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Cinco desafíos SD-WAN comunes y cómo prepararse para ellos

La tecnología SD-WAN tiene su parte justa de factores de riesgo, algunos de los cuales incluyen la reducción de costos y la gestión. Descubra cómo su equipo de TI puede prepararse para estos retos.

La WAN definida por software es una tecnología rica en funciones con la capacidad de consolidar la red, la seguridad, los informes y la gestión en una sola plataforma. Pero los usuarios potenciales deben ser conscientes de los desafíos inherentes a la SD-WAN y de los factores de riesgo de la implantación.

Este artículo analiza cinco retos a los que se enfrentan los equipos de TI al evaluar a los proveedores de SD-WAN. La selección de proveedores, el aprovisionamiento de subyacentes, la conectividad en la nube, la reducción de costos y la gestión son retos que deben tenerse en cuenta junto con los requisitos específicos.

1. Selección de proveedores

El primer reto asociado a la SD-WAN es la selección del proveedor. La mayoría de los responsables de la toma de decisiones de TI comenzarán su investigación de SD-WAN con la investigación de los principales proveedores. Este primer paso es un reto debido a la prolífica cantidad de marketing dentro del espacio de productos SD-WAN. Los equipos de TI están abrumados por los datos de marketing que sugieren que cada producto puede ofrecer una transformación digital en los servicios WAN.

En los últimos años, la WAN ha evolucionado para abarcar tecnologías como Secure Access Service Edge (SASE), la integración con los principales proveedores de la nube, y numerosas características para ayudar con el rendimiento y la diversidad de las aplicaciones. Si bien la seguridad, la nube y las nuevas funciones permiten a los usuarios trabajar de forma segura desde cualquier lugar, los equipos de TI deben analizar los flujos de trabajo de sus usuarios para comprender cómo cada proveedor está mejor posicionado para ofrecer sus servicios.

En respuesta a este reto, los equipos de TI pueden documentar los flujos de aplicaciones empresariales que existen actualmente y cómo pretende trabajar la empresa en la próxima década. Mientras crean este informe, los equipos deben prestar atención a cómo los usuarios pueden ser más productivos utilizando las funciones de SD-WAN.

A la hora de tomar decisiones tecnológicas, los equipos de TI a menudo se ven limitados por sus compromisos existentes y la complejidad de la red. Por ejemplo, los contratos con proveedores de seguridad no suelen terminar al mismo tiempo que los servicios WAN. En este caso, los equipos deben considerar a los proveedores que ofrecen una buena integración con los servicios de seguridad de terceros. En muchos sentidos, los compromisos existentes representan un reto porque los proveedores están consolidando las funciones en una sola oferta.

Eche un vistazo a cinco retos asociados a la tecnología SD-WAN.

2. Aprovisionamiento subyacente

El cambio de la tecnología WAN privada, como MPLS, a internet como opción de conectividad por defecto para SD-WAN tiene sentido. Casi todas las empresas están adoptando una estrategia de nube pública en SaaS, IaaS y PaaS. El reto relacionado con la SD-WAN gira en torno a qué proveedores de servicios subyacentes se adaptan mejor a las ubicaciones de una empresa, y a si se debe utilizar una estrategia de red troncal IP única o de varios ISP.

Una única red troncal de IP tiene sentido para las empresas grandes y globales, ya que el tráfico permanece dentro de un sistema autónomo, creando una latencia y una fluctuación más predecibles en el rendimiento de las aplicaciones. Por el contrario, las redes nacionales no están tan preocupadas por el retardo de ida y vuelta, por lo que pueden considerar una estrategia multi-ISP basada en códigos postales individuales.

Sin embargo, los equipos deben tener en cuenta algo más que el rendimiento de la red. Los centros de operaciones de redes MPLS tradicionales son conocidos por su enfoque y capacidad de resolución de problemas, ya que proporcionan una gestión integral tanto del borde como del circuito de la WAN. Por lo general, los ISP no están tan centrados, lo que significa que la responsabilidad de solucionar y gestionar los problemas de conectividad recae en el proveedor. Dependiendo de la elección de gestión de un equipo de TI –adoptar SD-WAN de bricolaje frente a SD-WAN gestionada– es esencial que entiendan cómo los posibles proveedores proporcionarán un acuerdo de nivel de servicio para supervisar y solucionar problemas de conectividad.

3. Conectividad de nube

En casi todos los proyectos de selección de proveedores de SD-WAN, los equipos de TI requieren conexión a AWS, Microsoft Azure o Google Cloud Platform. Los proveedores de SD-WAN generalmente caerán en las siguientes tres categorías en cuanto a su capacidad para acceder a los servicios en la nube:

  1. El acceso nativo a la nube está integrado en la arquitectura del proveedor y utiliza la infraestructura troncal de la nube para conectar los sitios de las sucursales.
  2. Los proveedores entregan sus dispositivos SD-WAN en los entornos de la nube con puertas de enlace públicas o redes troncales privadas.
  3. Los proveedores hacen que el cliente sea responsable de desplegar los dispositivos dentro de su centro de datos en la nube local.

La primera opción describe a los proveedores de SD-WAN que están adoptando la nube como su columna vertebral global. El despliegue de una arquitectura de pasarela en la nube no está todavía muy extendido, pero es una opción sensata porque la conexión al centro de datos en la nube local es el destino final del tráfico de los usuarios.

La segunda opción ofrece cierta flexibilidad en cuanto a las características de salida al mercado de los proveedores, incluyendo las redes troncales privadas o las pasarelas públicas, que enrutan el tráfico de forma más eficiente en comparación con internet.

Por último, la tercera opción proporciona acceso a los proveedores de la nube, pero en una arquitectura más ad hoc y simplificada.

4. Reducción de costos

La reducción de costos es uno de los principales impulsores y declaraciones de marketing asociadas a la SD-WAN. Sin embargo, la reducción de costos no suele cuantificarse en el ahorro final y requiere la consideración del beneficio global para la empresa. Por ejemplo, la adopción de SD-WAN con SASE permite prácticas de trabajo más eficientes. Aunque el hecho de permitir a los usuarios acceder a las aplicaciones de forma eficiente no aparece como una partida en el presupuesto, el efecto global en el negocio puede ser enorme.

Otra forma estándar de reducir los costos es adquirir la red local de internet sitio por sitio del proveedor de servicios más barato. Si se comparan los precios similares con los de los circuitos MPLS, las empresas ahorran considerablemente.

La consolidación de funciones también representa un importante ahorro de costos, ya que los equipos de TI consideran a los proveedores que ofrecen dispositivos con SD-WAN, SASE y acceso a proveedores de la nube integrados en su plataforma. Con la consolidación, la SD-WAN es más sencilla de gestionar y utilizar, lo que afecta positivamente a los departamentos de TI, ya que necesitan menos recursos para gestionar el sistema.

5. Gestión

SD-WAN está ayudando a difuminar las líneas entre SD-WAN de bricolaje, cogestionada y totalmente gestionada. Las empresas no tienen que elegir su nivel de gestión de forma tradicional y estática.

Cuando un proveedor no posee la pila tecnológica completa, debe aportar experiencia adicional para entregar el sistema. Esta es la forma tradicional de entregar ofertas de WAN: construir una capacidad uniendo la plataforma. Esto suele dar lugar a procesos lentos, ya que los sistemas de cada pila tecnológica no suelen funcionar bien juntos.

Los proveedores que poseen su pila tecnológica completa pueden ayudar a los clientes a gestionar sus WAN en función de los requisitos de cada situación. Al mantener el control de la tecnología, los proveedores están bien posicionados para hacer frente a cualquier requisito en todos los niveles de los servicios gestionados. Si los equipos de TI quieren gestionar los cambios, las interfaces de gestión de SD-WAN lo facilitan. Si los equipos necesitan un poco de ayuda, un proveedor puede ayudar, ya que entiende los diferentes aspectos de la oferta suministrada.

Por el contrario, los proveedores de servicios ofrecen su versión de SD-WAN reuniendo el underlay y el overlay con múltiples opciones de proveedores. La plataforma se construye a través de múltiples proveedores, lo que puede dar lugar a un proceso menos ágil y más lento. Si las empresas no necesitan flexibilidad en los servicios gestionados, la vía del proveedor de servicios gestionados es viable.

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