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Cómo determinar el protocolo para su SAN

Qué tipo de transportes y protocolos debería utilizar nuestra SAN? He aquí unas sugerencias sobre cuándo utilizar iSCSI, Canal de Fibra e InfiniBand

Qué transportes y protocolos se deben utilizar en su SAN (red de almacenamiento)? Cómo diseñar su SAN en términos de requisitos de velocidad y latencia? A continuación, he incluido algunas sugerencias sobre cuándo se debe utilizar la iSCSI, cuándo el Canal de fibra y cuándo se debe usar otra cosa. A la hora de determinar qué protocolos se deben emplear en su SAN, es necesario tener en cuenta varios factores básicos.

 Multitrayecto. En primer lugar, debe especificar si desea una recuperación automática simple ante fallos con el fin de no peDRer la continuidad de su negocio o si también le gustaría disponer de balanceo de carga. Puede conseguir la recuperación automática de forma gratuita utilizando el MPIO para iSCSI o las unidades de recuperación del suministrador del adaptador de bus del host (HBA) del Canal de fibra. El balanceo de carga es una opción por host que puede adquirir a través de su suministrador de almacenamiento.
La latencia, el rendimiento y la distancia van a ser factores clave a la hora de determinar el tipo de almacenamiento que se va a adoptar. Si se toma la molestia de crear una solución de almacenamiento que ofrezca un alto nivel tanto de rendimiento como de operaciones de entrada/salida por segundo (IOPS), seguramente no querrá atascar todo esto sobre un enlace iSCSI Ethernet de 1 Gigabit de latencia alta. Si usted simplemente está suministrando ficheros, no es necesario afrontar el costo del Canal de fibra. La mejor opción sería impulsar tanto la iSCSI como el Canal de fibra. En algunos casos, puede optar por iSER (iSCSI sobre InfiniBand) o iSCSI sobre Ethernet de 10 Gigabit.

Protocolo ISCSI

ISCSI es un protocolo que permite a los equipos clientes, denominados iniciadores, enviar comandos SCSI a los dispositivos de almacenamiento SCSI (objetivos) en servidores remotos. También soporta el multitrayecto.

Las ventajas de la iSCSI son: A diferencia del Canal de fibra, que requiere cableado especial, la iSCSI puede recorrer largas distancias usando la infraestructura existente de la red. Puede implementar la iSCSI sobre Ethernet de 1 Gigabit, Ethernet de 10 Gigabit o sobre una versión especializada denominada iSER sobre InfiniBand que puede ser tan rápida como 10 Gbit o 20 Gbit. También puede hacer trunking o bonding de IP de la iSCSI para obtener capacidades de rendimiento adicionales.

Las desventajas de la iSCSI: Los iniciadores de la iSCSI permiten que los puertos de red en sus servidores vean los dispositivos SCSI desde su SAN iSCSI. La sobrecarga de la CPU está asociada con esto, a menos que esté usando los HBA de la iSCSI, que pueden proporcionar beneficios adicionales como el arranque desde su SAN iSCSI.

Cuándo usar la iSCSI: Dependiendo de sus requisitos de latencia, rendimiento y presupuesto, la iSCSI se puede utilizar en varias aplicaciones. En concreto, es muy popular con VMware y otros requisitos de servidores virtuales. Se puede crear una SAN iSCSI Ethernet de 10 Gigabit con un costo bajo, aunque yo sugeriría el Canal de fibra o InfiniBand para las aplicaciones de bases de datos y de correo electrónico.

Conexión de Canal de fibra

El Canal de fibra es una tecnología de velocidad de gigabit utilizada para las redes de almacenamiento. Se ha convertido en el tipo de conexión estándar para las SAN de almacenamiento empresarial. A pesar de las connotaciones comunes de su nombre, la señalización del Canal de fibra puede correr tanto en cables de cobre de pares trenzados como en cables de fibra óptica. En otras palabras, fibra (en inglés “fiber”, terminado en "er") siempre indica una conexión óptica, mientras que la fibra de “Canal de fibra” (en inglés “fibre”, terminado en "re" que es el término empleado siempre en “Fibre Channel”) implica una conexión física que puede ser óptica o no. El Protocolo del Canal de fibra (FCP) es un protocolo de transporte (similar al TCP usado en redes IP) que transporta comandos SCSI sobre redes de Canal de fibra.

Ventajas del Canal de fibra: La principal ventaja del Canal de fibra, que opera con los HBA de 1 Gbit, de 2 Gbit, de 4 Gbit y de 8 Gbit, conmutadores y directores (grandes conmutadores), es que ofrece una latencia mucho más baja y un rendimiento mucho más rápido que la iSCSI, aunque el iSER sobre InfiniBand es mucho mejor. Los HBA del Canal de fibra también tienen menos sobrecarga de la CPU que la iSCSI, a menos que esté utilizando un HBA de la iSCSI o un adaptador de red TOE.

Desventajas del Canal de fibra: Puede ser el tipo más caro de SAN y los HBA son mucho más económicos. El Canal de fibra tiene límites de distancias más cortos que la iSCSI.

Cuándo usar el Canal de fibra: Utilice el Canal de fibra para aplicaciones que requieran IOPS o si debe satisfacer un requisito de rendimiento realmente alto (MBps).

Especificaciones de InfiniBand

InfiniBand es un enlace de comunicaciones de estructura conmutada utilizado en operaciones informáticas de alto rendimiento. Entre sus funciones se incluye Calidad de servicio y recuperación ante fallos y está diseñado para ser escalable. La especificación de arquitectura de InfiniBand define una conexión entre los nodos del procesador y los nodos de entrada/salida de alto rendimiento, como los dispositivos de almacenamiento. También puede enlazar conexiones IB.

Ventajas de InfiniBand: InfiniBand ofrece baja sobrecarga de la CPU y una latencia extremadamente baja. Puede suministrar un rendimiento de hasta 20 Gbit. Puede ser más económico que el Canal de fibra.

Desventajas de InfiniBand: InfiniBand solamente cubre distancias cortas (15 metros) a menos que invierta en extensores IB de largo alcance y disponga de conectividad de fibra o de  WAN de alto nivel. También podría encontrar soporte limitado para ciertas aplicaciones o haDRware.

Cuándo usar InfiniBand: Cuando los datos deben tener el mayor nivel de rendimiento posible. Por supuesto, si usted está realizando computación de alto rendimiento (agrupaciones de computación, clusters), seguramente estará investigando los IB. Otro punto a tener en cuenta es la virtualización de entrada/salida, que promete la reducción de su red y de la infraestructura de la SAN del Canal de fibra mediante los HBA virtuales del Canal de fibra y los Centros de información de red (NICs) virtuales sobre una conexión IB al servidor.

Si desea un manual sobre SAN, le recomiendo el libro Storage Area Networks for Dummies de Chris Poelker y Alex Nikitin, que proporciona una descripción práctica sin asumir que usted sabe de créditos de buffer, de puertos G o puertos U,  o de sobre-suscripción.

Sobre el autor: Joel Lovell es consultor senior sobre almacenamiento de Storage Engine Inc. Está especializado en almacenamiento de alto rendimiento y consolidación de almacenamiento. Está formado por EMC en soluciones de continuidad empresarial, infraestructura de almacenamiento de empresas y gestión de almacenamiento para empresas. Anteriormente fue especialista de almacenamiento estratégico para el continente americano en Silicon Graphics e ingeniero de sistemas senior de EMC.

Este artículo se actualizó por última vez en agosto 2009

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