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Cómo vincular las herramientas de integración de nube con las necesidades del negocio

Consejos para evaluar las herramientas de integración en la nube, tanto para las aplicaciones de nube como para las que están en la compañía.

Las interfaces de programa de aplicación (API) son el mecanismo principal para garantizar la interoperabilidad básica a través de múltiples aplicaciones de Software como Servicio (SaaS) de hoy, de acuerdo con Jeffrey Kaplan, fundador y director general de THINKstrategies, una empresa de consultoría e investigación. El aumento de APIs más robustos y abundantes proporciona un medio para interconectar fácilmente múltiples aplicaciones en la nube en una forma que no era posible en el mundo tradicional, basado en las instalaciones.

En esta entrevista, Kaplan conecta los puntos entre la API y el surgimiento de nuevos enfoques para la integración, incluyendo la integración como servicio, los problemas de acceso de integración, las tiendas de aplicaciones, nuevos tipos de alianzas entre los vendedores, proveedores de servicios de terceros y empresas. "La verdadera medida del éxito de una API no sólo es la frecuencia con la que ha sido desplegada por los clientes; sino por el número de socios y aliados estratégicos que toman ventaja de ella dentro del ecosistema de socios de ese proveedor de servicios o el proveedor de SaaS ", dijo Kaplan.

La fortaleza de las API atrae a los socios y clientes, de acuerdo con Kaplan. Hoy en día, el éxito de los negocios es un reflejo de su capacidad para interoperar e implementar múltiples soluciones integradas a través de su base de clientes.

Los proveedores de nube y los vendedores con una sólida cartera de APIs y experiencia están desarrollando servicios para la integración. Las empresas o proveedores de servicios de terceros pueden utilizar la integración como servicio en una base de pago por uso para garantizar la escalabilidad de la capacidad de integración con el tiempo, dijo Kaplan. En esta entrevista, Kaplan proporciona más información acerca de la integración como servicio y de la toma de decisiones de integración de aplicaciones y APIs.

Nota del editor: La siguiente es la transcripción de un podcast sobre la elección de soluciones de integración de aplicaciones en la nube, realizado por Jeffrey M. Kaplan, director general de la firma de consultoría en la nube THINKstrategies.

Jan Stafford: Bienvenido a Cómo seleccionar soluciones de integración de aplicaciones en la nube, podcast de SearchCloudApplications.com, un sitio de TechTarget. Nuestro orador es el fundador y director general de THINKstrategies, Jeff Kaplan. Fundada en 2001, THINKstrategies es una firma independiente de consultoría estratégica, centrada en el software como servicio o SaaS, el cómputo de nube, los servicios administrados y otras soluciones innovadoras de servicios de tecnología.

Soy el moderador Jan Stafford, editor ejecutivo de SearchCloudApplications. Gracias por estar con nosotros, Jeff.

Kaplan: Es un placer estar con ustedes, Jan.

Stafford: Entonces, empecemos hablando un poco acerca de la integración de aplicaciones en la nube y sobre cómo decidir qué tipo de soluciones de integración utilizar. En primer lugar, ¿cuáles son las principales diferencias entre las soluciones para integración soluciones a través de aplicaciones en la nube y las tradicionales (on-premise)?

Kaplan: Bueno, la diferencia más importante en este nuevo mundo de la nube es la creciente dependencia de las interfaces de programas de aplicación, o APIs, como mecanismo principal para garantizar la interoperabilidad básica a través de múltiples aplicaciones de software como servicio o SaaS. Y esas APIs están volviéndose más y más robustas, y cada vez más abundantes. Por lo tanto, las oportunidades de interconectar más fácilmente múltiples aplicaciones se han convertido en una realidad en la nube de una manera que no era posible en el mundo tradicional en las instalaciones.

Stafford: ¿Así que hay situaciones obvias en las que se utiliza un determinado tipo de solución, como una solución de código abierto tipo Jitterbit, o la integración entregada a través de la nube como Boomi o Pervasive, o soluciones de clase empresarial más maduras desarrolladas por IBM y otros?

Kaplan: Sí, por supuesto. Y realmente tiene que ver con la intensidad, si se quiere, de la tarea de integración que debe superarse cuando una organización está desplegando una variedad de soluciones de nube [o] soluciones SaaS. Y en algunos casos, una simple API puede ser todo lo necesario. Pero en muchos casos, especialmente cuando se trata de un par de los que están usando aplicaciones de negocios de clase empresarial en toda la organización y en conjunto con el legado de aplicaciones internas y fuentes de datos, dependiendo del caso de uso y los procesos de negocio, existirá la necesidad de diferentes tipos de herramientas y conectores de integración en la nube e, incluso en algunos casos, las plataformas para satisfacer sus necesidades.

Así que los tipos de soluciones que usted menciona, y el tipo de vendedores que identificó, están encontrando una creciente demanda de sus servicios y soluciones, porque de hecho, cada vez más organizaciones están agregando a sus operaciones esta nueva generación de servicios en la nube y de soluciones de software como servicio, en la parte superior de los sistemas heredados y el software que ya tenían.

Stafford: En cuanto a las mejores prácticas para elegir el tipo adecuado de solución de integración, ¿existen herramientas o prácticas particulares que sean de uso obligado?
Kaplan: Así es. Recomendamos a nuestros clientes un par de cosas. En primer lugar, tienen que dar un buen vistazo a la naturaleza de los procesos de negocio que están tratando de apoyar. Hay casos en los que necesitan mover datos de una aplicación a otra en un tipo de ambiente de alta velocidad y alto volumen de transacciones, lo que va a requerir un cierto tipo de herramienta de integración o de la plataforma para soportar la intensidad de ese proceso de negocio. A diferencia de, posiblemente, uno que implica una distribución de datos más periódica u orientado a lotes de datos que no tiene el mismo tipo de intensidad, o incluso la complejidad, relacionada. Así que lo primero es mirar a la naturaleza de los procesos de negocio que serán soportados, y por supuesto las aplicaciones asociadas y las fuentes de datos que necesitan ser conectados.

El siguiente paso es revisar cuáles de los proveedores de soluciones y de las soluciones que están disponibles tienen el mayor historial de éxito. No hay nada que sea más importante, de hecho, que echar un vistazo a su registro en la solución de los problemas que usted está tratando de hacer frente en entornos empresariales similares y, muy probablemente, en tipos similares de la industria y ambientes también. Así que es una cuestión de estar seguro de que la solución se ha probado en un proceso de negocio similar o entorno corporativo como el que usted tratará de resolver cuando considere estos requisitos de integración.

Ahora, lo último y más importante, por supuesto, es asegurarse de que el fabricante que proporciona esta solución también es financieramente viable y no es probable que desaparezca en el corto plazo, porque usted no quiere depender de herramientas o plataformas de integración en la nube y luego encontrar que el proveedor de servicios ya no está allí para ayudarle a medida que evolucionan sus necesidades.

Stafford: Anteriormente hablaba de API y luego entró en detalle acerca de la evaluación de la fuerza de una organización o las API de un proveedor SaaS. ¿Cuáles son algunos de los criterios, o de qué formas puede saber que una API es muy fuerte, o si es lo suficientemente flexible, o tiene las cualidades que funcionarán para usted?

Kaplan: Bueno, es una gran pregunta, y de hecho, probablemente debí incluirlo en los criterios que  mencioné anteriormente, debido a que la medida real del éxito de una API es no sólo la frecuencia con la que ha sido desplegada por los clientes, sino el número de socios y aliados estratégicos que la aprovechan dentro del ecosistema de socios de ese proveedor de servicios o el proveedor de SaaS.

Así que esos vendedores y proveedores de servicios que han construido las relaciones más amplias y más profundas de terceros han tendido a hacerlo, en parte, por la fuerza de sus APIs. Y ver su éxito como comunidad es un reflejo de su capacidad para interoperar e integrar sus soluciones mutuas a través de su base de clientes.

Stafford: Entonces, ¿qué visualizas a corto plazo que sea interesante en la integración de aplicaciones en la nube o locales, [o cualquier] nuevos tipo de soluciones de integración que podrían surgir?

Kaplan: Bueno, hay un par de tendencias interesantes en el mercado. La primera es que estamos escuchando más y más sobre la idea de las APIs y la integración como un servicio. Así que se trata de la capacidad de adquirir realmente esa funcionalidad de integración como un servicio en sí mismo y ser capaces de desplegarlo sobre una base de pago por uso de tal manera que más allá de aliviar la complejidad, también contribuya a garantizar la escalabilidad de esa capacidad de integración con el tiempo. Así que esa es una tendencia interesante.

Otra tendencia interesante es, por supuesto, a medida que avanzamos en este mundo de instalaciones multidimensionales y capacidad bajo demanda a través de las alternativas heredadas y de la nube que están disponibles, necesitarán un mayor control sobre el acceso y la utilización de estos recursos. Y la integración y gestión de acceso, junto con la seguridad, están cada vez más entrelazadas con la problemática y las preocupaciones del negocio. Así que veremos un solapamiento, e interoperabilidad también, a través de lo que en el pasado se ha visto como tres áreas distintas de funcionalidad, que se relacionadas cada vez más entre sí a medida que avanzamos en este más dinámico mundo de la nube.

Y muy relacionado con ello, por cierto, es la creciente variedad de tiendas de aplicaciones. No solamente se trata de la facilidad de uso y la comodidad de poder encontrar aplicaciones que te parecen atractivas en línea para que las adquieras con facilidad, sino que detrás del escenario estas aplicaciones deben estar certificadas, deseablemente, porque han demostrado tener el tipo de API y capacidades de integración para que sean interoperables y trabajen bien juntas. Así que hay algunas tendencias muy interesantes alrededor de la convergencia a través de estos diversos segmentos del mercado que hace de la integración una pieza muy interesante y fundamental del panorama competitivo global.

Stafford: Y eso depende del motivo de cómo esas aplicaciones pueden ayudar a aliviar el problema del uso de TI desde las sombras, tal vez debido a que usted podría requerir que los empleados sólo utilicen esas aplicaciones.

Kaplan: Absolutamente, y esa es una razón por la que estamos viendo más y organizaciones de TI tratando de implementar tiendas de aplicaciones dentro de la organización, de modo que puedan pre-certificar las solicitudes que cumplan con sus criterios de negocio, ya sea que se basen en sus capacidades funcionales, sus capacidades de integración, sus capacidades de seguridad, o sus capacidades de escalabilidad. Y la integración es sin duda uno de los puntos más importantes de la lista que están tomando en cuenta.

Stafford: Gracias, Jeff. He disfrutado de nuestra conversación de hoy sobre la integración de aplicaciones en la nube; algunas cosas realmente fascinantes están pasando.

Kaplan: Es un placer hablar con usted. Gracias por invitarme.

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