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Cómo seleccionar un socio para la integración de ERP

Integrar su ERP con aplicaciones externas es clave para una implementación exitosa. Aquí hay algunas cosas que debe hacer para asegurar el éxito, y algunas otras que querrá evitar.

Los sistemas ERP están diseñados para hacer frente a todas las necesidades de gestión de la información en un solo paquete de aplicaciones integradas. Pero ese ideal rara vez, o nunca, se realiza. El ERP siempre coexiste con otras aplicaciones de terceros y con frecuencia es deseable  vincular el ERP y estas aplicaciones externas para compartir información o interactuar de forma transaccional. Es por eso que un socio de integración de calidad es una necesidad.

Existen varios enfoques para integrar el ERP con aplicaciones externas. En algunos casos, el proveedor externo puede haber construido interfaces para los sistemas ERP más populares, como SAP y Oracle. Cuando la integración preempaquetada ​​no está disponible, las empresas deben elegir el nivel y la naturaleza de la integración deseada, y cómo crear y mantener la integración.

Evite modificar el software empaquetado

Para facilitar sus planes de integración, asegúrese de que cualquier integración personalizada entre las aplicaciones de software empaquetado se realiza fuera del software empaquetado, sin modificaciones a los programas empaquetados. Modificar software empaquetado es una mala idea. Las modificaciones tienden a ser caras y difíciles de lograr y mantener, y pueden comprometer la integridad de la aplicación empaquetada. Por otra parte, las empresas con aplicaciones modificadas se enfrentan a una situación de mantenimiento difícil y costosa, ya que cada actualización del proveedor de software debe ser evaluada para la compatibilidad con las modificaciones, las que probablemente tendrán que rehacer antes de que la actualización se pueda implementar. Para evitar estos problemas, un número preocupante de empresas retrasan la instalación de actualizaciones, regularmente omiten lanzamientos o bloquean sus sistemas (no actualizaciones). Cada una de estas estrategias impide a una empresa y a sus usuarios aprovechar las correcciones y mejoras al sistema.

Cuando usted busca un socio de integración, considere primero a los proveedores de servicios que usted ya conoce, y que ya los conocen a ustedes y a sus sistemas. El proveedor de sistemas ERP o su representante local que implementó su sistema sería el candidato más obvio para integrar su sistema ERP con las aplicaciones de terceros. Una opción igualmente adecuada sería el desarrollador externo del paquete o sus representantes. Es probable que ambos hayan tenido experiencia en el desarrollo de integraciones para sus paquetes y quizás incluso entre los sistemas en cuestión.

Elija un socio de integración que conozca sus aplicaciones

El factor más importante en la selección de un socio de integración para ayudar con su integración ERP es elegir una empresa que conozca sus aplicaciones, tanto su sistema ERP y cualesquiera aplicaciones de terceros con las que lo interconectará. Haga que su socio de integración propuesto explique su enfoque y el tipo de middleware que va a utilizar. El middleware, ampliamente disponible desde muchas fuentes, ofrece un intercambio de información funcional, flexible y segura, a una fracción del costo de las interconexiones codificadas a mano y desarrolladas de forma personalizada.

Haga su investigación y familiarícese con el enfoque de la integración encarnado en el middleware. Asegúrese de que usted se siente cómodo y que las herramientas manejarán la interfaz en la forma que usted desee, que serán lo suficientemente flexibles para permitirle crecer su tecnología de la información conforme cambian los requisitos y capacidades, y que son de una fuente de confianza con buenas experiencias de sus clientes. El proveedor de middleware probablemente tendrá una serie de casos de estudio que usted puede investigar.

Usted puede tener una preferencia por el middleware que sea comercializado o aprobado por su proveedor de ERP, o desarrollado por su proveedor de hardware, base de datos o sistema operativo (por ejemplo, IBM, Microsoft, Oracle). De lo contrario, confíe en el socio de integración para que explique por qué el enfoque del middleware elegido ofrece la mejor alternativa para sus necesidades.

Verifique las referencias de su socio de integración

Una vez que haya hecho una selección preliminar de su socio de integración o haya reducido su elección a unos pocos candidatos principales, compruebe sus referencias y busque las experiencias exitosas, preferiblemente con los paquetes de software que estarán integrando para usted. Hable con sus clientes actuales y anteriores, y pregunte acerca de su desempeño, la calidad y la utilidad de la integración resultante, y qué tan fácil es trabajar con ellos. ¿Cumplen los plazos? ¿Se completa el trabajo dentro del costo acordado? ¿Responden a las consultas y solicitudes durante y después del proyecto?

Por último, pida conocer a las personas con las que estaría haciendo el trabajo y sondee su comprensión de los sistemas que usted está utilizando y el requerimiento del negocio. En esencia, va a contratar a estas personas, aunque sea temporalmente. Asegúrese de que se trata de personas que usted desee en su equipo.

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