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Cinco principales habilidades blandas ejecutivas que los CIO necesitan para liderar

Para ayudar a navegar a través de una crisis como la pandemia, los ejecutivos de TI están aprovechando su liderazgo y sus habilidades interpersonales tanto, si no más, como sus habilidades técnicas.

Los CIO han experimentado un cambio significativo en lo que se necesita para liderar en 2020 y ahora deben adoptar enfoques novedosos para involucrar a sus equipos y colegas, lo que a su vez ha cambiado los tipos de habilidades necesarias.

Los CIO primero flexibilizaron su destreza técnica al habilitar entornos de trabajo desde el hogar a gran escala y desarrollar nuevas ofertas tecnológicas en respuesta a la pandemia de COVID-19. Pero rápidamente tuvieron que aprovechar sus habilidades interpersonales y habilidades de liderazgo para administrar una fuerza de trabajo virtual dispersa que está bajo una tremenda presión para cumplir en un momento de gran incertidumbre.

«Esas habilidades siempre fueron importantes, pero ahora tienen una lupa sobre ellos porque el impacto si usted lo arruina es mayor ahora que antes», dijo el entrenador del equipo de liderazgo Mike Goldman, autor de Breakthrough Leadership Team.

Aquí hay un vistazo a las cinco principales habilidades blandas ejecutivas, además de las técnicas, que los CIO necesitan para liderar ahora y en el futuro previsible.

1. Gracia bajo presión

La presión para entregar operaciones tecnológicas impecables es tan intensa como siempre, ya que la mayoría de las organizaciones cambiaron a un compromiso virtual generalizado casi de la noche a la mañana. Pero los CIO no pueden permitir que esa presión los afecte, dijo Hillary Ross, socia gerente y líder de la práctica de TI en WittKieffer, una firma de búsqueda de ejecutivos.

Hillary Ross.

«Un CIO ahora tiene que poseer un sentido de calma y firmeza en lugar de una actitud de se cae el cielo», dijo Ross, enfatizando que los CIO necesitan modelar la disciplina y la determinación para mantener a los equipos avanzando y minimizar entre los empleados el miedo y el pánico que distraen.

Sean Wechter, CIO de Qlik, lo sabe de primera mano y señala que los trabajadores están navegando por los problemas macro del día, así como por los más pequeños resultantes, como el retraso en la entrega de computadoras portátiles a los nuevos empleados debido a cierres. «Tiene que poder calmar las cosas en muchos frentes para que todos puedan concentrarse», dijo.

Sean Wechter.

Wechter vio aumentar los niveles de estrés entre los empleados, ya que la pandemia trajo cambios dramáticos y significativos en la vida personal y profesional de todos. Como resultado, Wechter decidió realizar controles regulares con los trabajadores de TI de la empresa.

«Sabemos que los empleados están lidiando con factores estresantes detrás de escena, como personas con niños en casa mientras intentan trabajar, así que tenemos llamadas para asegurarnos de que todo esté bien», dijo.

2. Empatía

Bruce Beam, CIO de (ISC)², una organización sin fines de lucro que se especializa en capacitación y certificación para profesionales de ciberseguridad, dijo que tuvo que ajustar los límites de los comportamientos aceptables.

Bruce Beam.

«Tuvimos que dar un paso atrás y mirar las normas. [Por ejemplo,] normalmente no tendrías un bebé en una [videoconferencia] de Webex, pero ahora sucede de vez en cuando», dijo. Como CIO, está de acuerdo con eso y cree que otros ejecutivos deberían desarrollar una empatía sincera por las circunstancias extraordinarias en las que se encuentran ahora muchos empleados y aceptar algunos de los ajustes necesarios para pasar el día.

«Cuando habla de las habilidades de humanidad, definitivamente están haciendo mucho más ejercicio hoy», agregó Beam. «Y las personas que no son empáticas en este momento, reciben una mirada muy severa».

3. Autodisciplina

«Realmente necesita ser experto en administrarse y dirigirse a sí mismo», dijo Goldman. Cuando se trata de habilidades blandas ejecutivas, eso puede significar mejorar su enfoque y resistir las distracciones o mejorar para determinar qué puede controlar y qué no.

«En marzo, cuando llegó el COVID-19, fue una locura y todo se trataba de supervivencia. Luego llegamos a este momento extraño, nos instalamos y nos dimos cuenta de que podemos ser productivos de forma remota», dijo Goldman. «Pero lo que estoy descubriendo ahora es que ha regresado y la gente está enferma y cansada y no obtienen la energía de trabajar con otras personas y están estresadas. Como líder, tienes que lidiar con ese estrés abrumador y ser fuerte, y no puede ser fuerte por otras personas si usted mismo no lo es».

4. La capacidad de entrenar

Los CIO deben pulir sus habilidades de coaching, ya que ahora lideran equipos virtuales cuyos miembros a menudo funcionan a toda máquina para satisfacer las demandas, según Goldman. Además, los CIO deben comprender que el coaching no es simplemente preguntar a los miembros del personal si están haciendo su trabajo a tiempo.

«Eso es hacer responsable a alguien», dijo Goldman. Por supuesto, los CIO deben responsabilizar a sus trabajadores, ajustando los horarios y las expectativas según sea necesario dadas las circunstancias, pero no deberían pensar que eso es suficiente.

«Lo que los CIO deben hacer es entrenar, mostrarles que se preocupan [y] ser su mentor. Eso es saber escuchar y hacer las preguntas correctas en lugar de pensar que tiene que dar el consejo correcto», explicó. «El coaching debe consistir en ayudar a su gente y desafiar a su gente a mejorar cada día, cada semana, cada mes, cada año».

5. Ser un visionario

Dan Roberts.

Dan Roberts, CEO de Ouellette & Associates Consulting Inc., ha investigado los departamentos de TI de alto rendimiento, identificando las 15 características principales que comparten. De esos 15 rasgos, solo uno era técnico y los otros 14 eran capacidades de liderazgo y de negocios, incluido el liderazgo exitoso del cambio, la influencia y la comunicación efectiva. Los CIO deben continuar aprovechando todas esas habilidades blandas ejecutivas hoy para crear una visión para el futuro y ejecutarla.

«Los CIO necesitan ser formadores de visión, necesitan ser creadores de mercado y necesitan ser desarrolladores de talento», dijo Roberts. «Tenemos que crear y comunicar una nueva narrativa para nuestra empresa, eliminar la fricción de la experiencia del cliente, generar nuevos ingresos [y] encontrar cómo transformarnos a nosotros mismos y a nuestra industria antes de que nos suceda».

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