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Cómo adquirir su próximo hardware para virtualización

La virtualización ha abierto nuevas puertas y cambió la forma en que las empresas compran y utilizan hardware.¿Qué hay en el futuro del hardware para virtualización?

La virtualización ha precipitado una gran cantidad de cambios en los centros de datos en todo el mundo. Lo más notable ha sido la forma en que ha cambiado la relación de los profesionales de TI con el hardware. Al separar los flujos de trabajo de los servidores físicos, la virtualización ha abierto nuevas puertas y cambió la forma en que las empresas compran y utilizan hardware. Cuando las compañías adoptaron la virtualización, la mayoría simplemente cambió la finalidad de los servidores existentes. Hoy en día, los fabricantes de hardware distribuyen servidores especializados con más memoria y potencia de cómputo. ¿Qué hay en el futuro del hardware para virtualización? Este mes, nuestra publicación hermana SearchServerVirtualization preguntó a los miembros de su Consejo Asesor sobre cómo la virtualización sigue cambiando la relación del área de TI con el hardware y lo que los CIO deben tener en cuenta cuando buscan comprar nuevo hardware para virtualización.

Maish Saidel-Keesing, NDS Group Ltd.

Hace mucho tiempo, el servidor promedio tenía 2 GB, tal vez 4 GB, o incluso en casos más raros 8 GB de RAM. Hoy en día, incluso un escritorio VDI básico utiliza más que eso.

Entonces, ¿cómo han cambiado los proveedores de hardware su oferta para dar cabida a este siempre hambriento monstruo? Están en continua evolución y empujando su hardware para soportar más y más memoria RAM. En los servidores blade actuales es posible colocar 768 GB. Los tamaños de DIMM son cada vez más grandes –hasta 32 GB ahora, pero eso no será el fin.

Al buscar el hardware adecuado para la virtualización, hay varias cosas que deben destacarse.

  1. ¿Cuánta memoria RAM se puede meter en el servidor? Si se le preguntara a cualquier administrador de virtualización, el principal factor limitante para sus servidores es la memoria RAM, no el Input/Output (I/O, o Entrada/Salida), ni el poder de procesamiento. Cuanta más memoria RAM, mejor. La decisión de VMware de introducir (y luego eliminar) lo que se conoce como el impuesto vRAM fue un error que molestó justamente a las empresas que vieron la importancia de más memoria RAM.
  2. ¿El servidor tiene la capacidad de arrancar desde un dispositivo flash? Con el actual hipervisor, no hay necesidad real de tener discos locales.
  3. ¿Cuánto almacenamiento de estado sólido se puede poner en el servidor? Las unidades locales de estado sólido aceleran el acceso al almacenamiento.
  4. ¿La tecnología subyacente le proporciona la posibilidad de extraer y reemplazar un servidor físico y volver a configurar todos los identificadores únicos (direcciones WWN y MAC, por ejemplo) sobre la marcha? La aplicación de un conjunto de configuraciones a una pieza de hardware en blanco debería ser el camino a seguir.
  5. ¿Puede su servidor beneficiarse de algún tipo de tarjeta de memoria flash de Entrada/Salida (I/O) que acelerará el acceso al almacenamiento y reducirá sus costos de almacenamiento?

Estas son algunas de las cosas a considerar cuando se busca conseguir lo mejor de sus máquinas virtuales.

Jack Kaiser, Focus Technology Solution

Esta ocasión me acerqué a nuestro CTO, Bill Smeltzer, para responder a las preguntas.

"La virtualización de servidores crea una capa de abstracción de hardware en el entorno x86. Al madurar el centro de datos definido por software, promete abstraer más elementos de centros de datos, como los firewalls, almacenamiento y otros dispositivos de hardware. Como la funcionalidad de estos dispositivos se mueve hacia el software en forma de dispositivos virtuales y componentes nativos dentro de los hipervisores, los dispositivos de hardware propietario perderán importancia. El problema con este enfoque por lo general aparece en términos de menor rendimiento y escalabilidad. Los elementos del centro de datos definido por software se ejecutan sobre hardware x86 de propósito general, mientras que muchos dispositivos de hardware utilizan hardware de diseño específico, tales como el cifrado y los chips gráficos. Debido a las ventajas de los circuitos integrados de aplicación específica, los dispositivos preparados específicamente para la virtualización que se pueden integrar perfectamente en el ambiente pueden ofrecer la posibilidad de aprovechar la escalabilidad de hardware, toda vez que no obstaculizan la funcionalidad de centro de datos definido por software".

Jason Helmick, Concentrated Technologies

La virtualización nos liberó a todos nosotros de estar limitados a nuestro equipo –incluso hoy parece una tontería recordar cuando teníamos que comprar hardware para añadir un nuevo servidor. Hoy en día, escalamos nuestro servidor en la plataforma de virtualización de nuestra elección, haciendo mejores compras de hardware –y más pequeñas. ¡Tal vez llegue el día en que el centro de datos esté completamente vacío!

De una buena mirada a Office 365 y la increíble cantidad de clientes que se deshacen de su hardware local por Exchange y SharePoint en la nube. La nueva versión de Windows Server 2012 R2 mezclará la integración con Windows Azure de manera que las máquinas virtuales (VM) locales bajo demanda (on-premise) puedan hacer una transición sencilla a Azure, una vez más, permitiendo eliminar el hardware local (y los recursos de gestión de hardware) por un modelo más rentable.

Esto no va a suceder de la noche a la mañana, pero mire dentro de su propio centro de datos y observe cómo la virtualización ha permitido a consolidar y comprimir el mejor retorno de inversión de su hardware. En el futuro, perder todo el hardware será el siguiente paso lógico. Hasta entonces, tome decisiones de compra inteligentes. Dese cuenta de que el hardware que adquiere será reutilizado para una variedad de necesidades de virtualización, no una línea específica de aplicación empresarial. Maximice la flexibilidad del hardware y reduzca al mínimo el costo. ¿Quién sabe? Tal vez su próxima implementación del servidor estará en la nube pública, donde alguien más se preocupará por los engranajes giratorios.

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