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Cinco mejores prácticas para usar IoT en la gestión de cadena de suministro

Implementar la tecnología internet de las cosas (IoT) en su cadena de suministro puede permitir grandes mejoras, pero no es fácil de hacer. Aquí hay cinco maneras de asegurarse que lo haga bien.

Con el poder de permitir una mayor visibilidad y control, el uso de la tecnología de internet de las cosas en la cadena de suministro es una tendencia importante que está ganando vapor.

Sin embargo, al igual que con cualquier tecnología, implementar sensores, software, plataformas y dispositivos conectados de internet de las cosas (IoT) de manera efectiva es un asunto difícil, y requiere de previsión, estrategia y trabajo. No se puede, por ejemplo, tapar los sensores de IoT en cajas de productos y esperar que sea una solución que siga sus movimientos sin problemas. Es la dura verdad que prácticamente todas las empresas enfrentan: La cadena de suministro es un sistema multifacético con muchas partes móviles literales y figurativas, y la adición de la tecnología IoT de una manera efectiva no será simple. Por lo tanto, es importante aprender e implementar algunas mejores prácticas desde el principio. Aquí hay cinco.

1. Revise su base de la cadena de suministro

Podría decirse que el paso más importante aquí es el primero, si espera usar IoT en la gestión de la cadena de suministro para obtener una ventaja competitiva. Eso es porque la integración de IoT en una cadena de suministro defectuosa solo complicará las cosas, dijo Christian Titze, analista de Gartner.

Una empresa ya debería haber integrado en su cadena de suministro las tecnologías fundamentales que gestionan el ERP y la gestión de datos maestros (MDM). Y las decisiones sobre la cadena de suministro deberían provenir de partes interesadas cuyas responsabilidades cruzan funciones, dijo. Para tener éxito, IoT en la gestión de la cadena de suministro requiere ambos aspectos: la tecnología integrada y las partes interesadas que abandonan una visión en silos.

En un escenario verdaderamente ideal, dijo Titze: "Una cadena de suministro debe tener una visión de extremo a extremo. No se puede hacer funcionar en silos".

IoT tiene el potencial de capturar información en tiempo real de extremo a extremo –desde la producción, hasta el transporte– y cualquier impedimento impedirá esa visión integral. Una base sólida es aquella en la que el ERP está integrado con la cadena de suministro, los datos maestros están armonizados y su empresa tiene relaciones sólidas y transparentes con sus fabricantes, proveedores y equipos de distribución.

2. Evalúe los problemas de la cadena de suministro

No se apresure con la tecnología IoT si no está seguro de cómo y dónde la utilizará. Las empresas necesitan preguntar qué áreas de la cadena de suministro quieren mejorar, y luego aprender qué tecnologías les ayudarán a alcanzar esas metas, dijo Bill McBeath, director de investigación de ChainLink Research.

"Evalúe IoT entre otras tecnologías para ver si es, de hecho, la forma más inteligente de resolver un problema", dijo. “Porque cambiará su empresa”.

Debido a que el uso de IoT en la gestión de la cadena de suministro es todavía nuevo para muchas empresas, asegúrese de estudiar cómo las empresas que la utilizan con éxito lo están haciendo. Michele Pelino, analista de Forrester, recomendó investigar a Zara. La minorista española de ropa integró sensores IoT en su centro de distribución, permitiendo la clasificación de hasta 60.000 artículos de ropa por hora. Esa información se envía a la tecnología de MDM de la compañía, la cual moldea las decisiones de ventas en las tiendas y en los canales en línea.

"Ellos han hecho más procesos de extremo a extremo de una manera más completa con IoT", dijo.

Otra compañía de la que aprender es el fabricante de herramientas Stanley, que ha mejorado sus procesos de producción de plantas con sensores de IoT, dijo Pelino. Los sensores permiten a Stanley seguir los muchos pasos que toman las máquinas de piso de fábrica para crear las herramientas de la compañía. Los supervisores de planta, agregó Pelino, saben "¿Dónde estamos con eso?". Se aseguran que la cadena de suministro se está moviendo sin problemas y es eficiente en el trabajo, por lo que los empleados no esperan por un producto en la línea.

En última instancia, lo que más importa es cómo su empresa puede utilizar IoT en la gestión de la cadena de suministro. ¿Qué problemas puede IoT resolver mejor? Por ejemplo, aparte del seguimiento de la mercancía, las empresas deben determinar si se necesitan sensores de IoT para controlar la integridad de productos perecederos, como alimentos o medicamentos, o si ayudan a controlar el desgaste del equipo de fabricación. Es la investigación básica de ROI que no debe evitarse, dijo McBeath.

3. Obtenga ayuda externa

Las compañías podrían pensar que saben cómo manejar una implementación de sensores de IoT, pero, en realidad, no lo saben, dijo Pelino. No improvise; apóyese en el conocimiento y la experiencia de un consultor o proveedor. Los sensores de IoT y las tecnologías de gestión del suministro están habilitadas para la plataforma, pero no son fáciles de integrar.

"Todas estas 'cosas' necesitan interfaces y APIs para conectarse a la tecnología heredada", dijo Pelino. "Es complicado".

Titze señala que no existe una solución de gestión de suministro de IoT empaquetada que siga un determinado estándar y que pueda ser enchufada y ubicada. La industria eventualmente madurará, pero, por ahora, son en su mayoría pequeñas empresas, incluyendo algunas startups, que se están especializando en sensores. Estos necesitan ser combinados con una plataforma de IoT, y los componentes caseros de gestión de suministros que una empresa ya tiene, como ERP y MDM.

4. Asegure el soporte del proveedor

Antes de comprar cualquier tecnología, sin embargo, asegúrese de que los jugadores de su cadena de suministro apoyen su nueva adopción de sensores de IoT, dijo McBeath. Si ya están usando o están a punto de usar IoT, trate de alinear sus objetivos y expectativas con los suyos.

Además, muchos compradores importantes están poniendo cada vez más sus sensores de IoT en las fábricas de sus fabricantes por contrato y proveedores que aún no se han movido en esa dirección.

"Ellos quieren tener una visión en tiempo real del progreso", dijo McBeath. "Es un ejemplo de un acuerdo de contrato: Usted no solo me envía cosas, sino que también está proporcionando información. Debe decirme cuándo empieza a fabricarla y cuándo llegará".

Si un contratista se resiste, el comprador solo tiene que decir que va a implementar sus sensores de IoT con otro fabricante o proveedor, agregó.

5. Cree una estrategia de análisis de datos de IoT

Si se hacen correctamente, los sensores de IoT no solo deben aumentar la eficiencia de la gestión de suministro, sino que todos los datos que recogen los sensores también deben crear nuevos modelos de negocio, dijo Titze.

Por ejemplo, aparte de servir al propósito inicial del fabricante de monitorear el desgaste de las máquinas, los sensores IoT también pueden proporcionar información sobre cómo esas máquinas fabrican productos, lo que permite al fabricante informar a un cliente si su producto particular necesita ser rediseñado para que pueda hacerse más eficientemente.

Pero las empresas tendrán que leer y analizar todos esos datos, y esa tarea es a menudo pasada por alto, ya sea por falta de interés o porque no tienen científicos de datos y la tecnología necesaria, dijo Pelino. Las empresas necesitan dar un paso atrás y preguntar si quieren o tienen expertos en datos que pueden buscar tendencias.

"La información es mucho más valiosa cuando se puede mirar en varios niveles", dijo.

Los datos de IoT tienden a no ser plenamente comprendidos, ya que las empresas ignoran las nuevas ideas que proporcionan los datos y, en cambio, se centran solo en cómo se aplica a los casos de uso para los que quieren respuestas, dijo Pelino. Pero las empresas no deben dudar en aprovechar todo el potencial de los datos. Por ejemplo, debido a su competencia analítica, los expertos en datos pueden identificar las tendencias invisibles que pueden hacer que la cadena de suministro funcione de manera más eficiente.

McBeath, Pelino y Titze recomiendan tomar su tiempo al implementar sensores y tecnología de IoT. Es un proceso que no debe ser apresurado, y una vez que la tecnología se implementa, añadió Titze, "pruebe y pruebe". Luego, solo utilícelo inicialmente en frutas maduras, para que pueda asegurarse de que el uso de IoT en la gestión de la cadena de suministro entrega, en última instancia, los datos que cambiarán su negocio.

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