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Cinco preguntas a hacer a un VAR antes de comprar una matriz de almacenamiento iSCSI

A continuación exponemos cinco preguntas que usted debería hacer a un distribuidor de valor añadido antes de comprar una matriz de almacenamiento iSCSI.

Comprar una matriz de almacenamiento para sustituir, o al menos aumentar, su almacenamiento de conexión directa (DAS) es una inversión importante y potencialmente cara. Muchas empresas saben que necesitan algún tipo de fundamento para el almacenamiento de datos antes de que el número de discos esté completamente fuera de control y se convierta en algo que no sea manejable, asequible ni sostenible. Saber qué preguntas hay que hacer antes de reunirse con posibles proveedores impedirá que un distribuidor le empuje por una ruta de compra que puede que no sea la más conveniente para su empresa a largo plazo. Asegúrese de preguntar a un distribuidor de valor añadido (VAR) las cinco preguntas siguientes antes de comprar una matriz de almacenamiento iSCSI.

De modo que coloco un juego de discos en mi red y se resuelven mis problemas? Cómo funciona eso?

Una red de almacenamiento (SAN) iSCSI funciona colocando lo que es, en efecto, otro servidor en su red. Posee memoria (mucha), procesadores y tarjetas de red. La única diferencia es que el controlador de almacenamiento está optimizado para poder transmitir datos de un disco y almacenarlos en un disco. No piense en una SAN como en una caja negra mágica a la que no se puede acercar o con la que puede hacer cualquier cosa.

Un distribuidor debería pedirle un montón de información antes de venir a hablar con usted. Le preguntarán de cuántos servidores de archivos y servidores de bases de datos dispone, y la cantidad de espacio de disco que tiene. Y, lo que es más importante, le preguntarán de cuántos discos físicos dispone, y la capacidad de los discos. Esos números permitirán que el posible distribuidor le ofrezca el controlador de almacenamiento correcto y el número correcto de discos, para proporcionar al menos el mismo nivel de rendimiento de E/S que todos los servidores que actualmente tiene. Si no le hacen estas preguntas, usted no está tratando con la gente adecuada.

Tengo esta caja que contiene todos mis datos. Cómo demonios la gestiono? Le tengo que llamar cada vez que necesite hacer algo?

La formación es esencial. La SAN debería tener una interfaz basada en Web fácil de entender. Aunque la gente que configure su SAN y haga el trabajo inicial irá directamente a la línea de comandos, esto es así solamente porque pueden trabajar más rápido de esa manera. Asegúrese de que le muestran la interfaz y cómo configurar el almacenamiento de modo que un servidor pueda acceder a ello. Forzarle a que tenga que entrar en la línea de comandos para las tareas diarias no es aceptable.

Me he enterado de la existencia de las copias de seguridad snapshots de almacenamiento y el Protocolo de Gestión de Datos de Red (NDMP). Qué tiene que ver esto con mi infraestructura de respaldo existente?

El distribuidor debería explicar la diferencia entre bloques y ficheros y cómo el controlador de almacenamiento toma una “fotografía” de su propio mapa del disco de manera que pueda volver a una versión previa de un fichero o base de datos de ese disco. Deje que se lo dibujen en una pizarra blanca; le servirá de ayuda a ambos.

Cuáles son sus niveles de RAID? Cómo están a la altura de la competencia y por qué me tiene que importar?

RAID tiene que ver con la resilencia (capacidad de recuperación). Sin embargo, si la matriz invierte demasiada cantidad de su potencia de procesamiento al crear y mantener una RAID, afectará al rendimiento potencial de su SAN. La implementación de una SAN hace que los alrededor de 50 discos que estaban directamente conectados a los servidores tengan un único controlador. Esos discos deben ser capaces de ofrecer el mismo rendimiento, esto es, proporcionar la misma cantidad de megabytes de entrada y salida que el modelo de conexión directa. Cada proveedor maneja la resilencia de los discos a su manera. NetApp solamente permite RAID4 o RAID-DP (una implementación de RAID6). Otros permiten múltiples niveles de RAID. No elija una solución de RAID simplemente porque esté familiarizado con ella debido a que se aplica al almacenamiento de conexión directa. Permita que el proveedor le explique cómo funciona su solución específica y cómo distribuye la información por los discos.

Hasta donde puedo ampliar esta matriz de almacenamiento antes de que necesite una nueva y qué opciones tendré cuando llegue ese momento?

Una vez que implemente una SAN, usted querrá añadir más discos a ella con el paso del tiempo. Querrá poner más servidores en ella, quizás ejecutar más aplicaciones (a lo mejor una solución de archivo Exchange) y probablemente querrá guaDRar más información en ella. Ampliar físicamente la matriz de discos  debe ser tan sencillo como añadir un nuevo conjunto de discos, conectándolos y enchufándolos – todo sin apagar la SAN en ningún momento. La ampliación del almacenamiento debe ser tan sencilla como hacer unos cuantos clics con el ratón para llevar los nuevos discos al espacio existente. No acepte ninguna solución de ampliación que implique tener que apagar algo. Toda la información sobre la configuración debería estar almacenada en los discos existentes.

Sobre el autor: Mark Arnold, MCSE+M, Microsoft MVP, es el consultor principal de LMA Consulting LLC, una consultoría de almacenamiento y mensajería privada con sede en Filadelfia, Pensilvania. Mark ayuda a los clientes en los diseños de implementaciones Exchange basadas en SAN.

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