar bien hasta 77 grados Fahrenheit (25 grados Celsius); algunos centros de datos operan servidores a más de 65 grados Fahrenheit (18,3 grados Celsius).

Si los administradores elevan la temperatura ambiente algunos grados, puede haber una caída inmediata en el uso de energía del sistema de enfriamiento sin ningún efecto en el rendimiento del servidor. No se necesitan gastos generales ni inversiones, aunque se recomienda una supervisión cercana de la temperatura y el servidor, así como un programa piloto, para evitar sorpresas desagradables.

Los administradores no deben aumentar al azar la temperatura del centro de datos. Las pautas de ASHRAE proporcionan estándares operativos recomendados para el consumo de energía, control de temperatura y humedad.

3. Considere los efectos del almacenamiento

El almacenamiento es un factor importante en el consumo de energía del centro de datos. El consumo de energía real varía según la marca y el modelo del disco duro, pero no es raro que los discos duros consuman aproximadamente 6 vatios de energía cada uno.

Cuando los administradores consideran la cantidad de discos duros en su centro de datos, es fácil ver cómo pueden consumir colectivamente grandes cantidades de energía. Además, cada disco duro emite calor, lo que aumenta el consumo de energía relacionado con la refrigeración del centro de datos.

Utilizar unidades más grandes y lentas

El uso de unidades más grandes y lentas puede ayudar, pero esto no debe hacerse para procesos transaccionales de alta demanda, como bases de datos financieras o sistemas críticos de 24 horas. Si los administradores delegan un porcentaje de los archivos en su mayoría no utilizados a un nivel de almacenamiento más bajo, podrán reemplazar unidades más rápidas con unidades de baja demanda de energía. A su vez, menos unidades queman menos energía y generan menos calor. Esta puede ser una empresa costosa, pero como la mayoría de las organizaciones construyen más almacenamiento cada trimestre, puede ser una inversión valiosa.

Las organizaciones también deben usar los perfiles de administración de energía del sistema operativo para poner los discos duros en modo de espera cuando no se estén usando activamente. Esto reduce el consumo de energía y prolonga la vida útil del disco duro.

Cambiar a SSD

Las organizaciones también deberían considerar reemplazar los discos duros con SSD cuando sea práctico. Los SSD generalmente consumen mucha menos energía que los discos duros y ofrecen una mayor cantidad de IOPS.

Por ejemplo, los SSD empresariales de Samsung consumen solo 1,25 vatios de energía en modo activo y 0,3 vatios cuando están inactivos. Esto es aproximadamente una cuarta parte de la energía consumida por un disco duro SAS de 15.000 rpm. Además, los SSD no tienen partes móviles, lo que significa que producen mucho menos calor que los discos duros.

4. Utilizar servicios basados ​​en la nube

Aunque trasladar las cargas de trabajo de TI a una nube o un proveedor de coubicación externaliza el consumo de carbono al sitio huésped, muchas organizaciones reconocen que los grandes proveedores son expertos en aprovechar al máximo un kilovatio. Los proveedores de servicios alojados a menudo se enfocan en brindar el mejor valor por energía a un costo menor para sus clientes.

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